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Monts Qingling

Province du Shaanxi > Comté de Taibai

 

Réserve naturelle provinciale de Niuweihe

 

La réserve naturelle de Niuweihe (牛尾河自然保护区) est une réserve provinciale approuvée en 2004 et établie en 2005 et qui couvre 13 492 hectares également dans le comté de Taibai. L'aire centrale (core area) fait 2 246 hectares, la zone tampon 5 063 hectares et la zone expérimentale 6 183 hectares. Elle est connectée à l'Est avec la réserve naturelle nationale de Huangbaiyuan, au Sud-Est avec la réserve naturelle nationale de Changqing via notamment le corridor d'Erlangba, au Nord-Est avec la réserve naturelle de Taibaishan via notamment le corridor de Dashuping, à l'Ouest avec la réserve naturelle nationale de Sangyuan et au Sud avec la réserve naturelle provinciale de Banqiao.

La réserve naturelle de Niuweihe abrite plus de 1 000 espèces de plantes à graines (121 familles, 640 genres) et de très nombreuses espèces de fougères, de lichens, de champignons et de mousses. Côté animaux, 312 espèces et sous-espèces de vertébrés sont recensées appartenant à 197 genres, 85 familles et 28 ordres (dont 16 espèces de poissons appartenant à 15 genres, 5 familles et 3 ordres ; 13 espèces d'amphibiens appartenant à 8 genres, 6 familles et 2 ordres ; 23 espèces et sous-espèces de reptiles appartenant à 17 genres, 7 familles et 3 ordres ; 190 espèces et sous-espèces d'oiseaux appartenant à 105 genres, 42 familles et 13 ordres ; 70 espèces et sous-espèces de mammifères appartenant à 52 genres, 25 familles et 7 ordres).

Outre le panda géant, elle permet de renforcer la protection d'autres espèces animales notamment le takin (Budorcas taxicolor), le cerf porte-musc des forêts (Moschus berezovskii), le rhinopithèque de Roxellane (Rhinopithecus roxellanae), l'ours noir d'Asie (Ursus thibetanus), le chat de Temminck ou chat doré d'Asie (Pardofelis temminckii), le léopard (Panthera pardus), ou encore l'aigle royal (Aquila chrysaetos). Parmi les espèces végétales remarquables, citons le tétracentron de Chine (Tetracentron sinense), l'espèce d'arbre à latex Eucommia ulmoides, l'arbre caramel (Cercidiphyllum japonicum), le petit arbre caduc endémique de Chine Sinowilsonia henryi, ou encore l'Emmenopterys henryi (un arbre rare cousin du caféier).

Selon les données du troisième recensement qui a eu lieu entre 1999 et 2003, le comté de Taibai abritait 43 pandas sauvages et compte-tenu que la réserve naturelle de Niuweihe a été créée postérieurement au troisième recensement, le nombre de pandas à l'intérieur de cette réserve n'est pas connu (dans l'attente de la publication des chiffres détaillés du quatrième recensement).

Il est fréquent que des villageois du comté de Taibai observent des pandas géants. C'est par exemple dans ce comté, dans le village de Niuweihecun (牛尾河村) qu'avait été secourue Bai Xue le 12 octobre 1993. Fin décembre 2006, une femelle nommée plus tard Niu Niu a été retrouvée gravement blessée dans le village de Dajiangou puis a été envoyée au Centre de sauvetage et de recherche sur les animaux sauvages du Shaanxi (Shaanxi Wild Animal Rescue Center) où elle vit toujours, amputée des deux tiers de sa patte avant gauche. Le 21 mars 2007, un mâle âgé nommé plus tard Xiao Ming, a été trouvé mal en point également à Dajiangou ; secouru il a fini ses jours au Centre de sauvetage et de recherche sur les animaux sauvages du Shaanxi. Le 23 décembre 2009, trois résidents du village d'Erlangba (二郎坝) ont découvert un bébé panda qui souffrait de déshydratation dans la réserve naturelle de Niuweihe. Il a capturé puis envoyé au Centre de sauvetage et de recherche sur les animaux sauvages du Shaanxi où il vit toujours et où il est connu sous le nom d'Er Lang, en référence au lieu où il a été trouvé. Le 5 avril 2010, un autre panda sauvage est retrouvé blessé puis capturé dans le secteur de Dajiangou. Le 19 octobre 2014, un panda sauvage a été aperçu dans l'eau également dans le secteur de Dajiangou. Le 28 novembre 2016, un habitant du village de Dajiangou a observé quatre pandas interagissants ensemble, qui semblaient se battre. Toujours d'après le témoignage du villageois, deux d'entre eux auraient même roulé la pente lors de la scène qui a duré 40 minutes environ. Enfin, le 2 mars 2017, un panda sauvage a été aperçu par des touristes dans la vallée de Dajiangou (大箭沟) près du secteur touristique du plateau de Huangbaiyuan (黄柏塬).

 

Er Lang, secouru le 23 décembre 2009 dans la réserve naturelle de Niuweihe

 

Pour en savoir plus :

        > Observation d'un panda sauvage dans la vallée de Dajiangou, entre les réserves naturelles de Huangbaiyuan et Niuweihe (6 mars 2017)

        > Bai Xue, une femelle vagabonde et une mère héroïque, s'en est définitivement allée (14 juillet 2015)

        > 16 février 2010 : Un bébé panda sauvage secouru en décembre dernier dans la réserve naturelle de Niuweihe (Monts Qinling)