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La réserve naturelle de Baishuijiang photographie fréquemment des pandas sauvages

Publié le : 2 juin 2014  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Source : Baishuijiang NR

 

La réserve naturelle nationale de Baishuijiang (白水江国家级自然保护区), la plus grande réserve naturelle chinoise pour la protection du panda géant, a dévoilé récemment plusieurs photos de pandas sauvages mais aussi d'autres espèces prises ces derniers mois dans le secteur de Baimahe (secteur Ouest de la réserve) par des appareils photos à déclenchement infrarouge.

 


Trois clichés datant respectivement des 25 mars, 13 avril et 5 mai 2014 - © Baishuijiang NR

 

Cette réserve, qui abritait 102 pandas sauvages selon le troisième recensement des pandas sauvages et de leur habitat mené entre 1999 et 2003, révèle fréquemment des preuves de la présence effective du panda dans son périmètre.

Dernièrement, le 1er mars, un panda sauvage avait même été vu et photographié par des habitants dans le village de Liziba (ou Lizibacun 李子坝村, comté de Wenxian) dans la province du Gansu, à l'intérieur de la réserve de Baishuijiang.

 

La réserve naturelle de Baishuijiang est une réserve à statut national située majoritairement dans le comtés de Wen (Wenxian), mais aussi dans une moindre mesure dans celui de Wudu, dans la province du Gansu. Etablie en 1978 sous statut provincial, elle est devenue une réserve nationale en 1990 et elle protège aujourd'hui un territoire de 223 671 hectares dans les Monts Minshan côté comté de Wenxian et dans les Monts Qinling côté comté de Wudu, deux des six grands Monts habités par le panda. Au sud-est, la réserve est adjacente aux réserves naturelles de Tangjiahe et Dongyanggou, à l'ouest adjacente avec celle de Wujiao et connectée avec celles de Jiuzhaigou et Wanglang.

La zone centrale, cœur de la réserve, fait 97 329 hectares ; la zone tampon 26 032 hectares et enfin la zone expérimentale 100 310 hectares. La réserve compte sept stations de recherches et une base spéciale pour le panda.

 


La station de recherches de Baimahe, à l'ouest de la réserve - © Baishuijiang NR

 

La station de Liujaping - © Baishuijiang NR

 

La base de Qiujiaba, spécifiquement dédiée aux pandas - © Baishuijiang NR

 

Même si l'altitude dans la réserve varie entre 595 et 3 837 mètres, la réserve est majoritairement située entre 2500 et 3100 mètres d'altitude. La partie nord-ouest de la réserve est la plus élevée, la partie sud-est la moins élevée. Les pics les plus hauts sont Jinggeliushan (3 530 mètres), Huangtuliang (3 882 mètres) et Motianling (2 227 mètres). Les sommets sont généralement plats et rocheux tandis que les vallées sont généralement à une altitude inférieure à 1 000 mètres, avec des pentes jusqu'à 45°. La réserve est parcourue par deux cours d'eau majeurs : la rivière Baishuijiang et la rivière Bailongjiang.

La température annuelle moyenne dans la réserve est de 15°C, mais elle peut excéder les 25°C dans les secteurs de faible altitude durant la saison chaude. Les extrêmes de température varient d'environ -7,4°C à 37,5°C. A haute altitude, 140 jours dans l'année sont sans gel, contre 338 jours à basse altitude. Les précipitations annuelles moyennes sont de 800 mm et la saison des pluies dure de juillet à septembre.

Les caractéristiques climatiques dans la réserve permettent de retrouver des formations végétales étagées verticalement comme suit : forêts mixtes de feuillus à feuilles persistantes et de feuillus à feuilles caduques en dessous de 1 000 mètres, forêts de feuillus à feuilles caduques entre 1 000 et 1 700 mètres, forêts mixtes de feuillus et de conifères entre 1 700 et 2 900 mètres, forêts de conifères entre 2 900 et 3 500 mètres, prairies arbustives alpines au-dessus de 3 500 mètres.

Les conditions qu'offre la réserve sont propices à une riche biodiversité. On dénombre au moins 485 espèces de vertébrés dont 275 espèces d'oiseaux (appartenant à 16 ordres, 43 familles et 130 genres), 37 espèces de reptiles (appartenant à 7 ordres, 11 familles et 23 genres), 28 espèces d'amphibiens (appartenant à 2 ordres, 8 familles et 14 genres), 68 espèces de poissons (appartenant à 4 ordres, 8 familles et 47 genres) et 77 espèces de mammifères (appartenant à 7 ordres, 28 familles et 59 genres). Mais également au moins 195 espèces d'araignées, 2 138 espèces d'insectes et 2 165 espèces de plantes supérieures (dont 8 espèces nouvelles pour la science et 102 inconnues jusqu'alors dans le Gansu). 18 espèces de bambous poussent dans la réserve et 5 d'entre-elles sont préférentiellement consommées par le panda dont Fargesia spathacea, Yushania chungii, Fargesia aurita et Bashania fangiana.

Parmi les espèces végétales de la réserve, citons l'arbre aux mouchoirs (Davidia involucrata), la variété mairei de l'if de Chine (Taxus chinensis), l'Emmenopterys henryi (un arbre rare cousin du caféier) et Cephalotaxus oliveri (un petit arbuste à feuillage persistant).

Parmi les espèces animales de la réserve, citons le martin-pêcheur, le faisan doré, le mulot coréen (Apodemus peninsulae), l'élaphode (un cervidé) (Elaphodus cephalophus), le bambusicole de Chine (un gallinacé) (Bambusicola thoracicus), le panda géant, le rhinopithèque de Roxellane, le cerf porte-musc des forêts (Moschus berezovskii), le rat des bambous, le tragopan de Temminck (Tragopan temminckii), le hokki bleu (Crossoptilon auritum), le takin, la martre à gorge jaune (Martes flavigula), le roitelet, le cassenoix (Nucifraga sp.), le lophophore de Lhuys (Lophophorus lhuysii), le grand bharal ou mouton bleu (Pseudois nayaur), la perdrix choukar (Alectoris chukar), la salamandre géante chinoise (Andrias davidianus) et la panthère longibande ou panthère nébuleuse (Neofelis nebulosa).

Selon le dernier recensement des pandas géants qui a eu lieu entre 1999 et 2003 et dont les résultats ont été publiés en 2004, la réserve abrite 102 pandas sauvages, soit 87,18% des pandas sauvages vivant dans la province du Gansu et 14,41% des pandas sauvages vivant dans les Monts Minshan. Plus de la moitié du territoire de la réserve, soit 54,51%, est considéré comme habité par le panda ; ce chiffre se porte à 86,23% si l'habitat potentiel est inclut.

L'habitat du panda dans la réserve s'établit sur un secteur d'environ 100 kilomètres de l'est vers l'ouest et de 20 kilomètres du nord au sud. Les pandas occupent généralement les altitudes supérieures à 2 000 mètres, voire un peu plus bas dans la partie la plus à l'est.

La réserve est largement habitée par l'homme (au moins 150 villages administratifs et 11 villes).

 

A lire : D'autres actualités en lien avec la réserve naturelle de Baishuijiang :

        > Un village à l'intérieur de la réserve naturelle de Baishuijiang visité par un panda sauvage (14 mars 2014)

        > 31 août 2011 : Un grand panda photographié mi-août dans le corridor de Huangtuliang

        > 29 mai 2008 : Séisme en Chine : Le destin des pandas sauvages de la réserve de Baishuijiang reste inconnu après le séisme

        > 28 juillet 2007 : Le territoire du panda s'agrandit

        > 12 décembre 2005 : Fondation d'une base de recherches sur le panda géant à Gansu

        > 10 février 2005 : La floraison des bambous responsable de la faim des pandas

        > 17 janvier 2005 : Le nombre de pandas a augmenté dans la réserve naturelle de Gansu

 

Pour en savoir plus :

        > Répartition : Les pandas des Monts Minshan, dans la province du Sichuan et du Gansu

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda : Fin 2009, la Chine compte 67 réserves naturelles pour la protection des populations sauvages de pandas

        > Liste des réserves naturelles de l'habitat du panda (PDF)