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Hua Jiao, relâchée l'an dernier dans la réserve naturelle de Liziping, se porte bien

Publié le : 2 mars 2016  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : Xinhua, iPanda, CCRCGP  |  Remerciements : Charlene Johnson  |  Suite de : Hua Jiao a été relâchée hier dans la réserve naturelle de Liziping et devient ainsi le 5ème panda né en captivité à être réintroduit dans le milieu naturel (20 novembre 2015)

 

Hua Jiao, une femelle née en captivité en 2013, a été relâchée le 19 novembre 2015 dans la réserve naturelle de Liziping. Grâce au collier radio-émetteur et GPS qu'elle porte, les chercheurs ont pu récemment confirmer qu'elle était en bonne santé et qu'elle se situait dans le secteur de Mamadi (麻麻地) dans le comté de Shimian, secteur où elle a été relâchée. Elle s'est un peu déplacée vers l'Est et plus haut en altitude pour se trouver aujourd'hui à une altitude d'environ 2 800 mètres riche en bambous du genre Yushania. Les chercheurs ont pu la localiser mais ne l'ont pas aperçu, Hua Jiao fuyant à l'approche des scientifiques.

Les chercheurs vont essayer de la capturer cette année pour lui changer son collier.

 

Hua Jiao est suivie par radio-pistage par une équipe de scientifiques (photos 1, 2, 3 et 4).
Elle se trouve dans le secteur de Mamadi (photos 3, 4 et 5) - © iPanda
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Hua Jiao est née le 6 juillet 2013 à la base d'Hetaoping où elle a été élevée par sa mère Cao Cao pendant plus de 21 mois dans des conditions proches de celles du milieu naturel. Elles ont rejoint toutes deux la base de Tiantaishan le 21 avril 2015, une autre base dédiée au programme de réintroduction et inaugurée récemment par le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant, pour terminer la formation de Hua Jiao à vivre dans des conditions semi-naturelles. A Tiantaishan, Hua Jiao et Cao Cao vivaient dans un enclos d'environ 1 km² (100 hectares) entre 2 500 et 3 100 mètres d'altitude. Le 11 septembre 2015, des experts réunis à Dujiangyan s'étaient prononcés favorablement pour la réintroduction de Hua Jiao mais aussi d'une autre femelle Hua Yan. 

Rappelons que Cao Cao est aussi la mère de Tao Tao, né le 3 août 2010 et réintroduit dans la réserve naturelle de Liziping le 11 octobre 2012. Elle s'était montrée irréprochable pour élever son petit et le former ainsi à vivre dans un environnement de plus en plus naturel.

Qu'en est-il des autres pandas inclus dans le programme de formation en vue de leur potentielle réintroduction ? Voici quelques éléments de réponse :

   - Hua Yan devrait être lâchée au printemps de cette année, dans la réserve de Liziping. Hua Yan est née le 14 août 2013 à la base d'Hetaoping où elle a été élevée par sa mère Ye Ye (une femelle née en captivité, contrairement à Cao Cao qui est issue du milieu naturel). Ye Ye et sa fille Hua Yan avaient été transférées au site de Tiantaishan le 24 octobre 2014 dans un enclos de 100 hectares au-dessus de 2 500 mètres d'altitude. Sa réintroduction avait été validée lors du meeting de septembre dernier à Dujiangyan.

   - Hua Rong, né le 18 juillet 2013 à la base d'Hetaoping et transféré avec sa mère Hua Mei à Tiantaishan en même temps que Ye Ye et Hua Yan, a été retiré du programme fin 2015 et restera définitivement en captivité.

   - Pu Pu, né le 10 août 2014 à la base d'Hetaoping et élevé par sa mère Na Na, a également été retiré du programme fin 2015, les chercheurs ayant estimé que les deux pandas ne pouvaient poursuivre la formation au regard de leur comportement.

   - Zhang Meng, une femelle née le 7 juillet 2014 à la base de Bifengxia et transférée avec sa mère Zhang Ka à Hetaoping en novembre 2014, a été transférée le 29 juin 2015 toujours avec sa mère à la base de Tiantaishan pour la seconde phase du programme de formation.

   - Les 3 jeunes pandas nés à Hetaoping en 2015 et inclus au programme de formation poursuivent leur apprentissage avec leurs mères respectives dans cette base. Il s'agit de Xin Nier et son petit mâle né le 25 juin 2015, de Si Xue et sa petite femelle née le 12 juillet 2015, et enfin de Xi Mei et son petit mâle né le 26 juillet 2015.

 


Hua Yan photographiée récemment dans l'enclos semi-naturel
qu'elle occupe à Tiantaishan - © iPanda

 

Hua Jiao est le cinquième panda né en captivité à être relâché dans la nature. Le premier, le mâle Xiang Xiang, relâché le 28 avril 2006 dans la réserve naturelle de Wolong était mort en février 2007 faute d'avoir pu concurrencer les pandas sauvages pour la nourriture et son territoire. Le second, le mâle Tao Tao, né en captivité le 3 août 2010 a été réintroduit dans la réserve naturelle de Liziping le 11 octobre 2012. Zhang Xiang, une femelle née le 20 août 2011 a également été réintroduite à Liziping le 6 novembre 2013. Enfin, Xue Xue, une femelle née le 15 août 2012, a été lâchée dans la réserve de Liziping le 14 octobre 2014 mais elle a été retrouvée morte un peu plus d'un mois après, le 23 novembre 2014.

Le programme de réintroduction n'en est qu'à un stade expérimental permettant d'alimenter les connaissances scientifiques et d'enrichir le retour d'expérience sur le sujet tout récent de la réintroduction de pandas captifs dans le milieu naturel. De nombreuses questions restent en suspens notamment sur l’avenir à donner à ce programme de réintroduction : n’existe-t-il pas des risques pour les populations sauvages et si oui lesquels ? notamment en termes de transmission de parasites ou de maladies des individus captifs vers ceux sauvages ? quel est le risque pour les pandas réintroduits en cas de compétition avec des congénères sauvages pour le territoire ou l'accès à un partenaire ? les pandas réintroduits seront-ils capables d'atteindre l'âge adulte et de se reproduire avec des congénères sauvages ? ne doit-on pas plutôt réintroduire des pandas dans des habitats perdus mais que l’on souhaiterait voir reconquis par l’espèce ? est-il pertinent de ne réintroduire qu’un seul panda à la fois ? ou un groupe de pandas ?...

La réserve naturelle de Liziping possède les infrastructures et les équipes de chercheurs pour mener à bien les projets de réintroduction. La réserve naturelle de Liziping avait fait l'objet d'une évaluation scientifique en 2012 au regard de ses capacités à être un site adapté pouvant accueillir des réintroductions. Les experts avaient conclu qu'elle était très adaptée pour recevoir des pandas réintroduits. En effet, parmi les 6 grands monts habités par les pandas sauvages, le complexe formé par les Monts Xiaoxiangling et Daxiangling a un effectif très faible de pandas (61 pandas seulement selon le troisième recensement officiel dont les résultats ont été publiés en 2006 ; et 68 selon le quatrième recensement). Le troisième recensement avait montré que seuls 13 pandas vivaient dans la réserve de Liziping, de plus la compétition entre individus y est plutôt faible car la densité de pandas y est faible (0,042 panda par km² contre 0,125 panda par km² à Wolong par exemple). Ajouté à cela, cette réserve présente la particularité de se situer à la frontière entre les Monts Xiaoxiangling et les Monts Liangshan (eux aussi avec un faible effectif de pandas sauvages, 124 selon le quatrième recensement) et elle remplit ainsi un rôle de corridor (couloir écologique) entre ces deux grands habitats du panda. Une étude de 2010 a montré les pandas du complexe formé par les Monts Daxiangling et Xiaoxiangling vivent dans quatre poches isolées et séparées les unes des autres d'une distance moyenne de 76 km et que la rivière Dadu et la route nationale 108 étaient des barrières expliquant cette fragmentation. C'est conformément à ce diagnostic que cette réserve a été choisie pour la réintroduction de Tao Tao en 2012, Zhang Xiang en 2013, Xue Xue en 2014 et Hua Jiao en 2015.

Lu Xin, secourue en mars 2009 dans les Monts Qionglai, avait été relâchée une fois soignée, un mois plus tard, dans cette réserve pour renforcer les effectifs dans cette zone géographique stratégique. Depuis, Lu Xin est devenue mère comme l'ont démontré récemment les photographies des appareils à déclenchement infrarouge installés dans la réserve.

Récemment, une autre réserve a été identifiée comme futur site potentiel pour des réintroductions de pandas nés en captivité et formés en vue d'être relâchés dans le milieu naturel. Il s'agit de la réserve naturelle de Daxiangling, dans les Monts du même nom, située dans le comté de Yingjing (province du Sichuan). Une base est en cours de construction depuis 2015 dans cette réserve pour servir de point de réintroduction. Elle devrait être terminée cette année.

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées à Hua Jiao et Hua Yan :

        > Hua Jiao a été relâchée hier dans la réserve naturelle de Liziping et devient ainsi le 5ème panda né en captivité à être réintroduit dans le milieu naturel (20 novembre 2015)

        > Hua Jiao et Hua Yan, deux femelles nées en captivité en 2013, seront prochainement relâchées dans le milieu naturel (17 septembre 2015)

        > Hua Rong, Hua Mei, Hua Yan et Ye Ye, inclus au programme de réintroduction, ont quitté Hetaoping pour rejoindre un nouveau site à Tiantaishan (4 novembre 2014)

        > 14 octobre 2013 : Quelques autres naissances cet été au centre chinois de recherches et de conservation du panda géant

        > 7 juillet 2013 : Cao Cao donne naissance à des jumeaux à la base d'Hetaoping

 

A lire : Les dernières actualités en lien avec le programme de réintroduction mené par le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant : 

        > Hua Jiao a été relâchée hier dans la réserve naturelle de Liziping et devient ainsi le 5ème panda né en captivité à être réintroduit dans le milieu naturel (20 novembre 2015)

        > Xue Xue, née en captivité, a été réintroduite ce matin dans la réserve naturelle de Liziping (14 octobre 2014)

        > Deux autres pandas nés en captivité devraient être réintroduits très prochainement dans le milieu naturel (4 septembre 2014)

        > Le centre chinois de recherches et de conservation du panda géant inaugure une nouvelle base à Huaying pour son programme de réintroduction (25 août 2014)

        > Zhang Xiang, réintroduite dans le milieu naturel en novembre dernier, se porte bien (24 avril 2014)

        > 6 novembre 2013 : Réintroduction de Zhang Xiang ce matin dans la réserve de Liziping

        > 31 octobre 2013 : Tao Tao, réintroduit l'an dernier, aperçu et examiné in situ

        > 15 octobre 2013 : Une année de milieu naturel pour Tao Tao, réintroduit l'an dernier

        > 15 juin 2013 : Des nouvelles de Tao Tao, réintroduit en octobre dernier dans la réserve naturelle de Liziping

        > 7 février 2013 : Tao Tao, réintroduit en octobre dernier dans le milieu naturel, s'est bien adapté

        > 11 octobre 2012 : Tao Tao a été réintroduit ce matin dans le milieu naturel, dans la réserve de Liziping

        > 21 février 2012 : La réserve naturelle de Liziping semble adaptée pour accueillir des réintroductions futures

 

Pour en savoir plus :

        > La réintroduction, le but ultime des programmes d'élevage en captivité : Toutes les informations sur les différents programmes de réintroduction passés et actuels

        > La réserve naturelle de Liziping

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda : Fin 2009, la Chine compte 67 réserves naturelles pour la protection des populations sauvages de pandas

        > Répartition : Les pandas des Monts Xiaoxiangling, dans la province du Sichuan