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Bao Bao a quitté son zoo natal de Washington pour rejoindre sa terre ancestrale

Publié le : 22 février 2017  |  Mis à jour les : 23 et 28 février 2017  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : NZP, NZPFedEx, Xinhua, Xinhua, CCRCGP Weibo  |  Communiqués de presse : Giant panda Bao Bao departs Smithsonian’s National Zoo for China  &  Giant panda Bao Bao arrives safely in China  |  Suite de : Bao Bao va quitter le zoo de Washington le 21 février prochain (10 février 2017)

 

Mardi 21 février, 6h30 le matin heure de Washington DC : l'équipe panda arrive au parc zoologique national de Washington car c'est ce jour que Bao Bao quitte son zoo natal direction la Chine et plus précisément le Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda) d'où sont originaires Mei Xiang et Tian Tian, ses parents qui vivent toujours dans la capitale américaine.

La jeune femelle panda, née le 23 août 2013, a quitté le zoo à 10h35 pour rejoindre l'aéroport international de Washington-Dulles en Virginie où elle a embarqué à bord du « Panda Express », un Boeing 777F de la compagnie américaine FedEx.

 

Bao Bao a été chargée dans une cage de transport spécialement conçue pour son voyage,
et quitte le zoo de Washington accompagnée de ses soigneurs - © NZP

 

Dennis Kelly, le directeur du zoo, et Cui Tiankai, l'Ambassadeur de Chine aux Etats-Unis, ont rejoint les équipes du zoo pour dire au-revoir à Bao Bao et lui souhaiter un bon voyage.

 

Dennis Kelly, directeur du parc zoologique national de Washington, remet à l'Ambassadeur de Chine
aux Etats-Unis une boîte remplie de lettres qu'ont pu écrire les visiteurs à leur amie Bao Bao - © NZP

 

Marty Dearie, un des soigneurs en charge de Bao Bao depuis sa naissance, et Katharine Hope, une vétérinaire, ont embarqué avec Bao Bao pour un voyage de 14 800 kilomètres. Elles ont surveillé l'animal et lui ont distribué ses mets préférés pendant le vol : 25 kilos de bambous, des pommes et des biscuits.

Le vol FDX9751, qui a décollé le 21 février à 13h55 heure de Washington, a atterri à Chengdu, la capitale de la province chinoise du Sichuan, le jeudi 22 février à 18h59 après 16h04 de vol sans escale. Puis Bao Bao a été transporté par camion de l'aéroport international de Chengdu-Shuangliu vers le centre de Qingchengshan du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant, qui se situe dans la banlieue de la ville de Dujiangyan.

« Bao Bao a été un vrai champion durant le vol. Toutes les semaines de préparation et d'entraînement lui ont bien servi. » a déclaré Marty Dearie à l'arrivée à Chengdu.

Bao Bao passera 30 jours en quarantaine avant d'être visible des visiteurs. Marty Dearie devrait rester 3 jours sur place le temps de passer complètement le relais à ses collègues chinois.

 

Chargement de Bao Bao et décollage du Panda express de l'aéroport de Dulles - © FedEx
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Marty Dearies, qui s'occupe de Bao Bao depuis sa naissance, faisait parti du voyage. Il est ici
photographié avec son protégé à leur arrivée à Chengdu - © NZP

 

A son arrivée à Chengdu, Bao Bao est inspectée par le bureau des quarantaines
qui donne son feu vert pour son entrée sur le sol chinois - © Xinhua

 

Enfin, Bao Bao est déchargée après plus de 16 heures de vol - © Xinhua

 

MISE A JOUR DU 28 FEVRIER 2017 :
Bao Bao s'acclimate à son nouvel enclos de la base de Qingchengshan. Son soigneur chinois est M. Tang Cheng,
et il a passé une journée complète avec son collègue américain pour tout savoir des habitudes de Bao Bao - © CCRCGP
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Le contrat signé entre le zoo de Washington et l'Association chinoise de conservation de la vie sauvage (China Wildlife Conservation Association) prévoit que les petits nés sur le sol américain peuvent rester à Washington jusqu'à leurs 4 ans, âge à partir duquel ils retournent en Chine pour être intégrés au programme d'élevage national. Les pandas et leurs petits restent propriété de la Chine.

Le zoo de Washington héberge encore 3 pandas ; les deux adultes Mei Xiang (femelle) et Tian Tian (mâle) présents au zoo depuis 2000, et le mâle Bei Bei né le 22 août 2015. Dans le passé, Mei Xiang avait déjà donné naissance à un mâle, Tai Shan, le 9 juillet 2005. Tai Shan a rejoint la Chine le 4 février 2010. 

L'accord initial, signé en 2000 pour une durée de 10 ans, a été renouvelé une première fois de 5 années supplémentaires en 2011 (avec date d'effet au 5 décembre 2010) et une seconde fois le 7 décembre 2015 pour une durée de cinq années supplémentaires également. 

 

Le zoo national de Washington a un très riche historique en matière d'hébergement de pandas. Ce zoo a été le troisième pays, après la Russie et la Corée du Nord, à recevoir des pandas comme cadeaux diplomatiques.

Un couple de pandas a été offert en pleine guerre froide au président Nixon suite à sa visite en Chine. Les deux pandas, le mâle Hsing Hsing et la femelle Ling Ling, sont arrivés à Washington le 16 avril 1972. A la cérémonie d’arrivée était présente la première dame Pat Nixon. Le premier jour de l'exposition de la paire de pandas, 20 000 personnes sont venues la voir.

Entre 1983 et 1989, Ling Ling va donner naissance à 5 petits mais aucun d'entre eux ne va vivre plus de 5 jours.

La femelle Ling Ling va mourir d'un arrêt cardiaque au zoo de Washington le 30 décembre 1992 à l'âge de 22 ans, et le mâle Hsing Hsing a été euthanasié le 28 novembre 1999 à l'âge de 28 ans, souffrant d'une maladie aux reins.

Entre 1998 et 2000, les scientifiques du zoo national de Washington vont participer à l'enquête biomédicale de 61 pandas captifs en Chine. En 1999, les scientifiques du zoo de Washington, aidés de scientifiques d'autres zoos, vont former 49 vétérinaires de 27 institutions chinoises sur les thèmes des pathologies, de la nutrition et de la médecine vétérinaire.

Indiscutablement, le parc zoologique national de Washington a toujours été un partenaire de la Chine tout particulièrement pour l'élevage du panda en captivité.

Cette collaboration sans faille va permettre au zoo de Washington d'accueillir une nouvelle paire de pandas pour remplacer Hsing Hsing et Ling Ling. Un accord a alors été signé entre le zoo et l'Association chinoise pour la conservation de la vie sauvage (China Wildlife Conservation Association - CWCA) scellant un prêt pour une durée de dix ans au tarif annuel de 1 million de dollars.

Le service fédéral de la vie sauvage (US Fish and Wildlife Service) a délivré un permis d'importation en date du 21 novembre 2000 et deux jeunes pandas, la femelle Mei Xiang et le mâle Tian Tian, ont rejoint Washington le mercredi 6 décembre 2000 par vol spécial affrété par FedEx.

Tian Tian était âgé d'un peu plus de trois ans à son arrivée aux Etats-Unis. Il est né le 27 août 1997 au centre de Wolong en Chine, détruit en mai 2008 par le séisme puissant dans le comté de Wenchuan. Mei Xiang, la femelle, est née le 22 juillet 1998 également au centre de Wolong et était âgée d'un peu plus de deux ans à son arrivée sur le sol américain.

Tian Tian et Mei Xiang ont été présentés au public le 10 janvier 2001, après un gros mois de quarantaine. 1,1 millions de visiteurs sont venus les voir la première année.

  

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux pandas du zoo de Washington :

        > Bao Bao va quitter le zoo de Washington le 21 février prochain (10 février 2017)

        > Le zoo de Washington renouvelle son contrat de prêt des pandas pour cinq années supplémentaires (27 novembre 2015)

        > Décès du plus petit des jumeaux, âgé de seulement 4 jours, au zoo de Washington (27 août 2015)

        > Mei Xiang donne naissance à des jumeaux au parc zoologique national de Washington, aux Etats-Unis (24 août 2015)

        > 25 septembre 2012 : La nécropsie du bébé panda du zoo de Washington ne permet pas de connaître les causes de sa mort

        > 24 septembre 2012 : Le bébé panda du zoo de Washington est mort, à peine âgé d'une semaine

        > 18 septembre 2012 : Mei Xiang a (enfin) donné naissance au zoo de Washington

        > 21 décembre 2011 : Le zoo de Washington reçoit un don de 4,5 millions de dollars pour ses programmes de conservation du panda

        > 7 février 2011 : Mei Xiang en chaleur une nouvelle fois en janvier, au zoo de Washington

        > 22 janvier 2011 : Le zoo de Washington va conserver des pandas géants 5 années supplémentaires

        > 5 février 2010 : Tai Shan et Mei Lan rentrent en Chine

        > 11 janvier 2010 : La saison des amours a débuté aux zoos de Memphis et Washington

        > 5 décembre 2009 : Tai Shan devrait rentrer en Chine en début d'année prochaine

        > 20 mai 2009 : Mei Xiang ne donnera pas naissance cette année au zoo de Washington

        > 18 janvier 2009 : La saison des amours débute très tôt au zoo de Washington

        > 24 Avril 2007 : Tai Shan restera à Washington 2 ans supplémentaires

        > 11 Octobre 2006 : L'habitat des pandas du zoo de Washington réaménagé

        > 29 Novembre 2005 : Premiers pas sur la scène médiatique pour Tai Shan

        > 17 Octobre 2005 : Le bébé panda né au zoo de Washington baptisé Tai Shan

        > 12 Octobre 2005 : Le bébé panda du zoo de Washington fait ses premiers pas

        > 24 Août 2005 : Le zoo de Washington organise un concours pour trouver le nom de son bébé panda

        > 2 Août 2005 : Le bébé panda né au Zoo national de Washington est un mâle

        > 17 Juillet 2005 : Le bébé panda de Washington se porte bien

        > 9 Juillet 2005 : Naissance d'un bébé panda à Washington

        > 22 Août 2003 : Déception au zoo de Washington (USA) : Mei Xiang n'est pas enceinte

        > Avril 2003 : Peut-être des bébés à San Diego, Washington et Mexico

 

Pour en savoir plus :

        > Mes visites au zoo de Washington, aux Etats-Unis, des 6 et 8 septembre 2013

        > Où voir des pandas géants hors de Chine ? : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation

        > La reproduction des pandas et la croissance du jeune