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18 septembre 2012 : Mei Xiang a (enfin) donné naissance au zoo de Washington :


Mei Xiang, âgée de 14 ans, a donné naissance à un petit le dimanche 16 septembre à 22h46 au zoo national de Washington, aux Etats-Unis. C'est un grand soulagement pour le personnel de ce zoo car Mei Xiang n'avait donné naissance qu'une seule fois dans le passé, le 9 juillet 2005, avec la naissance du célèbre panda Tai Shan (lire l'article) ; si bien que des doutes sur la fertilité de Mei Xiang ou du mâle Tian Tian étaient formulés.



Mei Xiang et sa progéniture, dont on aperçoit une patte et la queue, juste en dessous du museau de sa mère
17 septembre 2012


Depuis la naissance de Tai Shan, Mei Xiang avait connu plusieurs pseudo-gestations, en 2007, 2008, 2009 (lire l'article), 2010 et 2011. La pseudo-gestation est un processus durant lequel la femelle exprime des changements comportementaux, physiologiques et hormonaux similaires à ceux d'une grossesse véritable mais en réalité sans conception.

Susan Murray, la vétérinaire en chef du zoo de Washington, a précisé peu après la naissance : « Mei Xiang se comporte exactement de la même manière qu'elle a fait quand Tai Shan est né. Elle berce son petit, et même si elle a l'air très fatiguée, à chaque fois qu'elle essaie de se coucher, le bébé crie et elle s'assit à nouveau pour le bercer en le serrant contre elle. Elle est la figure emblématique d'une mère panda parfaite. »

Les vétérinaires souhaitent que Mei Xiang puisse élever elle-même son petit, comme elle l'a fait avec Tai Shan (lire l'article), et pour l'instant ils n'ont pas examiné le bébé panda si bien qu'ils ne connaissent pas encore son sexe.

Ce nouveau petit est le résultat d'une insémination artificielle. En effet, au printemps dernier, l'équipe du zoo avait conclu à un échec de la tentative d'accouplement entre Mei Xiang et Tian Tian si bien qu'ils avaient inséminé Mei Xiang, assisté de Li Desheng, du Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant, à deux reprises, les 29 et 30 avril derniers, avec de la semence du mâle Tian Tian. Cette coopération avec la Chine fait partie intégrante de l'accord de location renouvelé (lire l'article) qui prévoit une coopération entre les experts du Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant et ceux de l'Institut de biologie de la conservation du Smithsonian pour superviser la reproduction de Mei Xiang et Tian Tian, déjà mis en application en 2011.



Insémination artificielle de Mei Xiang, fin avril dernier


Tian Tian et Mei Xiang sont loués par le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant (China Conservation and Research Center for the Giant Panda - CCRCGP) au zoo de Washington depuis le 6 décembre 2000 (lire l'article), pour une durée initiale de 10 ans prolongée de 5 années supplémentaires début 2011 (lire l'article).

Il s'agit de la seconde naissance aux Etats-Unis en 2012, la première ayant eu lieu cet été à San Diego (lire l'article). Cela porte à cinq le nombre de bébés nés hors de Chine cette année, dont trois ont survécu (accéder au tableau des naissances actualisé). 

 

Auteur : Jérôme POUILLE

Source : Site officiel du zoo de Washington

   

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux pandas du zoo de Washington :

        > 21 décembre 2011 : Le zoo de Washington reçoit un don de 4,5 millions de dollars pour ses programmes de conservation du panda

        > 7 février 2011 : Mei Xiang en chaleur une nouvelle fois en janvier, au zoo de Washington

        > 22 janvier 2011 : Le zoo de Washington va conserver des pandas géants 5 années supplémentaires

        > 5 février 2010 : Tai Shan et Mei Lan rentrent en Chine

        > 11 janvier 2010 : La saison des amours a débuté aux zoos de Memphis et Washington

        > 5 décembre 2009 : Tai Shan devrait rentrer en Chine en début d'année prochaine

        > 20 mai 2009 : Mei Xiang ne donnera pas naissance cette année au zoo de Washington

        > 18 janvier 2009 : La saison des amours débute très tôt au zoo de Washington

        > 24 Avril 2007 : Tai Shan restera à Washington 2 ans supplémentaires

        > 11 Octobre 2006 : L'habitat des pandas du zoo de Washington réaménagé

        > 29 Novembre 2005 : Premiers pas sur la scène médiatique pour Tai Shan

        > 17 Octobre 2005 : Le bébé panda né au zoo de Washington baptisé Tai Shan

        > 12 Octobre 2005 : Le bébé panda du zoo de Washington fait ses premiers pas

        > 24 Août 2005 : Le zoo de Washington organise un concours pour trouver le nom de son bébé panda

        > 2 Août 2005 : Le bébé panda né au Zoo national de Washington est un mâle

        > 17 Juillet 2005 : Le bébé panda de Washington se porte bien

        > 9 Juillet 2005 : Naissance d'un bébé panda à Washington

        > 22 Août 2003 : Déception au zoo de Washington (USA) : Mei Xiang n'est pas enceinte

        > Avril 2003 : Peut-être des bébés à San Diego, Washington et Mexico

 

Pour en savoir plus :

        > Où voir des pandas hors de Chine : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation

        > Galerie photo : Photos des zoos de Washington, Memphis et Atlanta (Janvier 2005)

        > Galerie photo : Photos de Tai Shan, le bébé panda né le 9 juillet 2005 au zoo de Washington (Été 2005)