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Deux pandas sauvages photographiés ensemble dans la réserve naturelle de Qianfoshan

Publié le : 9 septembre 2016  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : Sichuan forestry departementXinhua, Xinhua

 

La station de protection de Chaping (茶坪保护站) de la réserve naturelle de Qianfoshan (千佛山自然保护区) a récemment dévoilé des extraits d'une vidéo qui dure au total une trentaine de secondes montrant deux pandas sauvages ensemble filmés le 3 août 2016 vers 13h30.

C'est la première fois que des pandas sont filmés ou photographiés dans cette réserve où 20 appareils à déclenchement infrarouge ont été installés en juin 2016.

Rappelons que les pandas sauvages sont solitaires, hormis dans deux cas : la saison des amours où mâles et femelles peuvent être aperçus ensemble, et le cas des interactions des mères avec leur petit. L'un des deux pandas est plus petit et le mois d'août se situant en dehors de la saison des amours, il s'agit très probablement d'une mère panda et d'un jeune. D'ailleurs c'est l'hypothèse des gardes de la réserve et à en juger d'après les photos, il doit s'agit d'un jeune né l'été 2014 et qui aurait donc environ 2 ans. Rappelons que les jeunes pandas restent avec leur mère au moins jusqu'à leur second printemps voire même davantage, avant de s'établir dans leur propre territoire.

 

Le jeune panda et sa mère filmés le 3 août 2016 en début d'après-midi dans la réserve naturelle de Qianfoshan
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La réserve naturelle de Qianfoshan a été établie en 1993 et se situe dans la province du Sichuan. Elle protège un territoire de 17 740 hectares compris entre 1 630 et 4 047 mètres d'altitude dans les monts Minshan, une des six grandes chaînes montagneuses habitées par les derniers pandas sauvages. C'est une réserve sous statut provincial et à cheval sur les trois comtés de Maoxian, Beichuan et Anxian. Sur sa partie sud, elle est frontalière avec le comté de Mianzhu. Au sud, la réserve de Qianfoshan est adjacente à celle de Jiudingshan et à l'ouest se trouve celle de Baodinggou (mais non adjacente). Cette réserve se situe dans la partie nord de l'aire de distribution de la sous-population B des monts Minshan, et elle est proche de l'aire de distribution de la sous-population A.

Selon les données du troisième recensement des pandas géants qui a eu lieu entre 1999 et 2003, la réserve abritait 9 pandas sauvages. 71,55% de la réserve constitue un habitat favorable au panda géant auxquels il faut ajouter 17,87% d'habitat potentiel pour un total de 89,42% du territoire de la réserve considéré comme habitat ou habitat potentiel pour le panda. Les données du quatrième recensement n'ont pas été communiquées à l'échelle de cette réserve.

Le taux d'humidité relatif dans la réserve est compris entre 70 et 80%, la température annuelle moyenne est de 11,5°C, et les moyennes de température s'étalent de -5,5°C à 29°C. La réserve connaît en moyenne 220 jours par an sans gel et reçoit 1 050 heures d'ensoleillement. Les précipitations annuelles moyennes sont de 1 500 mm.

La réserve de Qianfoshan abrite 14 espèces d'amphibiens, 30 espèces de reptiles, 160 espèces d'oiseaux et 79 espèces de mammifères. Parmi les espèces animales qu'elle abrite, citons certes le panda géant mais également le rhinopithèque de Roxellane (Rhinopithecus roxellanae), le takin (Budorcas taxicolor), le léopard (Panthera pardus), le cerf porte-musc des forêts (Moschus berezovskii), lophophore de Lhuys (Lophophorus lhuysii), le macaque du Tibet (Macaca thibetana), l'aigle royal (Aquila chrysaetos), le panda roux (Ailurus fulgens), l'ours noir d'Asie (Ursus thibetanus).

Enfin, la réserve abrite de très nombreuses espèces végétales, pour certaines endémiques et rares. Citons notamment le ginkgo (Ginkgo biloba), l'if de Chine (Taxus chinensis), l'arbre aux mouchoirs (Davidia involucrata), Kingdonia uniflora (une plante herbacée de Chine), le cyprès de Cheng (Cupressus chengiana), l'épicéa de Sargent (Picea brachytyla), l'arbre caramel (Cercidiphyllum japonicum), le tétracentron de Chine (Tetracentron sinense), les espèces de magnolias Magnolia officinalis et Magnolia sinensis, et l'espèce de pavot Meconopsis punicea.

Le 5 février 2008, un mâle nommé plus tard Zi An, a été trouvé par des villageois du village de Tianchicun (天池村) (comté de Anxian) dans cette réserve. Il était recroquevillé dans une grotte près d'une route et sa fourrure était sale et ébouriffée. Le panda n'a pas fuit lorsque les villageois se sont approchés. Ces derniers ont alors creusé la neige autour de son corps et l'ont couvert avec des couettes. A 23h, des vétérinaires du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant sont arrivés sur place, suite à la demande du Département des forêts de la province du Sichuan. Zi An a été anesthésié puis placé dans une cage pour être transféré au centre de Wolong. Les examens ont montré qu'il s'agissait d'un mâle et qu'il avait de vieilles blessures sur son dos et sur sa patte arrière droite. Il souffrait aussi d'ascaris et de cataracte à l'œil droit et ses dents étaient très usées. Il a dû être amputé d'une partie de sa patte arrière droite mais il s'est bien adapté depuis. Après avoir récupéré, les vétérinaires ont jugé qu'il ne pouvait pas retourner dans le milieu naturel. Il a rejoint le Fuzhou panda world le 24 juin 2008, peu après le séisme du 12 mai 2008, et faisait partie des quatre pandas du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant recasés à Fuzhou après la destruction du centre historique de Wolong.

Quelques jours après, le 22 mars 2008, c'était une femelle qui était trouvée par des villageois vers 7h du matin sur une route à proximité du village de Shuixiucun (水秀村) dans le comté de Beichuan. Une équipe d'une douzaine de sauveteurs avait passé 4 heures à la capturer. Elle avait une blessure à la patte gauche et elle avait été transférée dans l'après-midi au centre de Wolong pour traitement. Il est probable que cette femelle venait soit de la réserve naturelle de Xiaozhaizigou soit de celle de Qianfoshan. Suite à sa blessure, Shui Xiu, nommée ainsi en raison du lieu où elle a été découverte, avait dû être amputée d'un morceau de sa patte avant gauche. Shui Xiu a d'ailleurs donné naissance le 5 septembre dernier à la base d'Hetaoping.

 

Pour en savoir plus :

        > Répartition : Les pandas des Monts Minshan, dans les provinces du Sichuan et du Gansu

        > La réserve naturelle de Qianfoshan

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda : Fin 2009, la Chine compte 67 réserves naturelles pour la protection des populations sauvages de pandas

        > Liste des réserves naturelles de l'habitat du panda (PDF)