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16 décembre 2004 : La floraison des bambous menace le panda :


Les pandas géants sauvages vivant dans la réserve naturelle de Piankou (la plus grande réserve de panda à Mianyang - Province du Sichuan) font face cet hiver à une floraison puis à la mort des bambous.

70 % des bambous, nourriture principale des pandas, se défraîchit et meurt après avoir fleuri. Cela prend approximativement 10 ans pour que les nouvelles plantes mûrissent.

La floraison et la mort cyclique du bambou est inhabituelle dans le règne végétal mais un phénomène naturel pour toutes les espèces de bambous.

"Jusqu'ici, dans la seule réserve naturelle de Piankou, tout le bambou flèche poussant à une altitude supérieure à 2.700 mètres a fleuri," a dit Huang Lishuang, le directeur du département administratif de la réserve. "Selon les dernières observations, le secteur concerné arrive au niveau 2,500 mètres. Toutes les zones concernées sont des sources principales de la nourriture des pandas".

La zone de floraison couvre maintenant 20 à 25 % de l'habitat du panda.

Li Zuobin, le chef du bureau municipal de Mianyang de la section de protection de la faune sauvage forestière, a indiqué que les pandas sauvages de Mianyang représentent un quart de la population de pandas en Chine. En plus de fournir l'habitat sûr, la réserve de Piankou est un couloir entre cinq groupes différents de pandas et est essentielle pour préserver la diversité génétique dans l'espèce.

"En fait, le plus mauvais impact sur les pandas est l'isolement des espaces naturels qu'ils occupent". s'inquiète Li.

Li a indiqué que le bambou flèche fleurissait également dans plusieurs secteurs de l'habitat du panda dans deux comtés voisins.

Lors de deux suivis conduits cette année, il ressort que la principale zone d'activité du panda à Piankou est la forêt de bambous située à une altitude comprise entre 2 600 et 3 200 mètres. Un contrôle récent prouve que la plupart des animaux se sont déplacés dans un secteur situé en-dessous de 2.700 mètres, avec seulement un petit groupe à gauche vivant à des altitudes plus élevées. Cependant, si on croit que le bambou continue à mourir en arrière cet hiver, tous les pandas seront forcés de continuer de se déplacer dans des zones inférieures, et même probablement hors de la réserve.

"Si cela se produit, la probabilité des dommages aux pandas augmentera," prévoit Huang Lishuang. Des hommes habitent à proximité de la réserve à une altitude de 1,600 mètres, ce qui signifie que les pandas seront exposés aux maladies et aux intoxications accidentelles en plus de la disponibilité réduite de nourriture.

Les experts expliquent qu'ils ne peuvent pas encore prévoir exactement comment la mort du bambou dans un si grand secteur affectera la population de pandas.

Le bureau provincial de la forêt a encouragé les riverains à rapporter tous les signes de pandas sauvages, et le personnel de bureau conduit régulièrement des patrouilles et des surveillances. Ils ont maintenant augmenté la fréquence des patrouilles en se concentrant sur les secteurs autour du bambou fleurissant.

Si un panda malade ou blessé est trouvé, une équipe de sauvetage est immédiatement envoyée sur place. Ils traiteront et libéreront l'animal si possible, mais si son état est sérieux l'animal sera capturé et envoyé au Centre de recherches et de protection du panda de Wolong ou à la base de recherche et d'élevage du panda de Chengdu.

"Jusqu'ici, nous n'avons trouvé aucun panda souffrant de faim ou de maladie", souligne Li.

"La floraison des bambous flèche ne mènera pas à l'extinction du panda géant" explique Zhang Hemin, directeur du centre de Wolong. "C'est un phénomène naturel".

Zhang a expliqué qu'à la longue, ce type de phénomène renforce les espèces. Bien que les pandas de Piankou soient accoutumés à manger le bambou flèche, il y a d'autres variétés qui sont comestibles. Les animaux plus forts pourront s'adapter ou voyager vers de nouvelles sources de nourriture, renforçant finalement le patrimoine génétique de leurs descendants.

La mort du bambou s'est produite au centre de Wolong en 1983 et dans les montagnes de Minshan en 1975. Beaucoup de pandas ont été retrouvés morts de faim dans les montagnes de Minshan parce que plusieurs variétés de bambous ont fleuri simultanément, et également parce que beaucoup de plants avaient été enlevés et remplacés par des récoltes. Cependant, très peu de pandas ont été retrouvés morts à Wolong dans les années 80, car d'autres variétés de bambou étaient disponibles et les animaux changeaient simplement leurs habitudes de manger.