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21 mars 2012 : Quels seraient les impacts du changement climatique sur l'habitat du grand panda ?


Melissa Songer, Melanie Delion, Alex Biggs, de la Smithsonian Institution à Washington et Qiongyu Huang de l'université du Maryland, ont co-signé début 2012 une étude sur les impacts du changement climatique sur l'habitat du panda géant d'ici 2080.

Ces quatre chercheurs ont intégré les informations sur l'habitat du grand panda avec deux modèles climatiques afin de prédire la distribution géographique et la fragmentation futures de l'habitat du panda géant. Rappelons que le panda géant habite à l'état naturel six grands Monts dans les provinces chinoises du Shaanxi, du Gansu et du Sichuan : les Monts Qinling, Minshan, Qionglai, Daxiangling, Xiaoxiangling et Liangshan.

Les résultats, publiés dans la revue scientifique International Journal of Ecology, vont dans le sens de la prédiction générale du changement climatique à savoir un changement des habitats vers des altitudes et des latitudes plus élevées.

Les deux modèles prédictifs de changement climatiques testés montrent que l'habitat actuel du panda pourrait être réduit de presque 60% sur les prochains 70 ans (d'ici 2080), ce qui correspondrait à une perte de plus de 16 000 km² d'habitat adapté.

Par contre, de nouveaux secteurs en dehors de l'aire de distribution actuelle du grand panda pourraient devenir appropriés et ainsi convenir à l'espèce mais ces secteurs sont éloignés des habitats actuels et seulement 12 à 14 % de ces nouveaux secteurs sont actuellement sous protection (sont inclus dans une réserve naturelle existante). Selon l'un ou l'autre des deux modèles, ce seraient entre 24 300 et 34 200 km² d'habitats potentiels nouveaux qui conviendraient aux pandas mais parmi ces nouvelles surfaces, entre 4 900 et 10 100 km² selon les deux modèles se situeraient au-dessus de 3 500 mètres d'altitude ; des altitudes aujourd'hui peu fréquentées par l'espèce et où les rochers sont nombreux ce qui influerait certainement de façon négative l'implantation de bambous. Environ 90% de cet habitat futur approprié se situerait dans les trois Monts les plus au nord (Qinling, Minshan et Qionglai) tandis que les Monts les plus au sud (Liangshan, Daxiangling et Xiaoxiangling) auraient plus de 80% d'habitat approprié en moins. Dans une perspective 2080 et avec les deux scenarii de changement climatique testés, l'habitat approprié pour le panda serait trois plus fragmenté que l'habitat actuel. Les 18 poches d'habitat aujourd'hui supérieures à 200 km² seraient moins nombreuses au profit de poches plus petites et donc plus vulnérables.

L'étude montre également que l'habitat qui devrait être le moins touché est celui des Monts Qinling (entre 1 et 17% de perte d'habitat selon l'un ou l'autre des deux modèles). Dans les autres Monts, les modèles projettent entre 60 et 97% de perte ; les Monts les plus au sud (Xiaoxiangling, Daxiangling et Liangshan) seraient les plus touchés. Les scenarii montrent que dans les Monts Qinling, 70% de l'habitat approprié serait sous protection, dans la configuration des réserves naturelles actuelles, et ce taux varie de 1 à 28% dans les autres Monts.

Cette étude semble montrer que l'habitat potentiel nouveau serait supérieur à l'habitat perdu consécutivement aux effets du changement climatique mais les auteurs rappellent que la forte proportion de nouveaux habitats à des altitudes très hautes (supérieures à 3 500 m) laisse beaucoup d'incertitudes sur la possibilité de colonisation de cet espace par les pandas. Ils soulèvent par exemple la question de la présence des espèces de bambous favorites du panda sur un sol plus rocheux ou encore le risque que ces espaces aujourd'hui exempts d'agriculture soient colonisés à leur tour par l'homme avec des cultures qui deviendraient alors possibles dans les conditions du changement climatique et qui réduiraient d'autant les habitats nouveaux disponibles pour le panda.

Les auteurs proposent dans leur papier de mieux protéger dès aujourd'hui les habitats qui pourraient s'avérer appropriés dans les conditions de changement climatique testées mais aussi de créer des corridors pour relier les habitats existants à ces futurs habitats potentiels.

  

Auteur : Jérôme POUILLE

Sources : International Journal of Ecology 2012, ID 108752

 

Pour en savoir plus :

        > Répartition et habitat du panda géant

        > Menaces qui pèsent sur les populations sauvages de grands pandas dont la disparition et la fragmentation de son habitat

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda : Fin 2009, la Chine compte 67 réserves naturelles pour la protection des populations sauvages de pandas

        > Liste des réserves naturelles de l'habitat du panda (PDF)