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Les femelles Hua Yan et Zhang Meng ont été relâchées dans le milieu naturel

Publié le : 23 octobre 2016  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : iPanda, iPanda, iPanda, iPanda

 

Jeudi 20 octobre dernier vers 10h30, deux nouvelles femelles, Hua Yan et Zhang Meng, ont été relâchées dans le milieu naturel, ou plutôt ont rejoint la réserve naturelle de Liziping où elles ont été lâchées dans un enclos d'acclimatation. Elles rejoindront définitivement le milieu naturel dans quelques semaines si tout se passe bien, mais les institutions communiquent rarement sur la date de la réintroduction définitive et effective.

Cette enclos d'acclimatation a été construit en juin 2012 et par exemple, si l'on prend le cas de Zhang Xiang, transférée dans cet enclos d'acclimatation le 6 novembre 2013, elle n'a définitivement rejoint le milieu naturel que le 29 décembre suivant.

 

Hua Yan est la première à être lâchée dans la réserve naturelle de Liziping, le 20 octobre 2016 - © iPanda
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Puis c'est au tour de Zhang Meng - © iPanda
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Hua Yan, âgée de 38 mois, et Zhang Meng, âgée de 27 mois, deviennent les 6ème et 7ème pandas nés en captivité à être relâchés dans la nature. Le premier, le mâle Xiang Xiang, relâché le 28 avril 2006 dans la réserve naturelle de Wolong était mort en février 2007 faute d'avoir pu concurrencer les pandas sauvages pour la nourriture et son territoire. Le second, le mâle Tao Tao, né en captivité le 3 août 2010 a été réintroduit dans la réserve naturelle de Liziping le 11 octobre 2012 et sa dernière preuve de vie publiée est lors d'un bref examen vétérinaire pratiqué in situ un an après sa réintroduction. Zhang Xiang, une femelle née le 20 août 2011 a également été réintroduite à Liziping le 6 novembre 2013. Début 2016, les chercheurs ont localisé des crottes fraîches et des restes de bambou dans la montagne Dahong, indices qu'ils ont attribué à Zhang Xiang. Xue Xue, une femelle née le 15 août 2012, a été lâchée dans la réserve de Liziping le 14 octobre 2014 mais elle a été retrouvée morte un peu plus d'un mois après, le 23 novembre 2014. Enfin, la femelle Hua Jiao, née le 6 juillet 2013 a été envoyée à Liziping le 19 novembre 2015 et a même été localisée début 2016 dans secteur de Mamadi (麻麻地), secteur où elle avait été relâchée.

Hua Yan devait initialement être lâchée au printemps dernier, d'ailleurs sa réintroduction avait été validée lors du meeting de septembre 2015 à Dujiangyan. Hormis le cas particulier de Xiang Xiang, tous les autres pandas avaient été relâchés après leurs deux ans, Hua Yan devient la première femelle a être lâchée après sa troisième année. Elle est née le 14 août 2013 à la base d'Hetaoping où elle a été élevée par sa mère Ye Ye (une femelle née en captivité). Ye Ye et sa fille Hua Yan avaient été transférées dans la base de Tiantaishan le 24 octobre 2014 où elles vivaient dans un enclos de 100 hectares au-dessus de 2 500 mètres d'altitude. En mars dernier, Hua Yan a été séparée de sa mère et vivait seule.

Zhang Meng est née le 7 juillet 2014 à la base de Bifengxia et a été transférée avec sa mère Zhang Ka à Hetaoping en novembre 2014. Puis elles ont toutes les deux rejoint le site de Tiantaishan le 29 juin 2015 pour la seconde phase du programme de formation. Notons que Zhang Ka est née dans le milieu naturel et est également la mère de Zhang Xiang relâchée en 2013.

C'est la première fois que deux pandas sont relâchés en même temps par le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda - CCRCGP). Une cérémonie a été organisée juste avant de libérer les deux pandas en présence de M. Chen Fengxue, directeur adjoint du Ministère chinois des forêts (State Forestry Administration), M. Jia Jiansheng, directeur général adjoint du département de protection des espèces sauvages et de gestion des réserves naturelles du Ministère chinois des forêts (Department of Wild Fauna and Flora Conservation and Nature Reserve Management of the State Forestry Administration), M. Zhang Xiwu, directeur du même département, et M. Zhang Hemin, directeur du Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant et directeur de la réserve de Wolong.

 

Des officiels, le personnel du centre chinois de recherches et de conservation du panda géant, des scientifiques
et un parterre de journalistes étaient sur place pour l'événement - © iPanda

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Le mardi 18 octobre, les deux pandas ont été capturés dans leurs enclos de la base de Tiantaishan pour être envoyés vers la base de Gengda Shenshuping où ils ont subi un examen vétérinaire sous anesthésie. Les experts ont pris une emprunte de leurs pattes et leur ont également placé un collier GPS et radio-émetteur autour du cou pour pouvoir plus facilement les localiser dans le milieu naturel. Hua Yan pesait 80 kilogrammes, Zhang Meng 73 kg.

 

Les deux pandas ont été examinés le 18 octobre pour vérifier si leur état de santé était compatible avec une réintroduction dans la nature
© iPanda

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Le programme de réintroduction n'en est qu'à un stade expérimental permettant d'alimenter les connaissances scientifiques et d'enrichir le retour d'expérience sur le sujet tout récent de la réintroduction de pandas captifs dans le milieu naturel. De nombreuses questions restent en suspens notamment sur l’avenir à donner à ce programme de réintroduction : n’existe-t-il pas des risques pour les populations sauvages et si oui lesquels ? notamment en termes de transmission de parasites ou de maladies des individus captifs vers ceux sauvages ? quel est le risque pour les pandas réintroduits en cas de compétition avec des congénères sauvages pour le territoire ou l'accès à un partenaire ? les pandas réintroduits seront-ils capables d'atteindre l'âge adulte et de se reproduire avec des congénères sauvages ? ne doit-on pas plutôt réintroduire des pandas dans des habitats perdus mais que l’on souhaiterait voir reconquis par l’espèce ? est-il pertinent de ne réintroduire qu’un seul panda à la fois ? ou un groupe de pandas ?...

La réserve naturelle de Liziping possède les infrastructures et les équipes de chercheurs pour mener à bien les projets de réintroduction. La réserve naturelle de Liziping avait fait l'objet d'une évaluation scientifique en 2012 au regard de ses capacités à être un site adapté pouvant accueillir des réintroductions. Les experts avaient conclu qu'elle était très adaptée pour recevoir des pandas réintroduits. En effet, parmi les 6 grands monts habités par les pandas sauvages, le complexe formé par les Monts Xiaoxiangling et Daxiangling a un effectif très faible de pandas (61 pandas seulement selon le troisième recensement officiel dont les résultats ont été publiés en 2006 ; et 68 selon le quatrième recensement). Le troisième recensement avait montré que seuls 13 pandas vivaient dans la réserve de Liziping, de plus la compétition entre individus y est plutôt faible car la densité de pandas y est faible (0,042 panda par km² contre 0,125 panda par km² à Wolong par exemple). Ajouté à cela, cette réserve présente la particularité de se situer à la frontière entre les Monts Xiaoxiangling et les Monts Liangshan (eux aussi avec un faible effectif de pandas sauvages, 124 selon le quatrième recensement) et elle remplit ainsi un rôle de corridor (couloir écologique) entre ces deux grands habitats du panda. Une étude de 2010 a montré les pandas du complexe formé par les Monts Daxiangling et Xiaoxiangling vivent dans quatre poches isolées et séparées les unes des autres d'une distance moyenne de 76 km et que la rivière Dadu et la route nationale 108 étaient des barrières expliquant cette fragmentation. C'est conformément à ce diagnostic que cette réserve a été choisie pour la réintroduction de Tao Tao en 2012, Zhang Xiang en 2013, Xue Xue en 2014 et Hua Jiao en 2015.

Lu Xin, secourue en mars 2009 dans les Monts Qionglai, avait été relâchée une fois soignée, un mois plus tard, dans cette réserve pour renforcer les effectifs dans cette zone géographique stratégique. Depuis, Lu Xin est devenue mère comme l'ont démontré récemment les photographies des appareils à déclenchement infrarouge installés dans la réserve.

Récemment, une autre réserve a été identifiée comme futur site potentiel pour des réintroductions de pandas nés en captivité et formés en vue d'être relâchés dans le milieu naturel. Il s'agit de la réserve naturelle de Daxiangling, dans les Monts du même nom, située dans le comté de Yingjing (province du Sichuan). Une base est en cours de construction depuis 2015 dans cette réserve pour servir de point de réintroduction.

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées à Hua Yan et Zhang Meng :

        > Hua Jiao et Hua Yan, deux femelles nées en captivité en 2013, seront prochainement relâchées dans le milieu naturel (17 septembre 2015)

        > Hua Rong, Hua Mei, Hua Yan et Ye Ye, inclus au programme de réintroduction, ont quitté Hetaoping pour rejoindre un nouveau site à Tiantaishan (4 novembre 2014)

        > Zhang Ka donne naissance dans un enclos semi-naturel à la base de Ya'an Bifengxia (8 juillet 2014)

        > 14 octobre 2013 : Quelques autres naissances cet été au centre chinois de recherches et de conservation du panda géant

 

A lire : Les dernières actualités en lien avec le programme de réintroduction mené par le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant :

        > Hua Jiao, relâchée l'an dernier dans la réserve naturelle de Liziping, se porte bien (2 mars 2016)

        > Des traces de Zhang Xiang, relâchée en 2013, ont été retrouvées dans la montagne Dahong (11 février 2016)

        > Hua Jiao a été relâchée hier dans la réserve naturelle de Liziping et devient ainsi le 5ème panda né en captivité à être réintroduit dans le milieu naturel (20 novembre 2015)

        > Xue Xue, née en captivité, a été réintroduite ce matin dans la réserve naturelle de Liziping (14 octobre 2014)

        > Deux autres pandas nés en captivité devraient être réintroduits très prochainement dans le milieu naturel (4 septembre 2014)

        > Le centre chinois de recherches et de conservation du panda géant inaugure une nouvelle base à Huaying pour son programme de réintroduction (25 août 2014)

        > Zhang Xiang, réintroduite dans le milieu naturel en novembre dernier, se porte bien (24 avril 2014)

        > 6 novembre 2013 : Réintroduction de Zhang Xiang ce matin dans la réserve de Liziping

        > 31 octobre 2013 : Tao Tao, réintroduit l'an dernier, aperçu et examiné in situ

        > 15 octobre 2013 : Une année de milieu naturel pour Tao Tao, réintroduit l'an dernier

        > 15 juin 2013 : Des nouvelles de Tao Tao, réintroduit en octobre dernier dans la réserve naturelle de Liziping

        > 7 février 2013 : Tao Tao, réintroduit en octobre dernier dans le milieu naturel, s'est bien adapté

        > 11 octobre 2012 : Tao Tao a été réintroduit ce matin dans le milieu naturel, dans la réserve de Liziping

        > 21 février 2012 : La réserve naturelle de Liziping semble adaptée pour accueillir des réintroductions futures

 

Pour en savoir plus :

        > La réintroduction, le but ultime des programmes d'élevage en captivité : Toutes les informations sur les différents programmes de réintroduction passés et actuels

        > La réserve naturelle de Liziping

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda : Fin 2009, la Chine compte 67 réserves naturelles pour la protection des populations sauvages de pandas

        > Répartition : Les pandas des Monts Xiaoxiangling, dans la province du Sichuan