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3 août 2011 : Tao Tao, probable candidat à une réintroduction future, fête son premier anniversaire :


Il y a tout juste un an, Cao Cao, une femelle née en 2002 dans le milieu naturel et capturée le 1er novembre 2003 dans la réserve naturelle de Caopo (Monts Qionglai, comté de Wenchuan, province du Sichuan) , donnait naissance à la base de réintroduction d' Hetaoping (lire l'article), une antenne du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant où l'objectif est de former des jeunes pandas à vivre dans un environnement semi-naturel pour qu'ils deviennent des candidats potentiels à une réintroduction future.

 


Cao Cao et Tao Tao, peu après la naissance

 

Dans cette base, les conditions de vie sont proches de celles du milieu naturel et les contacts humains sont restreints. Il s'agit en quelque sorte d'entraîner les pandas à vivre et à s'occuper seuls de leur progéniture. On peut parler d'un centre de formation d'apprentissage à la vie en milieu naturel.

Aujourd'hui, le jeune fils de Cao Cao, nommé Tao Tao et connu aussi sous le nom de Cao Gen, fête sa première bougie et pèse environ 25 kilos. Il se développe normalement, sa forme physique est meilleure que celle de ses congénères captifs et il est en bonne santé. Il se révèle particulièrement doué pour grimper aux arbres, pour explorer son territoire, pour rechercher de l'eau et pour se repérer dans son territoire.

 

 

 

 

 

Quelques captures de Cao Cao et Tao Tao par des caméras installées dans leur enclos, les 13 et 15 juillet derniers

 


Tao Tao, âgé de 1 an, pèse environ 25 kilos et s'est adapté à merveille à son environnement

 

Durant le premier mois, Cao Cao et son petit ont vécu dans un environnement relativement simple et le petit s'est développé correctement. Son poids est alors passé de 205 grammes à la naissance à 1,235 kg en septembre 2010 (lire l'article). Puis est venu le moment en septembre 2010 pour Cao Cao et son jeune d'être transférés vers un environnement semi-naturel relativement plus complexe, à une altitude de 1 800 mètres, dans lequel ils ont eu à faire face à de fortes pluies (lire l'article) mais la réaction de la mère panda et de son jeune a toujours été encourageante, la mère ayant protégé son petit sans relâche.

 


Cao Cao s'occupe sans faille de son fils - Septembre 2010

 

A l'âge de 4 mois, Tao Tao a commencé à marcher doucement et prenait même l'initiative de jouer avec sa mère (lire l'article) et a expérimenté ses premières rencontres avec d'autres animaux sauvages. C'est aussi à cet âge que Tao Tao est devenu célèbre dans le monde entier avec les images de chercheurs déguisés avec un costume de panda qui ont fait le tour du monde (lire l'article). Ce déguisement a permis d'ôter Tao Tao à sa mère pour un examen médical appronfondi le 3 décembre 2010, examen lors duquel Tao Tao s'est révélé en excellente santé en affichant un poids de 8,270 kilos.

 

Complicité entre Cao Cao et son petit, âgé de presque 4 mois

 


Examen de santé du 3 décembre 2010 par des chercheurs déguisés en pandas

 

Fin décembre, les premières chutes de neige ont recouvert l'enclos des deux pandas et ces derniers ont pris beaucoup de plaisir à marcher dans la neige pour explorer constamment leur territoire (lire l'article).

 


Première neige pour Tao Tao fin décembre 2010

 

En janvier 2011, un nouvel examen médical de Tao Tao, alors âgé de 5 mois, a montré qu'il pesait 10,4 kg et qu'il avait 18 dents (lire l'article).

Le dimanche 20 février 2011 a marqué une nouvelle étape décisive dans la vie du jeune panda (lire l'article). En effet, ce dernier, alors âgé de 6 mois, et sa mère Cao Cao, ont été déplacés vers un enclos beaucoup plus grand, situé à une altitude plus élevée, pour poursuivre son apprentissage à la vie en milieu naturel. C'est aussi à cette occasion que le jeune panda de 11,6 kg reçu son nom Tao Tao. Le nouvel espace de vie de Cao Cao et Tao Tao, d'une superficie de 40 000 m², se situe à une altitude de 2 200 mètres. Afin de suivre les mouvements des deux pandas, les chercheurs ont installé un réseau de 55 caméras dans l'enclos et ont équipé Cao Cao d'un collier GPS qui permet de la localiser plus facilement.

 


Cao Cao a été équipée d'un collier GPS et est déplacée avec son jeune vers son nouvel habitat (20 février 2011)

 

Fin mars, de fortes chutes de neige se sont produites à la base de réintroduction d'Hetaoping (lire l'article). La neige, qui a atteint par endroit 30 centimètres d'épaisseur, a coupé l'électricité ainsi que les moyens de communications de la base. Suite à ces chutes de neige intenses, les chercheurs et les vétérinaires de la base se sont rendus dans l'enclos de Cao Cao et Cao Gen pour évaluer l'impact éventuel de ces intempéries sur les deux pandas. Après une heure de marche, l'équipe est arrivée à l'enclos et s'est scindée en deux groupes à la recherche de la mère et son jeune. Ils ont alors trouvé Cao Gen dans un arbre, perché à 20 mètres de hauteur au dessus du sol. Cao Cao était quant à elle dans un bosquet de bambous, près de son jeune, où elle se nourrissait. Les deux pandas étaient en bonne santé et l'équipe a quitté l'enclos pour ne pas les déranger plus longtemps. Cette adaptation à des conditions hivernales rigoureuses se révèle encourageante dans l'hypothèse d'une réintroduction à venir.

 


Tao Tao observe le manteau neigeux depuis la cime d'un arbre, fin mars 2011

 

Début juillet 2011, Xie Hao et Mu Shijie, deux membres de l'équipe scientifique dédiée au suivi de cette expérimentation, ont passé trois heures cachés dans des buissons avant de pouvoir observer Cao Cao et Tao Tao qui se sont parfaitement appropriés leur territoire (lire l'article). Tao Tao est très agile et n'hésite pas à grimper rapidement à un arbre au moindre bruit étrange.

 


Tao Tao observé par Xie Hao et Mu Shijie

 

A la fin de cette année ou au début 2012, Tao Tao entrera dans la troisième étape de la formation et sera transféré avec sa mère dans un enclos encore plus vaste. Si tout continue à bien se dérouler, il sera réintroduit dans le milieu naturel à priori lorsqu'il aura deux ans, âge qui correspond habituellement à la séparation d'une mère panda et de son jeune dans la nature.

 

Auteur : Jérôme POUILLE

Source : Blog de Huang Yan, ingénieur en chef adjoint du CCRCGP, en charge du programme de réintroduction

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées à l'expérimentation du centre d'Hetaoping :

        > 1er août 2011 : Jin Zhu donne naissance à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 18 juillet 2011 : Echange de bébé pour Su Lin à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 9 juillet 2011 : Xi Xi donne naissance à des jumeaux à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 8 juillet 2011 : Premières photos de Su Lin et son nouveau-né, à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 7 juillet 2011 : Su Lin donne naissance au premier bébé de l'année à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 2 juillet 2011 : Tao Tao, âgé de 11 mois, porte les espoirs d'une réintroduction future

        > 13 mai 2011 : Le centre chinois de recherches et de conservation du panda géant souhaite étendre son programme de réintroduction

        > 5 avril 2011 : Fortes chutes de neige à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 24 février 2011 : Etape décisive pour le jeune Tao Tao, à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 12 janvier 2011 : Le jeune né à la base de réintroduction d'Hetaoping fête ses 5 mois

        > 26 décembre 2010 : Première neige à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 6 décembre 2010 : Examen médical pour un jeune candidat potentiel à la réintroduction, à la base d'Hetaoping

        > 1er décembre 2010 : Le jeune né dans un environnement semi-naturel à la base de réintroduction d'Hetaoping fête ses 4 mois

        > 12 octobre 2010 : Un témoignage sur la vie de Cao Cao et de son petit placés dans la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 18 septembre 2010 : Des nouvelles de Cao Cao et de son petit placés dans la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 4 août 2010 : Cao Cao, une des femelles enceintes placées dans un environnement semi-naturel à Hetaoping, donne naissance

        > 22 juillet 2010 : Quatre femelles pandas sélectionnées dans le cadre de la mise en oeuvre d'un programme de réintroduction

        > 1er juillet 2010 : Zhang Hemin dévoile les modalités d'un futur programme de réintroduction

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux différents projets de réintroduction :

        > 1er août 2011 : Jin Zhu donne naissance à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 18 juillet 2011 : Echange de bébé pour Su Lin à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 9 juillet 2011 : Xi Xi donne naissance à des jumeaux à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 8 juillet 2011 : Premières photos de Su Lin et son nouveau-né, à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 7 juillet 2011 : Su Lin donne naissance au premier bébé de l'année à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 2 juillet 2011 : Tao Tao, âgé de 11 mois, porte les espoirs d'une réintroduction future

        > 13 mai 2011 : Le centre chinois de recherches et de conservation du panda géant souhaite étendre son programme de réintroduction

        > 5 avril 2011 : Fortes chutes de neige à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 24 février 2011 : Etape décisive pour le jeune Tao Tao, à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 12 janvier 2011 : Le jeune né à la base de réintroduction d'Hetaoping fête ses 5 mois

        > 26 décembre 2010 : Première neige à la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 6 décembre 2010 : Examen médical pour un jeune candidat potentiel à la réintroduction, à la base d'Hetaoping

        > 1er décembre 2010 : Le jeune né dans un environnement semi-naturel à la base de réintroduction d'Hetaoping fête ses 4 mois

        > 12 octobre 2010 : Un témoignage sur la vie de Cao Cao et de son petit placés dans la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 18 septembre 2010 : Des nouvelles de Cao Cao et de son petit placés dans la base de réintroduction d'Hetaoping

        > 23 août 2010 : Des nouvelles des 3 pandas placés à la base de réintroduction de Taping (Shaanxi)

        > 4 août 2010 : Cao Cao, une des femelles enceintes placées dans un environnement semi-naturel à Hetaoping, donne naissance

        > 22 juillet 2010 : Quatre femelles pandas sélectionnées dans le cadre de la mise en oeuvre d'un programme de réintroduction

        > 1er juillet 2010 : Zhang Hemin dévoile les modalités d'un futur programme de réintroduction

        > 22 mai 2010 : La base de Chengdu va construire son centre d'adaptation des pandas captifs à la vie sauvage

        > 5 mai 2010 : Qu'est devenue Lu Xin, une femelle panda sauvage secourue, soignée et relâchée il y a un an

        > 19 avril 2010 : Avancement des deux projets en remplacement du centre de Wolong détruit par le séisme de mai 2008

        > 3 décembre 2009 : Inauguration en septembre dernier d'une base dans les Monts Qinling pour l'entraînement des pandas captifs à la vie sauvage

        > 14 novembre 2009 : Construction d'un centre d'adaptation des pandas captifs à la vie sauvage

        > 12 février 2009 : Reprise des projets de réintroductions de pandas dans le milieu naturel

        > 14 Novembre 2007 : Nouveau projet de réintroduction

        > 8 Juin 2007 : Des experts chinois étudient comment lâcher des femelles pandas dans la nature

        > 30 Mai 2007 : Décès de Xiang Xiang, le panda remis en liberté l'an dernier

        > 28 Avril 2006 : Xiang Xiang, le premier panda géant né en captivité et relâché dans la nature

        > 21 Février 2006 : Retour prochain d'un panda géant à la vie sauvage

        > 15 juillet 2003 : La Chine prépare les pandas géants au retour à la vie sauvage

 

Pour en savoir plus :

        > La réintroduction, le but ultime des programmes d'élevage en captivité

        > Davantage de photos de Cao Cao et son petit : Accédez à la galerie spéciale sur la page facebook du site : www.facebook.com/pandas.fr