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25 septembre 2005 : Shuan Shuan, la femelle panda du zoo de Mexico prêtée à Tokyo, va retourner au Mexique :


TOKYO (AFP) - Shuan Shuan, une femelle panda géante de 18 ans originaire du Mexique, va retourner chez elle au bout de presque deux ans après avoir échoué à laisser une descendance au Japon.

Les foules se sont pressées dimanche au grand zoo d'Ueno à Tokyo pour la dernière apparition publique de Shuan Shuan qui regagne lundi 26 septembre le Mexique.

Elle était censée apporter la première naissance d'un bébé panda à Tokyo depuis 1988.

Shuan Shuan avait dû être artificiellement inséminée à plusieurs reprises après l'échec d'un accouplement naturel avec Ling Ling, son partenaire mâle chinois âgé de 20 ans.

"Nous garderons l'espoir en envoyant du sperme de Ling Ling au Mexique", a récemment déclaré le directeur du zoo d'Ueno, Teruyuki Komiya, au quotidien Mainichi Shimbun.

Shuan Shuan était arrivée à Tokyo en décembre 2003, en provenance du zoo mexicain de Chapultepec, à Mexico, pour tenter de s'accoupler avec Ling Ling, le panda géant du zoo de Tokyo.

C'est en 1980 à Chapultepec qu'a eu lieu la première naissance en captivité d'un panda géant hors de Chine. Shuan Shuan est née en 1987 mais n'a jamais été fécondée.

Ling Ling, lui, a été offert en 1992 au Japon par le zoo de Pékin. Il est désormais le seul panda géant du zoo, depuis la mort d'une femelle, Tong Tong, en 2000.