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16 janvier 2011 : Une récente étude montre que les pandas sauvages préfèrent les forêts anciennes :


Publiée dans la revue Biology Letters, une étude faite par des chercheurs chinois et américains montre un lien complexe entre prospérité des pandas et ancienneté des forêts, dont l’exploitation pour le bois est justement discutée en ce moment en Chine.

Utilisant une base de données issue de 5 ans de surveillance des forêts de la province du Sichuan (Chine), l’équipe de Zejun Zhang, de l’Académie des sciences de Beijing, a étudié les liens entre présence de forêts jamais exploitées et maintien des populations de grands pandas.

Résultats : outre l’évidente corrélation entre la présence de bambou – qui constitue 99 % du régime alimentaire de l’animal – et la présence de pandas, se dégage un rapport étroit – et encore mal expliqué – entre taille des arbres (= ancienneté des forêts) et prospérité de ces animaux.

Les scientifiques suggèrent certaines explications : les bambous pousseraient mieux sous les grands arbres – donc les arbres âgés – et produiraient de jeunes pousses plus tendres et plus riches en sucres nutritifs. Les grands arbres présenteraient aussi des cavités pouvant servir de tanières de mise bas aux pandas femelles.

Les naturalistes mettent donc en garde les autorités chinoises, qui doivent décider cette année du renouvellement – ou non – de l’interdiction, existant depuis 1998, de l’abattage des arbres dans ces forêts anciennes : reconduire ce moratoire serait plus rentable que de créer de nouvelles zones protégées tout en ouvrant les anciennes à l’exploitation forestière.

  

Source : Maxi-sciences modifié par Jérôme POUILLE

  

Pour en savoir plus :

        > Répartition et habitat du panda géant

        > Menaces qui pèsent sur l'espèce dont la déforestation et mesures de protection (moratoire sur l'exploitation des forêts...)

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda : Fin 2009, la Chine compte 67 réserves naturelles pour la protection des populations sauvages de pandas

        > Liste des réserves naturelles de l'habitat du panda (PDF)