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6 août 2007 : Jin Zhu, un panda devenue une vraie femelle, donne naissance à des jumeaux à la base de Bifengxia (Chine) :


Un panda que l'on pensait être un mâle à sa naissance le 12 août 1996, et qui fut envoyé sans succès au Japon en décembre 2000 pour s'accoupler avec une femelle, a donné naissance lundi 6 août 2007 à des jumelles, à base de Bifengxia, une antenne du centre de recherches de Wolong (Chine).

"On pensait que Jin Zhu était un mâle étant donné ses caractéristiques sexuelles et son comportement", a déclaré Wei Rogping, directeur adjoint du centre de recherches.

Jin Zhu avait été envoyée au Japon en 2000 en vue d'un accouplement avec une femelle. "Quand il s'est avéré que cela n'intéressait pas du tout les deux pandas, des experts ont décidé de recourir à l'insémination artificielle, ce qui leur a permis de découvrir que Jin Zhu n'était pas pourvue d'un pénis", poursuit-il.

Jin Zhu est retournée en Chine en décembre 2002, tandis que des experts se demandaient si le panda était hermaphrodite (c'est-à-dire mâle et femelle à la fois) ou s'il était doté d'organes sexuels "sous-développés".

Explication possible, "le pénis d'un panda adulte ne mesure qu'environ trois cm de long", a déclaré Li Deshen, un expert des pandas, cité par Chine nouvelle.

Ce n'est qu'en 2005 que des chercheurs ont vu que les ovaires de Jin Zhu, alors âgée de neuf ans, étaient mal positionnés, et qu'ils lui ont fait subir une opération chirurgicale pour rectifier cette anomalie, écrit l'agence.

Jin Zhu s'est ensuite accouplée avec un mâle en mars 2007 et a donné naissance, pour la première fois, à ses petits 142 jours plus tard.

Le premier bébé, une femelle, est né à 3h14 AM et pèse 190 grammes, tandis que le second, une autre femelle, est né à 4h13 AM et pèse 70 grammes.

 


Il s'agit des 10ème et 11ème bébés pandas nés en 2007, le premier de l'année à Bifengxia. Ci-dessous le tableau des naissances de 2007 qui sera remis à jour au fur et à mesure des naissances :

Date de naissance

Lieu de naissance Nom de la mère
1 23 février 2007 Wolong (Chine) Ji Ni
2 30 juin 2007 Chengdu (Chine) Bing Bing
3 5 juillet 2007 Chengdu (Chine) Shu Qing
4
5 16 juillet 2007 Wolong (Chine) Hua Mei
6
7 23 juillet 2007 Chengdu (Chine) Cheng Ji
8
9 3 août 2007 San Diego (Etats-Unis) Bai Yun
10 6 août 2007 Yaan Bifengxia (Chine) Jin Zhu
11


(Reuters / Jérôme POUILLE)