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Après 2008 et 2013, la province du Sichuan à nouveau frappée par un séisme, cette fois dans le comté de Jiuzhaigou

Publié le : 12 août 2017  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : Xinhua, Xinhua

 

Un puissant séisme d'une magnitude de 6,5 a frappé mardi 8 août dernier à 21h19 heure locale la province chinoise du Sichuan. L'épicentre se situait dans le comté de Jiuzhaigou à une profondeur de 10 km. Un premier bilan a fait état d'au moins 13 morts et 175 blessés, mais les autorités ont dit craindre jusqu'à 100 morts et des milliers de blessés.

De violentes répliques s'en sont suivies et ont compliqué l'intervention des secours dans cette région très montagneuse mais également très touristique, la réserve naturelle de Jiuzhaigou étant classée au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1992 pour ses villages tibétains et la beauté de ses chutes d'eau et de ses lacs. Elle est également devenue réserve de biosphère en 1997 pour protéger ce que les Nations Unies considèrent comme « la forêt tempérée possédant la plus grande diversité biologique au monde ».

Dans cette région du plateau tibétain, le calcaire d'un ancien plancher océanique constitue l'élément géologique principal. Sa dissolution donne aux eaux leur nuance émeraude ou turquoise, au gré de la lumière du jour, ou renforce le miroitement d'un ciel azuréen. Des avalanches ont interrompu le cours des rivières pour former les lacs.

La secousse a été ressentie sur une très vaste région, perceptible dans la capitale provinciale de Chengdu à 284 km de l’épicentre, mais affolant également jusqu’aux habitants de la grande ville de Xi'an, capitale de la province du Shaanxi, à plus de 400 km de là.

Même si les conséquences catastrophiques sont avant tout humaines, qu'en est-il pour les pandas sauvages de cette région et les pandas captifs hébergés dans les centres de la province du Sichuan ?

Le Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda) a indiqué que ses différentes bases n'avaient pas été touchées par le séisme et qu'aucun panda n'avait été blessé ou tué et qu'aucun des enclos n'avait été endommagé.

Même si la secousse principale a été ressentie à Chengdu, la base de recherches de Chengdu sur l'élevage du panda géant (Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding) n'a pas été affectée.

A ce stade, il est impossible de déterminer les conséquences du séisme sur les pandas sauvages. Le comté de Jiuzhaigou, qui se situe dans les monts Minshan (une des six grandes chaînes montagneuses où vivent les derniers pandas sauvages), abrite 31 pandas selon le quatrième recensement national des pandas géants et de leur habitat mené de 2011 à 2014 (contre 44 pandas dénombrés lors du recensement précédent, soit une chute de 29,55% des effectifs en l'espace de 10 ans). 17,99% du comté est considéré comme habitat du panda (soit 94 178 hectares) auxquels s'ajoutent 62 440 hectares (soit environ 11,92% de la surface du comté) d'habitat potentiel. La taille de l'habitat du panda dans ce comté a diminué de 11,38% par rapport à celle du troisième recensement, mené une décennie plus tôt. Par contre, l'habitat potentiel a augmenté de 38,68% entre les deux derniers recensements.

Toujours selon le recensement le plus récent, le comté de Jiuzhaigou abrite 3,66% de l'habitat total du panda en Chine. Quatre réserves naturelles protègent une partie de l'habitat des pandas du comté de Jiuzhaigou. La réserve naturelle nationale de Jiuzhaigou abrite 3 pandas sauvages selon les données du 4ème recensement, la réserve naturelle provinciale de Baihe en abrite qu'un seul, la réserve naturelle provinciale de Wujiao en abrite 22 et enfin la réserve naturelle provinciale de Gongganglin (à cheval sur les comtés de Jiuzhaigou et de Ruoergai) abrite 2 pandas sauvages (les 2 étant dénombrés dans le comté de Jiuzhaigou).

Ainsi dans le comté de Jiuzhaigou, 28 des 31 pandas sauvages se trouvent protégés par le système de réserves naturelles.

Les conséquences des séismes, comme cela a pu être étudié suite à celui de 2008, portent principalement sur l'habitat des pandas en rendant inhabitables certains habitats détruits par des glissements de terrain notamment.

C'est le troisième séisme d'ampleur dans la province du Sichuan en moins de 10 ans. Le 12 mai 2008, un séisme suivi de milliers de répliques et glissements de terrain, frappait le comté de Wenchuan (situé à environ 200 km au sud de celui de Jiuzhaigou), avec pour terrible bilan plus de 70 000 tués, 18 000 disparus, 374 000 blessés et d'innombrables constructions détruites. Le 20 avril 2013, un séisme frappe cette fois le comté de Lushan (situé à environ 360 km au sud de celui de Jiuzhaigou), suivi par plus de 1 800 répliques. Le bureau chinois chargé des séismes a fait état de 220 morts ou disparus et plus de 12 000 blessés.

La région fait partie de la faille de Longmenshan, qui court entre le Tibet et le Sichuan, responsable d'une forte activité sismique.

J'exprime ma profonde tristesse aux habitants de cette province que j'ai maintes fois parcouru, et je mesure l'ampleur de la catastrophe qui les touche pour m'être rendu dans les secteurs durement touchés par les séismes de 2008 et 2013 et constaté les dégâts et cicatrices encore visibles aujourd'hui.

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées au séisme du 20 avril 2013 dans le comté de Lushan :

        > Un panda sauvage aperçu dans un cours d'eau du comté de Lushan, gravement frappé par un séisme en 2013 (5 avril 2017)

        > 21 avril 2013 : Le Sichuan frappé par un puissant séisme, à Lushan, près de cinq ans après celui de Wenchuan

 

A lire : Toutes les actualités consacrées au séisme du 12 mai 2008 et à ses conséquences pour les pandas :

        > Des traces de pandas sauvages trouvées dans la réserve naturelle de Jiudingshan, durement affectée par le séisme de mai 200 (5 juin 2017)

        > 9 ans après le séisme meurtrier et destructeur du 12 mai 2008 dans le comté de Wenchuan, en mémoire aux Chinois de cette région (13 mai 2017)

        > 21 avril 2013 : Le Sichuan frappé par un puissant séisme, à Lushan, près de cinq ans après celui de Wenchuan

        > 8 mars 2012 : Le terrible séisme de 2008 aurait eu un impact limité pour les pandas sauvages

        > 6 juillet 2011 : La réserve naturelle de Wolong frappée par des pluies diluviennes qui entravent les travaux de reconstruction post-séisme et qui ont entraînées la mort d'un panda sauvage

        > 5 mai 2011 : Le futur centre vétérinaire pour les pandas malades et âgés devrait également être terminé avant fin 2012

        > 12 avril 2011 : Le nouveau centre de Wolong devrait être prêt avant fin 2012

        > 19 avril 2010 : Avancement des deux projets en remplacement du centre de Wolong détruit par le séisme de mai 2008

        > 18 septembre 2009 : Le gouvernement de la province du Sichuan présente son programme de restauration de l'habitat du panda détruit par le séisme

        > 12 mai 2009 : Un an après le séisme, un premier bilan pour les pandas sauvages et leur habitat

        > 25 avril 2009 : Les 6 derniers pandas qui vivaient à proximité de l'ancien centre de Wolong sont transférés vers la base de Yaan Bifengxia

        > 22 avril 2009 : Deux projets pour remplacer le centre de Wolong

        > 13 mars 2009 : Le nouveau centre de Wolong s'établira dans le village de Shiqiao

        > 19 février 2009 : Projet de reconstruction du centre de Wolong

        > 8 janvier 2009 : 7 pandas continuent de vivre au centre de Wolong

        > 8 novembre 2008 : Les experts s'attendent à une recrudescence de pandas sauvages malades pour cet hiver post-séisme

        > 26 octobre 2008 : Un panda sauvage de Wolong secouru, le premier depuis le séisme du 12 mai dernier

        > 8 juillet 2008 : Séisme en Chine : Projet de construction d'un nouveau centre pour remplacer celui de Wolong

        > 28 juin 2008 : Séisme en Chine : Les pandas du centre de Wolong transférés vers d'autres établissements

        > 24 juin 2008 : Séisme en Chine : Les photos du centre de Wolong le jour du séisme

        > 13 juin 2008 : Séisme en Chine : L'habitat naturel des pandas sévèrement endommagé

        > 11 juin 2008 : Séisme en Chine : Le centre de Wolong déménagera

        > 10 juin 2008 : Séisme en Chine : Mao Mao, le panda manquant du centre de Wolong a été retrouvé mort

        > 30 mai 2008 : Séisme en Chine : Quel avenir pour le centre de Wolong ?

        > 29 mai 2008 : Séisme en Chine : Le destin des pandas sauvages de la réserve de Baishuijiang reste inconnu après le séisme

        > 26 mai 2008 : Séisme en Chine : Un des deux pandas manquants au centre de Wolong a été retrouvé

        > 23 mai 2008 : Séisme en Chine : 6 pandas du centre de Wolong évacués vers la base de Yaan Bifengxia

        > 20 mai 2008 : Séisme en Chine : des nouvelles du centre de Wolong

        > 14 mai 2008 : Séisme en Chine : les pandas captifs sains et saufs

 

Pour en savoir plus :

        > Répartition, habitat et territoire du panda géant

        > Menaces, protection, conservation et avenir du panda géant

        > Réserves naturelles pour la protection des pandas sauvages