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Bai Yun et Xiao Liwu ont rejoint leur terre ancestrale hier, laissant pour la première fois depuis 23 ans le zoo de San Diego sans panda

Publié le : 17 mai 2019  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : CCRCGP, The San Diego Union Tribune

 

Le zoo de San Diego (Etats-Unis) l'avait annoncé en mars dernier par communiqué. Ses deux derniers pandas géants résidents au zoo, la femelle Bai Yun, qui vit à San Diego depuis 1996, et son fils Xiao Liwu, âgé de 6 ans, ont tous les deux regagné leur terre ancestrale hier matin.

Ils ont quitté San Diego le mercredi 15 mai et ont atterri à l'aéroport international de Chengdu Shuangliu jeudi 16 mai matin à 7h22 (dernier vol CX2062 d'Hong Kong à Chengdu). Puis les deux pandas ont été transférés par camion à la base de Dujiangyan Qingchengshan du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant (China Conservation and Research Center for the Giant Panda - CCRCGP) où ils sont arrivés vers 13 heures.

 

Arrivée du convoi à la base de Qingchengshan Dujiangyan - © CCRCGP

 

Une cérémonie de bienvenue a été organisée à 15h30 en présence du Dr. Robert J. Wiese et de Shawn Dixon, du zoo de San Diego, et de Jim Mullinax, Consul général des Etats-Unis à Chengdu.

Ce retour fait écho au transfert le 30 octobre dernier du mâle Gao Gao qui a quitté San Diego alors qu'il avait atteint un âge avancé, 26 ans.

Ainsi, pour la première fois depuis 1996, le zoo de San Diego n'abrite plus de pandas géants avec le départ de Bai Yun et Xiao Liwu. Rien n'a été dit ni confirmé ou infirmé sur un prochain transfert d'une nouvelle paire de pandas vers San Diego. 

Le zoo de San Diego était impliqué dans la conservation du panda géant depuis la fin des années 1980. C'est ce qui lui a permis de recevoir dès 1996 un couple de pandas pour un prêt de longue durée dans le cadre d'un programme d'élevage en captivité, de recherche scientifique et de conservation de l'espèce dans son milieu naturel. Le prêt initial a été consenti pour une durée de 12 ans. Courant décembre 2008, le zoo de San Diego est parvenu à un accord avec l'Association Chinoise de Conservation de la Vie Sauvage (CWCA : China Wildlife Conservation Association) pour héberger cinq ans de plus ses pandas. En 2013, il a été étendu pour une nouvelle période de 5 années.

Pendant toutes ces années, le zoo de San Diego et les institutions scientifiques avec lesquelles il a des partenariats, ont permis de mener de nombreux programmes de recherche et l'étendue des connaissances sur l'espèce a franchi un incroyable bond en avant grâce notamment aux très nombreuses études publiées sur la reproduction, le comportement et les maladies des animaux.

Indiscutablement, le zoo de San Diego a eu une implication sans faille et a déployé des efforts financiers et scientifiques sans précédents pour faire avancer les connaissances sur l'espèce dont beaucoup trouvent des prolongements pour la conservation des pandas géants sauvages et de leur habitat.

Ainsi, le départ de Bai Yun et Xiao Liwu marque un tournant important non seulement dans l'histoire du zoo de San Diego mais également dans ses efforts pour la conservation de l'espèce.

Bai Yun, dorénavant âgée de 27 ans, est trop âgée pour espérer être mère à nouveau. Arrivée au zoo de San Diego à l'âge de 5 ans, Bai Yun, dont le nom signifie « nuage blanc », marque une génération toute entière de pandas nés à San Diego. Le 21 août 1999, Bai Yun donne naissance à son premier petit, une femelle nommée Hua Mei, dont le nom signifie « Chine-USA » ou encore « beauté splendide ». En plus d'être le premier panda à naître au zoo de San Diego, Hua Mei fut le premier bébé panda à survivre sur le sol américain. Depuis son transfert en Chine en février 2004, Hua Mei est devenue une mère prolifique et elle est aujourd'hui grand-mère de nombreux pandas.

 

Bai Yun dans ses nouvelles installations de Dujiangyan - © CCRCGP

 

Dès le printemps suivant son arrivée à San Diego, Gao Gao s'accouple avec Bai Yun (le 23 mars), cette dernière ayant cette année là été en parallèle inséminée par du sperme de Shi Shi conservé par le zoo (les 23 et 24 mars). C'est ainsi que le 19 août 2003 Bai Yun donne naissance à un petit mâle, Mei Sheng (« né aux USA »), dont la paternité sera finalement confirmée plus tard comme étant celle de Gao Gao. Mei Sheng a été transféré à l'âge de quatre ans vers le centre de Wolong, le 5 novembre 2007.

Bai Yun, qui avait été séparée de Mei Sheng début 2005, a pu participer à la saison des amours en avril de la même année et s'est accouplée naturellement avec Gao Gao. S'en est suivie la naissance de Su Lin (« petit bout très mignon ») le 2 août 2005. Peu de temps avant la naissance de cette femelle, les scientifiques de San Diego avaient détecté deux fœtus dans l'utérus de Bai Yun mais un des deux était mort dans l'utérus de la mère panda.

Le 24 avril 2007, alors que Su Lin vit désormais dans son propre enclos, Bai Yun renouvelle l'exploit d'un accouplement naturel avec Gao Gao. Le 3 août 2007, nouvelle surprise au zoo, Bai Yun donne naissance à son quatrième petit, une femelle nommée Zhen Zhen (« précieuse »).

Fin janvier 2009, les soigneurs de San Diego entament le processus de séparation de Zhen Zhen et de sa mère. Quelques semaines plus tard, Bai Yun vit désormais à nouveau seule ce qui lui laisse le champ libre pour le printemps des amours qui arrive. Ainsi, le 15 avril 2009, elle s'accouple naturellement avec Gao Gao puis donne naissance le 5 août 2009 pour la cinquième fois. Une nouvelle fois, alors que deux fœtus avaient été observés en juillet, l'un des deux s'est résorbé dans l'utérus de Bai Yun. Après un vote sur internet, le petit mâle reçoit son nom Yun Zi (« fils des nuages ») lors d'une cérémonie organisée le 17 novembre 2009 au zoo.

Le 25 septembre 2010 marque le départ de deux jeunes sœurs du zoo de San Diego, Su Lin et Zhen Zhen, vers leur pays ancestral.

Au printemps 2012, Bai Yun alors séparé de Yun Zi, s'accouple avec Gao Gao puis donne naissance le 29 juillet suivant au mâle Xiao Liwu, qui a fait le voyage avec sa mère jusqu'en Chine.

 

Xiao Liwu placé en quarantaine dans la base de Dujiangyan - © CCRCGP

 

Pour terminer, quelques photos de Bai Yun et Xiao Liwu prises le 16 avril dernier par K. C. Alfred au zoo de San Diego.

 

Xiao Liwu - 16 avril 2019 - © K. C. Alfred / The San Diego Union Tribune

 

Bai Yun - 16 avril 2019 - © K. C. Alfred / The San Diego Union Tribune

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux pandas du zoo de San Diego :

        > Après le départ de Gao Gao l'an dernier, c'est prochainement au tour de Bai Yun et Xiao Liwu de quitter le zoo de San Diego, laissant ainsi pour la première fois depuis 1996 l'institution américaine sans panda (26 mars 2019)

        > Des nouvelles de Gao Gao qui a terminé sa quarantaine après son récent transfert de San Diego en Chine (11 décembre 2018)

        Le mâle Gao Gao a quitté le zoo de San Diego pour sa terre d'origine (2 novembre 2018)

        Yun Zi a quitté le zoo de San Diego pour rejoindre la Chine (12 janvier 2014)

        > 31 juillet 2012 : Bai Yun, âgée de presque 21 ans, donne naissance à son sixième petit au zoo de San Diego

        > 27 septembre 2010 : Su Lin et Zhen Zhen, du zoo de San Diego, rejoignent leur terre ancestrale 

        > 17 novembre 2009 : Le panda né au zoo de San Diego le 5 août dernier est nommé Yun Zi 

        > 5 août 2009 : Bai Yun donne naissance à son cinquième petit au zoo de San Diego 

        > 15 avril 2009 : Bai Yun et Gao Gao se sont accouplés au zoo de San Diego 

        > 29 janvier 2009 : Vers le sevrage progressif de Zhen Zhen au zoo de San Diego 

        > 15 décembre 2008 : Les pandas du zoo de San Diego vont rester cinq ans de plus 

        > 26 Novembre 2007 : Le bébé de San Diego nommé Zhen Zhen 

        > 23 Octobre 2007 : Des pandas nés hors de Chine rejoignent leur terre ancestrale 

        > 3 Août 2007 : Bai Yun donne naissance à son quatrième bébé à San Diego (USA) 

        > 30 Décembre 2005 : Su Lin fait ses débuts en public à San Diego 

        > 10 Novembre 2005 : Le bébé panda né à San Diego baptisé Su Lin 

        > 24 Août 2005 : Le bébé né à San Diego est une femelle 

        > 2 Août 2005 : Naissance d'un panda géant au zoo de San Diego 

        > 28 Juillet 2005 : Des jumeaux attendus à San Diego 

        > 13 Février 2004 : Hua Mei est arrivé en Chine 

        > 7 Février 2004 : Hua Mei quitte le zoo de San Diego pour la Chine 

        > 18 Décembre 2003 : Le bébé panda du zoo de San Diego reçoit un nom : Mei Sheng 

        > 10 Septembre 2003 : Zoo de San Diego (USA) : C'est un garçon ! 

        > 19 Août 2003 : Zoo de San Diego (USA) : Naissance du premier panda de la portée jumelle 

        > 04 Août 2003 : Zoo de San Diego : Les ultrasons indiquent la présence de pandas jumeaux

 

Pour en savoir plus :

        > Ma visite au zoo de San Diego, aux Etats-Unis, du 27 mai 2012

        > Où voir des pandas géants hors de Chine ? : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation