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Le zoo de Calgary (Canada) prépare les installations qui accueilleront en mars 2018 les pandas provenant de Toronto

Publié le : 1er mai 2017  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : Radio Canada, Cbc.ca, Calgary Herald

 

Le 11 février 2012, le Premier ministre du Canada, Stephen Harper, annonçait que deux pandas géants séjourneraient au Canada pour une période de dix ans répartie également entre les zoos de Toronto et de Calgary, pour un coût d'un million de dollars (US) par an.

Er Shun et Da Mao sont arrivés au zoo de Toronto le 25 mars 2013. Depuis leur arrivée, ils sont hébergés à Toronto et comme initialement convenu, ils rejoindront en mars 2018 le zoo de Calgary où ils séjourneront également 5 ans. Clément Lanthier, le directeur du zoo de Calgary a indiqué qu'après un mois de quarantaine, ils devraient être visibles du public début mai 2018.

Er Shun provient du zoo de Chongqing où elle est née le 10 août 2007, et le mâle Da Mao de la base de la base de recherches de Chengdu sur l'élevage du panda géant (Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding) où il est né le 1er septembre 2008.

Lors de son séjour au zoo de Toronto, Er Shun a donné naissance à des jumeaux le 13 octobre 2015, deux mâles nommés Jia Panpan et Jia Yueyue. D'après les articles de la presse canadienne, les jumeaux devraient également rejoindre Calgary même s'ils seront alors âgés de 2 ans et demi. Le prêt de pandas par la Chine aux zoos occidentaux prévoit le transfert en Chine des jeunes avant leur maturité sexuelle, afin qu'ils puissent être intégrés au programme de reproduction dans les institutions chinoises. Il est cependant possible qu'ils séjournent quelques mois à Calgary avant d'être rapatriés sur le sol chinois.

Le zoo de Calgary a annoncé avoir débuté dès octobre 2016 la construction des installations qui hébergeront Er Shun, Da Mao, Jia Panpan et Jia Yueyue. Ces installations, qui devraient être nommées « Panda passage » comporteront des enclos extérieurs et intérieurs d'une surface totale de 2 300 m². Ils prendront place des anciens enclos des rhinocéros et des varans de Komodo. 200 ouvriers sont employés pour ce chantier.

Ricardo Miranda, Ministre de la culture et du tourisme de la province de l'Alberta, a récemment visité les travaux pour s'assurer de la bonne utilisation des 10 millions de dollars canadiens octroyés par la province. Les fonds, auxquels s'ajoutent ceux de la ville de Calgary (8,15 millions de dollars canadiens) doivent servir à la construction des enclos, à l'agrandissement des stationnements et à l'amélioration de l'accueil des visiteurs. Ricardo Miranda s'est félicité de l'avancée des travaux et attend avec impatience la finalisation de l'enclos prévu pour décembre 2017. Ricardo Miranda espère des retombées économiques à hauteur d'au moins 50 millions de dollars pour la province de l'Alberta.

 

Ricardo Miranda, Ministre de la culture et du tourisme de la province canadienne de l'Alberta,
délivre un discours devant les installations en travaux - © Julien Lecacheur

 

Dans le passé, le zoo de Calgary a déjà reçu des pandas. En 1988, la ville de Calgary, au Canada, a accueilli les 15ème Jeux olympiques d’hiver et son zoo avait loué pour 500 000 dollars canadiens deux pandas pour cette occasion, les femelles Xi Xi (âgée de presque 3 ans à son arrivée) et Xin Xing (alors âgée d'environ 6 ans), de février à septembre, provenant du zoo chinois de Chongqing. Le maire de l’époque Ralph Klein a joué un rôle majeur dans l’aboutissement de ce prêt et 1,35 millions de visiteurs se sont rendus au zoo durant cette période.

A noter que les deux pandas prévus initialement étaient la femelle Xi Xi, qui a fait partie du voyage, et le mâle Wei Lun mais ce dernier a développé peu avant son départ de Chongqing une infection à un œil et il a été remplacé par un autre panda, Xin Xing renommée pour l'occasion Qun Qun. Le zoo, même s'il ne confirme pas avec certitude cette information, me répond que Xin Xing a dû voyager vers Calgary.

 

Quelques photos prises à Calgary en août 1988, où l'on voit les deux pandas Xi Xi et Xin Xing - Remerciements & © Jen Dawes
Quelques autres photos de cette époque : http://www.flickr.com/photos/jdww/sets/72157633313995526/with/216565864/

  

Enfin, quelques autres photos des travaux en cours au zoo de Calgary pour héberger les pandas, qu'une amie, Velia Watts, a prise lors de sa visite du 17 avril dernier sur place :

 

Travaux en cours au zoo de Calgary, 17 avril 2017 - Remerciements & © Velia Watts
CLIQUEZ SUR LES PHOTOS POUR LES AGRANDIR

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux pandas du zoo de Toronto qui rejoindront Calgary en 2018 :

        > Er Shun donne naissance à des jumeaux au zoo de Toronto, au Canada (13 octobre 2015)

        > 25 mars 2013 : Er Shun et Da Mao ont atterri aujourd'hui à Toronto (Canada)

        > 16 mars 2013 : Er Shun et Da Mao arriveront à Toronto (Canada) le 25 mars prochain

        > 16 février 2012 : Les zoos de Toronto et de Calgary, au Canada, ont signé un accord pour accueillir des pandas à tour de rôle, dès 2013

        > 1er Septembre 2007 : 11 nouvelles naissances de pandas, dont la première en Europe depuis 25 ans

 

Pour en savoir plus :

        > Ma visite au zoo de Toronto, au Canada, du 29 août 2013

        > Mes visites au zoo de Chongqing, en Chine, des 7, 8 et 9 mai 2013

        > Où voir des pandas géants hors de Chine ? : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation

        > La reproduction des pandas et la croissance du jeune