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Premières photographies de pandas sauvages dans la réserve naturelle de Taibaishan

Publié le : 30 avril 2014  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : Taibaishan NR, GMW, lovecatbear  |  Remerciements : Charlene Johnson

 

De plus en plus de réserves naturelles investissent dans des appareils photos à déclenchement infrarouge. Ils sont un outil de connaissance scientifique et de suivi. Positionnés stratégiquement dans le milieu naturel, ils vont photographier ou filmer les animaux qui rentreront dans leur champ. Les données récoltées permettent aux scientifiques de recenser les différentes espèces qui habitent les réserves et de documenter leurs stratégies de vie, notamment l'altitude où ils se trouvent mais aussi leurs mœurs.

La réserve naturelle nationale de Taibaishan, protégeant un territoire de 56 325 hectares dans les comtés de Meixian et Zhouzhi (province du Shaanxi) dans l'habitat des Monts Qinling, a installé de tels appareils début 2013. Régulièrement, environ tous les mois, le personnel de la réserve relève les cartes mémoire de ces appareils. Le 18 avril dernier, après une heure de marche, ils sont arrivés au droit de l'un de ces appareils, installé à 2 400 mètres d'altitude, mais ce dernier s'est avéré avoir été détruit par un animal. Heureusement, la carte mémoire n'était pas endommagée et elle a révélé plusieurs photos de pandas mais aussi la vidéo d'un panda jouant avec l'appareil !

Ce n'est pas la première fois que des pandas détruisent ces appareils photos, des exemples existent dans d'autres réserves.

Les pandas photographiés à Taibaishan l'ont été respectivement les 25 mars 2013, 21 janvier 2014 et le 4 mars 2014. L'appareil a été détruit le 7 avril 2014.

 

taibaishan panda

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Photographies dans la réserve naturelle de Taibaishan, prises respectivement les 25 mars 2013, 21 janvier 2014 et 4 mars 2014 © Taibaishan NR

 

La réserve naturelle de Taibaishan a été établie en septembre 1965 sous statut provincial. Elle a été élevée au rang de réserve nationale en août 1986. Elle fait environ 45 km d'Est en Ouest et 34,5 km du Nord au Sud et comprend trois zones comme la majorité des réserves chinoises. La zone centrale fait 22 708 hectares, la zone tampon 30 442 hectares et la zone expérimentale 3 175 hectares. Son point culminant est le Mont Taibai, dans le comté de Meixian, à 3 767 mètres d'altitude ; c'est aussi le point culminant des monts Qinling. La réserve est irriguée par deux cours d'eau principaux et dix rivières affluentes de ces cours d'eau.

Selon le troisième recensement national des pandas sauvages et de leur habitat qui a eu lieu entre 1999 et 2003 et dont les résultats ont été publiés en 2004, la réserve abrite 11 pandas. 30,47% de la réserve, soit 17 164 hectares, est considéré comme un habitat du panda.

La réserve présente une forte richesse floristique et faunistique avec au moins 2 081 espèces de plantes, 2 007 espèces d'insectes, 8 espèces de poissons, 10 espèces d'amphibiens, 26 espèces de reptiles, 218 espèces d'oiseaux et 72 espèces de mammifères recensées. Parmi les espèces végétales protégées, citons l'arbre caramel (Cercidiphyllum japonicum), l'espèce de petite plante herbacée Circaeaster agrestisl'espèce d'arbre à latex Eucommia ulmoidesKingdonia uniflora (une plante herbacée de Chine), l'espèce de mélèze endémique du Mont Taibai Larix chinensis, l'espèce de fougère Ophioglossum thermale, ou encore l'épicéa d'Orient Picea neoveitchii endémique des Monts Qinling. Côté animaux, en plus du panda géant, citons le takin (Budorcas taxicolor), le rhinopithèque de Roxellane (Rhinopithecus roxellanae), le cerf porte-musc des forêts (Moschus berezovskii), le léopard, l'ours noir d'Asie (Ursus thibetanus), le goral de l'Himalaya (Naemorhedus goral), le serow (Capricornis sumatraensis), la loutre communela salamandre géante chinoise (Andrias davidianus), l'ithagine ensanglantée (Ithaginis cruentus), le faisan doré (Chrysolophus pictus), ou encore le tragopan de Temminck (Tragopan temminckii).

La réserve de Taibaishan est adjacente au Sud avec celles de Huangbaiyuan et de Laoxiancheng. Elle est connectée à l'Est avec la réserve de Zhouzhi via le corridor d'Houzhenzhi qui relie les deux réserves. Au Sud-Ouest elle est connectée avec la réserve de Niuweihe via le corridor de Dashuping qui relie les deux réserves.

 

Pour en savoir plus :

        > Répartition : Les pandas des Monts Qinling, dans la province du Shaanxi

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda : Fin 2009, la Chine compte 67 réserves naturelles pour la protection des populations sauvages de pandas

        > Liste des réserves naturelles de l'habitat du panda (PDF)