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10 juin 2004 : La Chine compte plus de 1750 pandas :


L’administration nationale de la forêt (State Forestry Administration) a annoncé mardi 8 juin que la Chine avait plus de 1750 pandas géants, dont au moins 1590 individus sauvages (1110 pandas étaient dénombrés en 1988) et 161 animaux captifs.

C’est la première fois que le gouvernement chinois annonce sa population de pandas depuis 15 ans, et les données proviennent d’un inventaire récent des espèces en danger dans de nombreuses régions, dont les provinces de l’Ouest du Sichuan, du Shaanxi et du Gansu.

L’inventaire, qui a commencé en 1999, utilise des technologies par satellites pour traquer la localisation des pandas. C’est le troisième dans le genre conduit en Chine, les deux premiers s’étant déroulés dans les années 70 et 80.

« Le nombre de pandas vivant dans la nature s’élève à 1590, contre 1110 dénombrés en 1988 » explique Zhao Xuemin, le député-directeur de l’administration.

Sur les 161 pandas vivant en captivité, 70% ont été élevés artificiellement.

Zhao explique que la Chine a vu ses effectifs de pandas monter et leurs conditions de vie s’améliorer dès que le pays a lancé un projet au milieu des années 90 pour préserver l’espèce et son habitat.

Actuellement, la Chine a créé 27 réserves de pandas géants et protège 32 contrées qui représentent des habitats d’espèces rares. Au moins 95% des pandas sauvages sont ainsi sous protection.

D’autre part, les scientifiques chinois ont travaillé sur les technologies de fertilisation artificielle pour augmenter le taux de survie des pandas élevés en captivité. Au moins 90% des bébés pandas élevés artificiellement survivent.