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25 septembre 2012 : La nécropsie du bébé panda du zoo de Washington ne permet pas de connaître les causes de sa mort :


La nécropsie (terme pour les animaux signifiant "autopsie") de la dépouille du bébé panda mort au zoo de Washington le dimanche 23 septembre (lire l'article), pratiquée le même jour, a montré qu'il s'agissait d'une femelle et qu'elle « ne montrait aucun signe de traumatisme interne ou externe, ce qui signifie qu'elle n'a pas été écrasée, confirmant que Mei Xiang est une bonne mère », indique le zoo sur son site internet.

« Son cœur et ses poumons étaient en bonne condition, elle n'a pas été asphyxiée, un peu de lait se trouvait dans son estomac, donc elle tétait bien. Les seules anomalies trouvées par les vétérinaires sont du liquide dans l'abdomen et un foie légèrement anormal », ajoute le communiqué. Le zoo explique qu'il est pour l'instant impossible de déterminer si ces détails sont significatifs et pourraient être à l’origine de la mort du bébé panda, qui pesait « un peu moins de 100 grammes ».

Une mort qui a endeuillé le personnel du zoo, qui l’a qualifiée de « déchirante ». « Nous avons le sentiment que le monde tout entier nous accompagne dans notre deuil », a fait savoir le zoo sur son site internet.

L'enquête continue en partenariat avec les experts chinois pour tenter de déterminer ce qui est arrivé au bébé panda. Les vétérinaires vont notamment procéder à une évaluation histologique et microscopique pour en savoir plus.

Mei Xiang reste sous haute surveillance, ont fait savoir les responsables du zoo, mais la maman panda semble avoir bien dormi après la mort de son ourson. Elle a été aperçue serrant un objet dans ses bras, comme elle le faisait avec son bébé, ce qui est une expression de son instinct maternel naturel. Le matin du 24 septembre, elle a pu être pesée et son poids était de 98,5 kg, moins que son poids habituel mais parfaitement normal pour une mère qui n'a pas mangé depuis un certain temps (Mei Xiang n'avait pas quitté sa tanière depuis une semaine). Elle a mangé un peu le lundi matin et a bu un peu d'eau. L'équipe panda a même pu collecter quelques cellules vaginales et va vérifier s'il y a des signes de quelque chose d'inhabituel. Dès que les vétérinaires auront les résultats de ces tests et qu'ils connaîtront précisément son état de santé, ils lui redonneront accès à son enclos extérieur. Par expérience, ils précisent que Mei Xiang devraient rapidement retrouver un comportement normal. 

 

Auteur : Jérôme POUILLE

Source : Site officiel du zoo de Washington


Communiqué en anglais extrait du site officiel du zoo de Washington :

September 24

We’re still reeling from the loss of our giant panda cub, and we feel like the whole world is mourning with us. Our staff is anguished, which is to be expected. Every loss is hard but this one is especially devastating. Thank you so much for your outpouring of support. Your sentiments of support and understanding of our work helps tremendously when we have to get through tough times like this.

We still don’t know definitively what caused us to lose the giant panda cub yesterday, but we do have some more information since yesterday, especially from the necropsy (animal autopsy).

The giant panda cub appeared to be a female. She weighed a little less than 100 grams, which is about four ounces. There were no signs of trauma, external or internal, which means that she was not crushed—confirmation that Mei is a good mother. Her heart and lungs also looked good, which tells us that she did not suffocate. There was a little milk in the cub’s gastrointestinal tract, which tells us that she did successfully nurse. The only abnormalities the veterinarians have detected so far were some fluid in her abdomen and a slightly abnormal liver. They don’t know yet whether either of those things is significant, and they’re still investigating.

The panda team continues to monitor Mei Xiang, and will until she returns to her normal behavior. She appeared to sleep well last night. Watchers did notice her cradling an object, as she did before to the birth of the cub. We believe this is an expression of her natural mothering instinct.

Mei is moving around well this morning, and the panda team was able to weigh her.  She weighs 217 pounds, which is less than her regular weight but perfectly normal for a mother who hasn’t eaten in a while. (Mei had not left her den in over a week.) She ate a little this morning and drank some water. The panda team was able to get a vaginal culture from her, which they will check for signs of anything unusual. Once the tests results come back and we’re certain of her health, we will give her access to her outside yard and it will be up to her whether she wants to go outside. We fully anticipate that she’ll return to her normal wonderful giant panda self in a relatively short amount of time. Once she is out of her den and acting normally, we will open the Panda House. We’ll keep the panda cam on so our supporters and fans can continue to watch from around the world.

Many of you have asked about the future of these two bears at the Smithsonian’s National Zoo. Today, our immediate concern is for Mei Xiang’s well-being, and to understand what happened to the cub. We spoke to our Chinese colleagues yesterday and will continue to work very closely with them over the next few months. However, no decisions will be made until we have thoroughly discussed all options.

We will learn from this tragedy and hope we will gain a better understanding of giant panda reproduction and cub health as a result. Our next steps will be to share the information we’ve learned with our Chinese colleagues. We’ll continue to try to figure out what caused the cub’s death through microscopic and histological evaluation. As we know more, we’ll share it with you.

   

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux pandas du zoo de Washington :

        > 24 septembre 2012 : Le bébé panda du zoo de Washington est mort, à peine âgé d'une semaine

        > 18 septembre 2012 : Mei Xiang a (enfin) donné naissance au zoo de Washington

        > 21 décembre 2011 : Le zoo de Washington reçoit un don de 4,5 millions de dollars pour ses programmes de conservation du panda

        > 7 février 2011 : Mei Xiang en chaleur une nouvelle fois en janvier, au zoo de Washington

        > 22 janvier 2011 : Le zoo de Washington va conserver des pandas géants 5 années supplémentaires

        > 5 février 2010 : Tai Shan et Mei Lan rentrent en Chine

        > 11 janvier 2010 : La saison des amours a débuté aux zoos de Memphis et Washington

        > 5 décembre 2009 : Tai Shan devrait rentrer en Chine en début d'année prochaine

        > 20 mai 2009 : Mei Xiang ne donnera pas naissance cette année au zoo de Washington

        > 18 janvier 2009 : La saison des amours débute très tôt au zoo de Washington

        > 24 Avril 2007 : Tai Shan restera à Washington 2 ans supplémentaires

        > 11 Octobre 2006 : L'habitat des pandas du zoo de Washington réaménagé

        > 29 Novembre 2005 : Premiers pas sur la scène médiatique pour Tai Shan

        > 17 Octobre 2005 : Le bébé panda né au zoo de Washington baptisé Tai Shan

        > 12 Octobre 2005 : Le bébé panda du zoo de Washington fait ses premiers pas

        > 24 Août 2005 : Le zoo de Washington organise un concours pour trouver le nom de son bébé panda

        > 2 Août 2005 : Le bébé panda né au Zoo national de Washington est un mâle

        > 17 Juillet 2005 : Le bébé panda de Washington se porte bien

        > 9 Juillet 2005 : Naissance d'un bébé panda à Washington

        > 22 Août 2003 : Déception au zoo de Washington (USA) : Mei Xiang n'est pas enceinte

        > Avril 2003 : Peut-être des bébés à San Diego, Washington et Mexico

 

Pour en savoir plus :

        > Où voir des pandas hors de Chine : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation

        > Galerie photo : Photos des zoos de Washington, Memphis et Atlanta (Janvier 2005)

        > Galerie photo : Photos de Tai Shan, le bébé panda né le 9 juillet 2005 au zoo de Washington (Été 2005)