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Xin Xing, la doyenne des pandas captifs, est morte au zoo de Chongqing à l'âge de 38 ans

Publié le : 22 décembre 2020  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Source : Zoo de Chongqing

 

Le zoo de Chongqing a fait savoir que la femelle Xin Xing (新星), la doyenne des pandas captifs, était morte de vieillesse le mardi 8 décembre dernier à 13h25. Son état de santé s'était détérioré depuis le 21 octobre dernier, date à partir de laquelle elle était devenue léthargique et avait perdu l'appétit. Le lendemain elle a connu des problèmes respiratoires et de la toux, suivis à partir du 23 octobre de désordres abdominaux. Le zoo de Chongqing s'est entouré d'experts du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda) et de médecins d'un hôpital local mais les efforts pour sauver la femelle âgée n'ont pas suffi. La nécropsie a montré qu'elle était morte des suites d'un dysfonctionnement multiple de ses organes.

Xin Xing avait fêté cet été son 38ème anniversaire. Un événement avait été organisé symboliquement au zoo pour l'occasion le 16 août, une date qui ne correspond pas à son jour exact de naissance qui n'est pas connu puisqu'elle est née dans le milieu naturel. De nombreux fans étaient alors venus au zoo pour délivrer des messages de souhaits pour Xin Xing. Son poids fluctuait alors entre 90 et 100 kilogrammes et elle était en bonne santé malgré un peu d'hypertension comme fréquemment observé chez les pandas âgés. Elle avait reçu un gâteau d'anniversaire spécialement préparé avec des pousses de bambous et des fruits.

Depuis la mort de la femelle Basi le 13 septembre 2017, Xin Xing était la doyenne des pandas captifs. Née en 1982 dans le milieu naturel, elle avait été capturée dans le comté de Baoxing (province du Sichuan) en 1983 avant d'être envoyée le 19 juin de la même année au zoo de Chongqing. Son année de naissance est fiable puisqu'elle a été capturée à l'âge de quelques mois seulement.

Xin Xing avait égalisé cette année le record de longévité en captivité détenu par la femelle Jia Jia qui est morte à Hong Kong en octobre 2016 à l'âge estimé de 38 ans (elle avait été capturée dans le comté de Qingchuan en 1981 à l'âge estimé d'environ 3 ans).

Dans le passé, en plus de Xin Xing et Jia Jia, très peu de pandas captifs auraient atteint l'âge de 35 ans. Il faut ajouter la femelle Basi, capturée dans le milieu naturel en 1984 et dont l'année de naissance estimée était 1980 (il faut rester prudent car sa date de naissance est approximative), qui est morte le 13 septembre 2017 au Fuzhou panda world à l'âge estimé de 37 ans. Ainsi que le mâle Du Du capturé en 1963 à l'âge d'un an et mort à l'âge d'environ 37 ans, le 22 juillet 1999, au zoo de Wuhan, dans la province chinoise du Hubei.

Il y a potentiellement quatre autres pandas qui auraient dépassé les 35 ans, mais comme ils avaient été capturés adultes, peu de fiabilité est accordée à leurs dates de naissance estimées. 

 

Xin Xing (新星) photographiée ici le 7 mai 2013 au zoo de Chongqing - © Jérôme POUILLE

 

Xin Xing a donné naissance à dix petits au cours de sa vie de mère : à la femelle Chuan Xing le 18 juillet 1992 (décédée en septembre 2016), à un petit qui n'a pas survécu le 1er août 1993, au mâle Chong Chong le 17 juillet 1994 (décédé à Shanghai en novembre 1997), au mâle Ling Ling le 25 août 1995 et qui est mort à Chongqing le 2 septembre 2020, à des jumeaux le 14 juillet 1997 qui n'ont pas survécu, au mâle Le Le le 18 juillet 1998 et qui vit au zoo de Memphis, à la femelle Shu Qing le 3 août 1999 qui vit à la base de Chengdu, et enfin à des jumeaux le 17 juillet 2002 dont l'aîné n'a vécu que neuf jours et la femelle Xiao Xiao qui est portée disparue suite au séisme de mai 2008 alors qu'elle vivait au centre de Wolong. Xin Xing est la grand-mère et arrière-grand-mère de très nombreux pandas.

Elle est notamment la grand-mère du mâle Tuan Tuan qui vit au zoo de Taipei (et donc l'arrière-grand-mère de Yuan Zai et Yuan Bao nés à Taipei) et du mâle Ri Ri qui vit au zoo d'Ueno à Tokyo au Japon (et donc l'arrière-grand-mère de Xiang Xiang née à Tokyo).

En 1988, après un accord scellé entre le zoo de Calgary au Canada et le zoo de Chongqing, deux pandas avaient être prêtés à Calgary de février à septembre 1988, notamment pour les célébrations autour des 15ème Jeux Olympiques d'hiver dans cette ville. La femelle Xin Xing, accompagnée de la femelle Xi Xi, sont les deux pandas qui ont voyagé vers le Canada. A noter que les deux pandas prévus initialement étaient la femelle Xi Xi, qui a fait partie du voyage, et le mâle Wei Lun mais ce dernier a développé peu avant son départ de Chongqing une infection à un œil et il a été remplacé par un autre panda, Xin Xing renommée pour l'occasion Qun Qun.

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées au zoo de Chongqing :

        > Xin Xing, la doyenne des pandas captifs, a célébré ses 38 ans au zoo de Chongqing, égalisant le record détenu par Jia Jia (17 août 2020)

        > Zoo de Chongqing (Chine) : 37ème anniversaire pour Xin Xing, la doyenne des pandas captifs (26 août 2019)

        > Xin Xing, la doyenne des pandas captifs, a fêté son 36ème anniversaire au zoo de Chongqing (Chine) (18 septembre 2018)

        Quelques autres naissances : des triplés au zoo de Chongqing et des jumeaux au parc Chimelong de Guangzhou (Chine) (25 octobre 2016)

        > Lan Xiang devient mère pour la première fois en donnant naissance à des jumeaux au zoo de Chongqing, en Chine (12 août 2016)

        > Yalaoer a donné naissance à un petit le 30 août dernier au zoo de Chongqing, en Chine (1er octobre 2015)

        > 23 octobre 2013 : Yalaoer donne naissance à un petit au zoo de Chongqing le 23 août dernier

        > 7 septembre 2011 : Ya Ya donne naissance à des jumeaux au zoo de Chongqing

        > 1er septembre 2007 : 11 nouvelles naissances de pandas, dont la première en Europe depuis 25 ans

        > 7 septembre 2006 : Décès d'un des jumeaux de Ya Ya à Chongqing

        > 5 septembre 2006 : Naissance de jumeaux à Chongqing

 

Pour en savoir plus :

        > Mes visites au zoo de Chongqing, Chine, des 7, 8 et 9 mai 2013

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation