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Un mois après avoir rejoint le milieu naturel, des nouvelles de Ying Xue et Ba Xi

Publié le : 2 janvier 2018  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Source : CCRCGP

 

Après un apprentissage de plus de deux ans, deux nouveaux pandas nés en captivité et âgés d'environ 28 mois ont été lâchés jeudi 23 novembre dernier dans le milieu naturel, dans la réserve naturelle de Liziping (comté de Shimian, province du Sichuan).

Un mois après, le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda) a publié des nouvelles des deux pandas. Ce premier mois a été crucial car les animaux ont dû trouver de quoi se nourrir et boire afin qu'ils aient assez d'énergie pour survivre et passer la saison hivernale. Ils ont aussi dû identifier leur nouvel habitat, trouver des abris et éviter d'éventuels prédateurs.

Grâce aux colliers radio-émetteurs dont ils ont été équipés avant d'être relâchés, les chercheurs peuvent localiser le secteur de vie des deux pandas à l'aide d'une triangulation. Ces colliers ont également une fonction GPS si bien que la localisation des deux pandas est enregistrée toutes les deux heures ainsi que leur comportement à ce moment là. Enfin, ces colliers émettent une alarme s'ils ne bougent pas pendant une durée de 24 heures.

Ainsi, les chercheurs ont pu accéder aux secteurs fréquentés par les deux pandas et trouver des signes de présence : des crottes fraîches qui donnent des indices sur l'état de santé (notamment si des parasites sont présents) et des restes de bambous fraîchement mangés.

La femelle Ying Xue a migré du site de réintroduction vers une altitude de 3 000 mètres, pour s'établir dans le secteur de Mamade (麻麻地). Elle s'est d'abord nourrie de bambous du genre Yushania à une altitude légèrement inférieure, puis s'est tournée vers l'espèce Bashania spanostachya à une altitude plus élevée dans un secteur dominé par des conifères et des feuillus tels les sapins et les arbres du genre Cyclobalanopsis, ainsi que des grands arbustes tels des rhododendrons. Les scientifiques ont pu retrouver des crottes de Ying Xue et ont découvert un mur de pierre incliné qui lui a servi d'abri.

 

Les chercheurs ont retrouvées des tiges de bambous mangées par Ying Xue
et les crottes laissées derrière elle - © CCRCGP

 

L'abri utilisé par Ying Xue, où l'on peut voir des crottes - © CCRCGP

 

Le mâle Ba Xi s'est peu déplacé par rapport au lieu de réintroduction. Il a traversé la rivière Alulundihe (阿鲁伦底河) pour rejoindre la colline en face du site de Mamade (麻麻地) où il est resté quelques jours avant de revenir sur le site de réintroduction. Quinze jours plus tard, il a exploré plusieurs directions adjacentes au site de Mamade, notamment la vallée de Dalinchanggou (大林场沟) en direction du Nord, la vallée d'Erqianbagou (二千八沟) en direction de l'Ouest et du Sud-ouest, le secteur de Niugundang (牛滚凼) en direction du Sud, et la vallée de Mamadegou (麻麻地沟) en direction de l'Est. Puis il est revenu en direction la vallée de Mamadegou (麻麻地沟) et n'est actuellement pas loin du site de réintroduction. Ba Xi ayant peu migré en altitude, il se nourrit pour l'instant uniquement de bambous du genre Yushania et les chercheurs pensent qu'il n'a pas encore trouvé ceux du genre Bashania plus en altitude. Pour mémoire, le mâle Tao Tao, réintroduit en 2012, s'était nourri durant quatre mois de bambous du genre Yushania.

 

Un site de nutrition utilisé par Ba Xi, où l'on  voit des tiges de bambous
coupées et des crottes - © CCRCGP

 

A ce jour, Ying Xue et Ba Xi sont toujours dans une étape d'appropriation de leur nouvel environnement. Ils ne se sont pas encore établis dans leur propre territoire. Après la période hivernale, il est fort à parier qu'ils s'éloigneront davantage afin de trouver un territoire non déjà occupé par des congénères sauvages.

La femelle Ying Xue et le mâle Ba Xi, nés respectivement les 12 juillet et 26 juillet 2015, sont devenus à l'âge de 28 mois les 8ème et 9ème pandas nés en captivité à être relâchés dans la nature. Le premier, le mâle Xiang Xiang, relâché le 28 avril 2006 dans la réserve naturelle de Wolong était mort en février 2007 faute d'avoir pu concurrencer les pandas sauvages pour la nourriture et son territoire. Le second, le mâle Tao Tao, né en captivité le 3 août 2010 a été réintroduit dans la réserve naturelle de Liziping le 11 octobre 2012. Il avait été retrouvé un an après sa réintroduction et les chercheurs en avaient profité pour mener un bref examen vétérinaire in situ. Tao Tao est toujours en vie, en effet il a été aperçu récemment et je publierai prochainement un article à ce sujet. Zhang Xiang, une femelle née le 20 août 2011 a également été réintroduite à Liziping le 6 novembre 2013. Début 2016, les chercheurs ont localisé des crottes fraîches et des restes de bambou dans la montagne Dahong, indices qu'ils ont attribué à Zhang Xiang. Plus récemment, le 28 septembre dernier, Zhang Xiang a été localisée puis temporairement capturée le temps d'un check-up dans le secteur de Yu'erping du comté de Mianning. Xue Xue, une femelle née le 15 août 2012, a été lâchée dans la réserve de Liziping le 14 octobre 2014 mais elle a été retrouvée morte un peu plus d'un mois après, le 23 novembre 2014. La femelle Hua Jiao, née le 6 juillet 2013 a été envoyée à Liziping le 19 novembre 2015 et a même été localisée début 2016 dans secteur de Mamadi (麻麻地), secteur où elle avait été relâchée. Le 20 octobre 2016, ce sont pour la première fois deux femelles qui sont relâchées simultanément, Hua Yan et Zhang Meng, également à Liziping. Zhang Meng a été aperçue dans un village du comté de Mianning le 3 juin 2017.

Ying Xue est née le 12 juillet 2015 à la base d'Hetaoping où elle a vécu dans un enclos semi-naturel avec sa mère Si Xue jusqu'à leur transfert dans un enclos semi-naturel plus grand, dans la base de Tiantaishan, le 14 décembre 2016. A noter que Si Xue était également la mère de Xue Xue réintroduite en 2014 à Liziping mais qui n'a pas survécu.

Ba Xi est né le 26 juillet 2015 également à Hetaoping où il a vécu avec sa mère Xi Mei jusqu'au 14 décembre 2016, date de leur transfert à Tiantaishan après avoir réussi tout comme Ying Xue la première étape du programme de formation à vivre dans des conditions semi-naturelles et dans des environnements de plus en plus complexes. Ba Xi est le premier des 9 pandas auxquels Xi Mei a donné naissance à être sélectionné pour une réintroduction dans le milieu naturel.

 

Le programme de réintroduction n'en est qu'à un stade expérimental permettant d'alimenter les connaissances scientifiques et d'enrichir le retour d'expérience sur le sujet tout récent de la réintroduction de pandas captifs dans le milieu naturel. De nombreuses questions restent en suspens notamment sur l’avenir à donner à ce programme de réintroduction : n’existe-t-il pas des risques pour les populations sauvages et si oui lesquels ? notamment en termes de transmission de parasites ou de maladies des individus captifs vers ceux sauvages ? quel est le risque pour les pandas réintroduits en cas de compétition avec des congénères sauvages pour le territoire ou l'accès à un partenaire ? les pandas réintroduits seront-ils capables d'atteindre l'âge adulte et de se reproduire avec des congénères sauvages ? ne doit-on pas plutôt réintroduire des pandas dans des habitats perdus mais que l’on souhaiterait voir reconquis par l’espèce ? est-il pertinent de ne réintroduire qu’un seul panda à la fois ? ou un groupe de pandas ?...

La réserve naturelle de Liziping possède les infrastructures et les équipes de chercheurs pour mener à bien les projets de réintroduction. Cette réserve avait fait l'objet d'une évaluation scientifique en 2012 au regard de ses capacités à être un site adapté pouvant accueillir des réintroductions. Les experts avaient conclu qu'elle était très adaptée pour recevoir des pandas réintroduits. En effet, parmi les 6 grands monts habités par les pandas sauvages, le complexe formé par les monts Xiaoxiangling et Daxiangling a un effectif très faible de pandas (68 pandas seulement selon les données du quatrième recensement mené entre 2011 et 2014). Ce même recensement a montré que seuls 22 pandas vivent dans la réserve de Liziping, de plus la compétition entre individus y est plutôt faible car la densité de pandas y est faible (0,057 panda par km² contre 0,115 panda par km² à Wolong par exemple). Ajouté à cela, cette réserve présente la particularité de se situer à la frontière entre les monts Xiaoxiangling et les Monts Liangshan (eux aussi avec un faible effectif de pandas sauvages, 124 selon le quatrième recensement) et elle remplit ainsi un rôle de corridor (couloir écologique) entre ces deux grands habitats du panda. Une étude de 2010 a montré les pandas du complexe formé par les monts Daxiangling et Xiaoxiangling vivent dans quatre poches isolées et séparées les unes des autres d'une distance moyenne de 76 km et que la rivière Dadu et la route nationale 108 étaient des barrières expliquant cette fragmentation. C'est conformément à ce diagnostic que cette réserve a été choisie pour la réintroduction de Tao Tao en 2012, Zhang Xiang en 2013, Xue Xue en 2014, Hua Jiao en 2015, Hua Yang et Zhang Meng en 2016, et Ying Xue et Ba Xi en 2017.

Une femelle panda sauvage, Lu Xin, secourue en mars 2009 dans les monts Qionglai, avait été relâchée une fois soignée, un mois plus tard, dans la réserve de Liziping pour renforcer les effectifs dans cette zone géographique stratégique. Depuis, Lu Xin est devenue mère comme l'ont démontré récemment les photographies des appareils à déclenchement infrarouge installés dans la réserve.

En 2015, une autre réserve a été identifiée comme futur site potentiel pour des réintroductions de pandas nés en captivité et formés en vue d'être relâchés dans le milieu naturel. Il s'agit de la réserve naturelle de Daxiangling, dans les monts du même nom, située dans le comté de Yingjing (province du Sichuan). A ce jour, aucun panda n'a cependant été réintroduit dans cette réserve.

   

A lire : Les dernières actualités en lien avec le programme de réintroduction mené par le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant :

        La femelle Ying Xue et le mâle Ba Xi, nés en captivité en 2015, ont été lâchés dans le milieu naturel (26 novembre 2017)

        > Zhang Xiang, relâchée dans le milieu naturel en 2013, s'est bien adaptée selon un récent examen vétérinaire in situ (3 octobre 2017)

        Zhang Meng, relâchée en octobre dernier dans le milieu naturel, a été récemment aperçue dans le comté de Mianning (30 juin 2017)

        > Zhang Xiang, relâchée dans le milieu naturel en 2013, a été récemment localisée dans le comté de Mianning (31 mars 2017)

        > Les femelles Hua Yan et Zhang Meng ont été relâchées dans le milieu naturel (23 octobre 2016)

        > Hua Jiao, relâchée l'an dernier dans la réserve naturelle de Liziping, se porte bien (2 mars 2016)

        > Des traces de Zhang Xiang, relâchée en 2013, ont été retrouvées dans la montagne Dahong (11 février 2016)

        > Hua Jiao a été relâchée hier dans la réserve naturelle de Liziping et devient ainsi le 5ème panda né en captivité à être réintroduit dans le milieu naturel (20 novembre 2015)

        > Xue Xue, née en captivité, a été réintroduite ce matin dans la réserve naturelle de Liziping (14 octobre 2014)

        > Deux autres pandas nés en captivité devraient être réintroduits très prochainement dans le milieu naturel (4 septembre 2014)

        > Le centre chinois de recherches et de conservation du panda géant inaugure une nouvelle base à Huaying pour son programme de réintroduction (25 août 2014)

        > Zhang Xiang, réintroduite dans le milieu naturel en novembre dernier, se porte bien (24 avril 2014)

        > 6 novembre 2013 : Réintroduction de Zhang Xiang ce matin dans la réserve de Liziping

        > 31 octobre 2013 : Tao Tao, réintroduit l'an dernier, aperçu et examiné in situ

        > 15 octobre 2013 : Une année de milieu naturel pour Tao Tao, réintroduit l'an dernier

        > 15 juin 2013 : Des nouvelles de Tao Tao, réintroduit en octobre dernier dans la réserve naturelle de Liziping

        > 7 février 2013 : Tao Tao, réintroduit en octobre dernier dans le milieu naturel, s'est bien adapté

        > 11 octobre 2012 : Tao Tao a été réintroduit ce matin dans le milieu naturel, dans la réserve de Liziping

        > 21 février 2012 : La réserve naturelle de Liziping semble adaptée pour accueillir des réintroductions futures

 

Pour en savoir plus :

        > La réintroduction, le but ultime des programmes d'élevage en captivité : Toutes les informations sur les différents programmes de réintroduction passés et actuels

        > La réserve naturelle de Liziping

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda

        > Répartition : Les pandas des monts Xiaoxiangling, dans la province du Sichuan