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18 janvier 2012 : Huan Huan et Yuan Zi, les grands pandas français, présentés à la presse :


Le couple de pandas, Huan Huan et Yuan Zi, arrivés dimanche dernier 15 janvier en France (lire l'article), a été présenté à la presse hier mardi 17 janvier au matin. A peine 36 heures après leur arrivée triomphale en France en provenance de Chengdu, les deux "trésors nationaux" chinois, prêtés pour dix ans au ZooParc de Saint-Aignan (Loir-et-Cher), ont fait mardi matin leur première apparition publique, devant les journalistes.

« Ils se sont parfaitement acclimatés », a déclaré Rodolphe Delord, le directeur du zoo de Beauval.

Le mâle Yuan Zi (littéralement, "fils de Yuan", Yuan Yuan étant la mère de Yuan Zi, Yuan Zi signifie indirectement "fils de celle qui a la tête ronde" ou "rondouillard"), confortablement calé contre des rondins, pioche dans les dizaines de tiges de bambous mises à sa disposition, parfaitement indifférent aux dizaines de caméras et appareils photos de l'autre côté des vitres.

La femelle Huan Huan ("joyeuse"), après avoir exploré leur nouvel espace intérieur, grimpe à son tour, s'asseoit à un mètre de lui et se joint au festin.

« Nous leur avons offert 25 espèces différentes de bambous pour qu'ils choisissent », explique Rodolphe Delord. « En fait, ils mangent tout, jusqu'à 40 kg par jour chacun! ».

Sa sœur Delphine Delord, directrice de la communication, explique comment les reconnaître. « Yuan Zi a des petits plumeaux sur les oreilles. Il est plus entreprenant, très aventurier et actif », explique-t-elle. « Ce matin, il est sorti marquer son territoire, il frotte une glande sous sa queue sur les rochers ». Huan Huan a une « figure plus ronde, avec sa petite langue qui dépasse ».

Agés de trois ans, les deux plantigrades devraient atteindre leur maturité sexuelle dans trois ans. Commencera alors ce qui est l'objectif principal de ce prêt : inciter le couple à faire « un ou deux bébés, qu'on renverra en Chine », selon le directeur. Un pari qui n'est pas gagné d'avance. « Madame est en chaleur trois jours par an et monsieur n'est pas très porté sur la chose », souligne Delphine Delord. « Donc, il ne faut pas se rater », ajoute son frère. L'insémination artificielle pourra pallier la paresse du mâle, si besoin.

Pendant deux ans, un vétérinaire et un soigneur chinois resteront en permanence auprès des pandas. En attendant l'ouverture au public, et une probable visite de Nicolas Sarkozy et son épouse Carla dans les prochaines semaines, Yuan Zi et Huan Huan vont progressivement explorer leur nouveau complexe cinq étoiles: 400 m² climatisés en intérieur et deux enclos de plus de 2.000 m² en extérieur, avec cascade, rochers et plantes venues de Chine.

« Il y a une véritable pandamania en France depuis dimanche », assure Rodolphe avec un grand sourire.

 

Huan Huan et Yuan Zi, le 17 janvier 2012, deux jours après leur arrivée en France

 

Auteur : AFP modifié par Jérôme POUILLE

Source : AFP, Reuters

 

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Pour en savoir plus :

        > Pandas en France : de Vincennes à Beauval : la page du site consacrée aux pandas français avec notamment toute l'information concernant les pandas du ZooParc de Beauval

        > Chronique du Pandassadeur français DAVID ALGRANTI, présent à Chengdu la semaine précédant le départ de Huan Huan et Yuan Zi vers la France

        > Où voir des pandas hors de Chine : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > Site officiel du ZooParc de Beauval

        > Blog du ZooParc de Beauval consacré aux pandas : pandas.zoobeauval.com