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Monts Qionglai

Province du Sichuan > Comtés de Dayi et Lushan

 

Réserve naturelle provinciale d'Heishuihe

 

La réserve naturelle d'Heishuihe est une réserve provinciale créée en 1993 et se situe sur la bordure ouest du bassin du Sichuan (plaine de Chengdu) dans le comté de Dayi (province du Sichuan) dans les Monts Qionglai, un des six grands monts habités par les pandas sauvages. Elle protège un territoire de 39 805 hectares et 68,39 % de sa superficie est habitée par le panda géant. Selon le troisième recensement des pandas géants qui a eu lieu entre 1999 et 2003, 21 pandas géants habitaient cette réserve. D'après les articles de presse évoquant le panda sauvage filmé près des installations hydroélectriques de Dafei le 20 mars 2017, la réserve abriterait dorénavant 26 pandas géants. Il est probable que cette donnée soit issue du quatrième recensement mené de 2011 à 2014.

Malgré son établissement en 1993, ses contours ont fait l'objet de disputes entre les deux comtés voisins de Dayi et Lushan et ce n'est qu'en 2002 que l'administration de la réserve fut réellement mise en place. Malgré un léger flou encore aujourd'hui sur le périmètre exact de la réserve, elle se compose en fait d'une partie située dans le comté de Dayi (d'une superficie de 39 805 ha) et d'une autre partie (à l'extrémité sud-ouest de la première partie) située dans le comté adjacent de Lushan (d'une superficie de 5 215 ha) pour un total de 45 020 hectares ; la partie dans le comté de Lushan étant parfois considérée comme une réserve à part entière dénommée réserve naturelle de Heishuihe-Lushan.

Cette réserve protège de nombreuses espèces en sus du panda géant. Citons le lophophore de Lhuys (Lophophorus lhuysii), la grue à cou noir (Grus nigricollis), le grimpereau du Sichuan (Certhia tianquanensis), l'ours noir asiatique (Ursus thibetanus), le rhinopithèque de Roxellane (Rhinopithecus roxellanae), le cerf porte-musc des forêts (Moschus berezovskii), la panthère des neiges (Panthera uncia), le panda roux (Ailurus fulgens) ou encore l'ithagine ensanglantée (Ithaginis cruentus).

Plusieurs pandas sauvages ont été aperçus dans le passé dans ou à proximité de la réserve naturelle d'Heishuihe. Le 2 septembre 2011, un panda sauvage était observé pendant près de 20 minutes un peu après 19 heures, à une altitude de 2 130 mètres, sur une route près d'une station de ski sur la montagne Xiling. L'été 2012, deux des appareils photos à déclenchement infrarouge installés dans la réserve avaient permis de photographier deux pandas différents : un premier panda avait été photographié trois jours consécutifs, du 31 juillet au 2 août 2012, un autre appareil photo situé à environ 2 kilomètres du premier avait capturé un autre panda les 1er et 13 août 2012. Le 25 février 2014, un panda sauvage était observé sur des rochers dans une rivière au sein de la réserve.

Le 6 octobre 2014, le personnel de la réserve naturelle d'Heishuihe découvrait un bébé panda au sol lors d'une patrouille. Le petit était seul mais les chercheurs du bureau des forêts du comté de Dayi pensaient que la mère du bébé avait dû le laisser seul le temps de se nourrir. Pour en avoir le cœur net, ils avaient pris la décision d'installer un système de surveillance par caméra infrarouge. Plusieurs images et vidéos prises entre le 6 et le 8 octobre ont été collectées et montraient la mère panda et son petit. Le petit était âgé d'une quarantaine de jours et semblait en parfaite santé.

Le 20 mars 2017, un panda sauvage a été filmé par le système de vidéo-surveillance des installations hydroélectriques de Dafei, rattachées à la ville de Xilingzhen (西岭镇). Enfin, le 31 mars 2017, un panda sauvage a été aperçu vers 10 heures du matin en train de boire dans un cours d'eau du village de Yangkaicun (杨开村), rattaché à la ville de Dachuanzhen (大川镇) dans le comté de Lushan, non loin de la réserve d'Heishuihe.

 

Le panda photographié le 1er août 2012 par un appareil à déclenchement infrarouge

 

Scène exceptionnelle d'un panda sauvage dans un cours d'eau de la réserve d'Heishuihe, le 25 février 2014

 

La mère panda et son petit, filmés en octobre 2014

 

A lire :

        > Un panda sauvage aperçu dans un cours d'eau du comté de Lushan, gravement frappé par un séisme en 2013 (5 avril 2017)

        > Un panda sauvage filmé près d'un lac de barrage en périphérie de la réserve naturelle d'Heishuihe (30 mars 2017)

        > Des nouvelles du bébé panda récemment observé dans la réserve naturelle de Heishuihe (28 octobre 2014)

        > Un bébé panda découvert dans la réserve naturelle de Heishuihe (10 octobre 2014)

        > Images exceptionnelles d'un panda sauvage traversant une rivière dans la réserve naturelle de Heishuihe (10 mars 2014)

        > 14 septembre 2011 : Un grand panda aperçu près d'une station de ski dans le comté de Dayi (Sichuan)