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7 février 2011 : Mei Xiang en chaleur une nouvelle fois en janvier, au zoo de Washington :


Pour la troisième année consécutive, la saison des amours a eu lieu précocement au zoo de Washington. En effet, Mei Xiang, la femelle, et Tian Tian, le mâle, ont tenté de s'accoupler le samedi 29 janvier dernier. Depuis 2008, Mei Xiang est en chaleur en janvier alors qu'historiquement son œstrus se produisait en mars ou avril ce qui est la règle chez cette espèce.

Rappelons qu'un accord a été signé le 20 janvier dernier entre le zoo de Washington et l'Association chinoise de conservation de la vie sauvage (China Wildlife Conservation Association). Cet accord étend le prêt des pandas par la Chine aux Etats-Unis pour une durée de cinq années supplémentaires et prévoit également une coopération renforcée entre les deux institutions pour maximiser les chances d'une nouvelle naissance.

Conformément à cet accord, des experts de la reproduction du Centre chinois de recherches et de conservation sur le panda géant (China Conservation and Research Center for the Giant Panda - CCRCGP) collaborent avec ceux de l'Institut de biologie de la conservation du Smithsonian (Smithsonian Conservation Biology Institute) pour la reproduction de Mei Xiang et Tian Tian. A ce titre, Tang Chunxiang, le chef vétérinaire du Centre chinois de recherches et de conservation sur le panda géant a rejoint Washington pour travailler avec l'équipe américaine.

L'équipe vétérinaire et scientifique ayant conclut à l'échec de la tentative d'accouplement naturel des deux pandas du samedi 29 janvier, Tang a inséminé à deux reprises la femelle Mei Xiang, assisté par le reste de l'équipe, les 29 et 30 janvier. La semence utilisée est celle de Tian Tian, récoltée et congelée en 2005. Elle est restée de très haute qualité.

"Les deux procédures se sont bien passées et le personnel du zoo a été heureux de collaborer avec Tang" a expliqué Pierre Comizzoli, un physiologiste du zoo de Washington. "La procédure que nous utilisions et celle du docteur Tang sont très similaires. Les deux pays ont vraiment des pratiques communes en matière de reproduction des pandas géants. Nous espérons avoir un petit cette année".

Mei Xiang a commencé à exprimer des comportements typiques de ceux de la saison des amours (exemple des vocalises) les deux semaines qui ont précédé l'insémination artificielle. Le personnel du zoo avait alors immédiatement suivi les niveaux hormonaux de Mei Xiang afin de déterminer le pic de fertilité et donc le moment optimal pour l'accouplement / l'insémination artificielle.

Dans la perspective de cette saison 2011 des amours, le personnel du zoo a assigné aux deux pandas un programme complet destiné à améliorer leur performance reproductive. Pour Tian Tian, les vétérinaires se sont attachés à le faire se tenir debout sur ses pattes arrière. Mei Xiang a quant à elle eu le droit à des exercices de simulation de position.

Les deux pandas ont tout de même un petit à leur actif, Tai Shan, né en 2005, résultat d'une autre opération d'insémination artificielle.

 

Auteur : Jérôme POUILLE

Source : Site officiel du zoo

   

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux pandas du zoo de Washington :

        > 22 janvier 2011 : Le zoo de Washington va conserver des pandas géants 5 années supplémentaires

        > 5 février 2010 : Tai Shan et Mei Lan rentrent en Chine

        > 11 janvier 2010 : La saison des amours a débuté aux zoos de Memphis et Washington

        > 5 décembre 2009 : Tai Shan devrait rentrer en Chine en début d'année prochaine

        > 20 mai 2009 : Mei Xiang ne donnera pas naissance cette année au zoo de Washington

        > 18 janvier 2009 : La saison des amours débute très tôt au zoo de Washington

        > 24 Avril 2007 : Tai Shan restera à Washington 2 ans supplémentaires

        > 11 Octobre 2006 : L'habitat des pandas du zoo de Washington réaménagé

        > 29 Novembre 2005 : Premiers pas sur la scène médiatique pour Tai Shan

        > 17 Octobre 2005 : Le bébé panda né au zoo de Washington baptisé Tai Shan

        > 12 Octobre 2005 : Le bébé panda du zoo de Washington fait ses premiers pas

        > 24 Août 2005 : Le zoo de Washington organise un concours pour trouver le nom de son bébé panda

        > 2 Août 2005 : Le bébé panda né au Zoo national de Washington est un mâle

        > 17 Juillet 2005 : Le bébé panda de Washington se porte bien

        > 9 Juillet 2005 : Naissance d'un bébé panda à Washington

        > 22 Août 2003 : Déception au zoo de Washington (USA) : Mei Xiang n'est pas enceinte

        > Avril 2003 : Peut-être des bébés à San Diego, Washington et Mexico

 

Pour en savoir plus :

        > Où voir des pandas hors de Chine : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation