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Bilan des naissances de l'année 2014

Publié le : 18 février 2015  |  Auteur : Jérôme POUILLE

 

Les 11 et 12 novembre 2014 s'est tenue à Chongqing, en Chine, la conférence annuelle du Comité chinois chargé d'évaluer les techniques d'élevage du panda géant (Chinese Committee of Breeding Techniques for Giant Pandas). Ce comité se réunit chaque année pour faire le bilan sur les naissances de l'année écoulée et plus largement, il est aussi l'occasion d'échanger sur les progrès scientifiques et la conservation du panda géant, in situ et ex situ. Il compte de nombreux participants : pays, agences gouvernementales, organisations de protection de la nature, universités, experts, délégations de zoos étrangers...

 


La conférence du Comité chinois chargé d'évaluer les techniques d'élevage du panda géant, les 11 et 12 novembre 2014 à Chongqing - © CRBGPB

 

Ce meeting est également l'occasion de discuter du statut génétique de la population captive de pandas géants et d'effectuer des recommandations pour la saison des amours suivante, celle de 2015 en l'occurrence. Les experts vont lister les appariements préférentiels pour la reproduction : pour chaque femelle mature sont listés les mâles potentiels les plus appropriés pour la reproduction, génétiquement parlant afin de maintenir le plus possible de diversité génétique au sein de la population captive et donc d'éviter la consanguinité, y compris sur le long terme. Ces recommandations de gestion pour la reproduction sont développées grâce à l'expertise des Dr Kathy Traylor-Holzer et Dr Jonathan D. Ballou, membres du  Groupe de spécialistes de la reproduction pour la conservation (Conservation Breeding Specialist Group CBSG), un groupe rattaché à l'Union internationale pour la conservation de la nature (International Union for Conservation of Nature IUCN).

 

En 2014, l'événement a été sponsorisé par le Ministère chinois des forêts (State Forestry Administration) et l'Association chinoise des espaces zoologiques (CAZG, Chinese Asssociation of Zoological Gardens) et organisé par le zoo de Chongqing et la base de recherches de Chengdu sur l'élevage du panda géant (Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding). Plus de 100 personnes ont répondu à l'invitation. Parmi elles, des représentants d'associations, des Ministères chinois en charge de la protection du panda, des universitaires, et des représentants de zoos étrangers qui hébergent - ou souhaitent héberger - des pandas.

Citons notamment quelques représentants chinois :

  - M. Zhang Zhihe, directeur de la base de recherches de Chengdu sur l'élevage du panda géant (Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding), et président du Comité chinois chargé d'évaluer les techniques d'élevage du panda géant,

  - M. Zhang Hemin, directeur du Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda),

  - Mme Hu Zhongping, vice-présidente et secrétaire générale de l'Association chinoise des espaces zoologiques (CAZG, Chinese Asssociation of Zoological Gardens),

  - M. Jia Jiansheng, directeur général adjoint du département de protection des espèces sauvages et de gestion des réserves naturelles du Ministère chinois des forêts (Department of Wild Fauna and Flora Conservation and Nature Reserve Management of the State Forestry Administration),

  - M. Guo Pengwei, directeur adjoint du département des ressources humaines du Ministère chinois du logement et du développement urbain et rural (Department of Human Resource of the Ministry of Housing and Urban-Rural Development),

  - Mme Xie Zhong, secrétaire générale adjointe de l'Association chinoise des espaces zoologiques (CAZG, Chinese Asssociation of Zoological Gardens),

  - M. Ma Chuan, assistant du directeur général du bureau des parcs et jardins de la ville de Chongqing (Chongqing Municipal Works of Woods and Gardens Administration Bureau),

  - M. Zhang Hong, directeur général adjoint du bureau des forêts de Chongqing (Chongqing Forestry Administration).

 


Dr. Zhang Zhihe, directeur de la base de Chengdu, a délivré un discours de bienvenue - © CRBGPB

 


Madame Hu Zhongping, de l'Association chinoise des espaces zoologiques  - © CRBGPB

 

 

Le Comité a annoncé que la population captive de pandas s'élevait désormais à 396 individus (179 mâles, 216 femelles, 1 panda de sexe non déterminé), contre 376 l'an dernier, soit une augmentation de 5,32%.

En 2014, il y a eu 36 naissances en captivité dont 32 petits ont survécu, soit un taux de survie de 88,89%. 24 mères pandas ont donné naissance dont Ju Xiao qui a donné naissance à des triplés à Guangzhou. Parmi ces 24 portées, 13 étaient des portées simples, 10 des portées jumelles et 1 des triplés. Un seul zoo hors de Chine a vu naître des petits en 2014, il s'agit du zoo de Shirahama au Japon.

Ces naissances se répartissent comme suit entre les différentes institutions :

 

Institution Base Nombre de portées Nombre de bébés Nombre de survivants
CCRCGP Base d'Hetaoping 3 4 4
Base de Yaan Bifengxia 11 15 11
Sous-total 14 19 15
CRBGPB Base de Chengdu 6 9 9
SWARC 2 3 3
Parc de Chimelong à Guangzhou 1 3 3
Hors de Chine : Japon (Shirahama) 1 2 2
TOTAL 24 36 32

 

CRBGPB : base de recherches de Chengdu sur l'élevage du panda géant (Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding) (lire l'article sur cette institution)

CCRCGP : centre chinois de recherches et de conservation du panda géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda) (lire l'article sur cette institution)

SWARC : centre de sauvetage et de recherche sur les animaux sauvages du Shaanxi (Shaanxi Wild Animal Rescue and Research Center) (lire l'article sur cette institution)

 

Lors de l'Atelier sur le plan de gestion de la population captive de pandas géants (Captive Management Planning Workshop), qui s'était tenu en décembre 1996, les spécialistes avaient défini le but à long terme du maintien en captivité de pandas géants : Développer en Chine une population captive auto-entretenue de pandas géants qui aidera à soutenir sur le long terme une population viable dans le milieu sauvage. Il était communément admis qu'une population captive de 300 pandas permettrait d'obtenir une population auto-entretenue démographiquement et génétiquement diversifiée (retenant au moins 90% de diversité génétique de la population fondatrice) pour les 100 ans à venir, sans nécessité de prélèvement supplémentaire dans le milieu naturel. Ce chiffre est atteint depuis 2010 ; d'où l'intérêt dorénavant de mettre l'accent sur la qualité des naissances surtout dans une optique de réintroduction dans le milieu naturel d'animaux nés en captivité.

En 2009, cet objectif de 300 pandas captifs a été revu à la hausse par le Comité notamment pour prendre en compte une vision à plus long terme de rétention de cette diversité génétique. Pour maintenir cette même diversité génétique de 90% sur une période de 200 ans, et non plus de 100 ans, entre 400 et 600 individus sont nécessaires en captivité. C'est aujourd'hui l'objectif poursuivi en Chine mais il doit l'être en privilégiant 3 aspects qualitatifs : la gestion génétique, la reproduction naturelle, et les comportements parentaux. Plutôt que de mettre l'accent uniquement sur la quantité de naissance, il est préférable d'avoir des naissances de petits "bons" génétiquement parlant.

Pour cela, il est nécessaire au préalable de connaître la qualité génétique de chaque individu, afin de décider si ce dernier peut ou non participer à la reproduction. En effet, un individu qui serait sur-représenté dans la population captive (= qui aurait beaucoup de descendants) doit être écarté car il participe à un affaiblissement de la diversité génétique de la population captive. Connaître la qualité génétique de chaque individu (son taux de consanguinité, son taux de parenté moyen,...) permet de sélectionner les meilleurs individus et les meilleurs appariements pour la reproduction, que ce soit pour un accouplement naturel ou pour une insémination artificielle. Par exemple, un animal né dans le milieu naturel et incorporé dans la population captive à un moment donné qui n'aurait pas encore de descendant dans cette population captive doit être considéré comme prioritaire pour la saison de reproduction car ses gènes sauvages seraient ainsi intégrés à la population captive s'il a un descendant. Cette population captive serait ainsi plus diversifiée génétiquement parlant et elle retiendrait ainsi plus de diversité génétique en se rapprochant de la diversité génétique des populations sauvages.

Bien entendu, les aspects génétiques ne sont pas les seuls aspects de la qualité des individus. L'aspect comportemental est également primordial, notamment avoir des individus capables de se reproduire naturellement, des femelles d'être des mères compétentes...

Comme chaque année, voici un tableau synthétique des naissances de ces 18 dernières années. J'ai détaillé à nouveau les statistiques institutions par institutions en Chine et dressé un bilan général :

 


 

Sur les 18 dernières années, de 1997 à 2014, un peu plus de 80% des bébés ont survécu et environ une portée sur deux est multiple (jumelle et trois portées de triplés). C'est le Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant qui a le taux de survie le plus élevé si l'on exclut le zoo de Panyu Guangzhou qui n'a connu que deux naissances.  

 

Durant la tenue du Comité, M. Jia Jiansheng, directeur général adjoint du département de protection des espèces sauvages et de gestion des réserves naturelles du Ministère chinois des forêts a détaillé les aspects essentiels pour le futur de la conservation du panda géant, à savoir :

  - renforcer la conservation in situ, promouvoir l'établissement d'aires protégées et de corridors, et participer au co-développement des communautés locales ;

  - poursuivre les efforts de la conservation ex situ car tout comme la conservation dans le milieu naturel, la conservation en captivité est importante pour la protection de l'espèce. Sans conservation ex situ, il serait plus difficile de faire admettre la conservation in situ et les populations captives participent au besoin d'éducation à la conservation. De même, cette population captive doit pouvoir soutenir les populations sauvages notamment au travers des programmes de réintroduction ;

  - réintroduire des pandas captifs dans la nature. L'administration d'Etat des forêts travaille sur l'élaboration d'un plan détaillé sur la réintroduction et cette question sera discutée en 2015.

  - faire des efforts en matière d'éducation à la conservation, de sensibilisation des populations à l'importance de la protection de la biodiversité.

 


M. Jia Jiansheng - © CRBGPB

 


Photo de groupe des participants aux deux journées du meeting - © CRBGPB

 

A lire :

        > 18 novembre 2013 : Bilan des naissances de l'année 2013

        > 28 novembre 2012 : Bilan des naissances de l'année 2012

        > 17 novembre 2011 : Bilan des naissances de l'année 2011

        > 23 avril 2011 : Bilan des naissances de l'année 2010

        3 janvier 2010 : Une explication au faible nombre de naissances à la base de Chengdu en 2009

        12 novembre 2009 : Bilan des naissances de l'année 2009

        > 1er avril 2008 : Début de la saison des amours 2008

        > 5 Novembre 2007 : Bilan des naissances 2007

        > 1er Janvier 2007 : Erratum : 34 naissances en captivité en 2006 dont 30 survivants

 

Pour en savoir plus :

        > Tableau des naissances de l'année 2014

        > Tableau des naissances de l'année 2013

        > Tableau des naissances de l'année 2012

        > Tableau des naissances de l'année 2011

        > Tableau des naissances de l'année 2010

        > Tableau des naissances de l'année 2009

        > Tableau des naissances de l'année 2008

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation

        > La reproduction des pandas et la croissance du jeune

        > La réintroduction, le but ultime des programmes d'élevage en captivité

        > Les centres de recherche et d'élevage du panda géant, en Chine

        > Où voir des pandas hors de Chine : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine