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9 ans après le séisme meurtrier et destructeur du 12 mai 2008 dans le comté de Wenchuan, en mémoire aux Chinois de cette région

Publié le : 13 mai 2017  |  Mise à jour : 15 mai 2017  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : iPanda, CCRCGP  |  Remerciements : Chet Chin

 

Il y a 9 ans, un terrible séisme d'une magnitude de 7,8 degrés sur l'échelle ouverte de Richter frappait le comté de Wenchuan, dans la province du Sichuan. L'épicentre se situait juste à la frontière Est de la réserve naturelle de Wolong ; une des réserves naturelles emblématiques pour la protection des derniers pandas sauvages mais qui abritait également le centre dit de Wolong, connu également sous la dénomination « Hetaoping ».

Ce tremblement de terre a tué 69 227 personnes, en a blessé 374 643 autres. 17 923 personnes ont été portées disparues.

De nombreuses répliques ont suivi le séisme principal entraînant des dégâts supplémentaires et des éboulements de terrain.

Rappelons le, le centre de Wolong du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda) a été partiellement détruit et les soigneurs ont fait preuve d'un courage inouï pour secourir et évacuer les pandas bloqués dans leurs enclos. D'ailleurs, cinq membres du centre avaient également perdu la vie. Sur les 32 enclos, 14 avaient été complètement détruits et 18 sérieusement endommagés.

Plusieurs pandas étaient manquants après le séisme : la femelle Xi Xi, qui a été retrouvée vivante le 26 mai ; la femelle Mao Mao dont le corps a été retrouvé sous les décombres le 9 juin suivant ; la femelle Xiao Xiao qui n'a jamais été retrouvée ; la femelle Mei Xin qui est revenue d'elle-même vers le centre.

Depuis, le Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda) a renforcé son antenne de Ya'an Bifengxia, et construit deux autres bases, une à Gengda, et une à Dujiangyan. La base historique d'Hetaoping a été transformée pour le programme de réintroduction.

 

 

Quelques photos du jour du séisme et des jours suivants où des soigneurs dévoués ont risqué leur vie déjà menacée
par un tremblement de terre très puissant et des répliques très nombreuses

 

L'entrée du centre de Wolong, ravagée par un glissement de terrain juste après le séisme le 12 mai 2008

 

L'entrée restaurée du centre qui est aujourd'hui une base dédiée à l'entraînement de pandas captifs en vue de leur
réintroduction dans le milieu naturel - 3 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Une étude publiée en 2012 a montré que les modalités d'utilisation de l'habitat par les pandas étaient stables avant le séisme et qu'il n'y a eu aucun changement notable après le séisme en dépit de la perte d'habitat qui a eu lieu.

Les auteurs avancent deux explications possibles à cette observation. D'une part, les populations de pandas ne sont probablement pas proches de la capacité de charge limite et/ou non limitées par le bambou si bien que les pandas affectés ont pu migrer après le séisme vers des secteurs où des bambous étaient disponibles. D'autre part, les pandas fréquentaient peu les zones où les dommages ont été les plus importants autrement dit l'habitat de meilleure qualité pour le panda a été moins affecté par le séisme ; en effet le séisme a plus affecté les fortes pentes (supérieures à 30°) et les faibles altitudes (en dessous de 2000 m) et ces deux caractéristiques ne correspondent pas aux habitats préférés des pandas. Malgré tout, les auteurs précisent que le séisme a causé une destruction sévère du couvert forestier et potentiellement de biodiversité mais sans être une menace significative pour le panda géant. Ils ajoutent cependant que le suivi doit se poursuivre pour que la seule année de suivi post-séisme ne soit pas une donnée limitante.

Le séisme du 12 mai 2008 a affecté deux des six Monts habités par le panda géant, les Monts Minshan et Qionglai. Le sud des Monts Minshan est l'habitat qui a été le plus endommagé : dans cette région, environ 23% de l'habitat du panda géant a été détruit et la fragmentation de l'habitat a augmenté ; par exemple les réserves naturelles nationales de Longxi-Hongkou et Baishuihe ont perdu respectivement 34 et 47% de l'habitat du panda.

Cinq ans après ce séisme de Wenchuan, le 20 avril 2013 un puissant séisme d'une magnitude comprise entre 6,6 et 7,0 selon les sources a frappé le comté de Lushan, juste au Sud-Ouest de celui de Wenchuan.

 

A lire : Toutes les actualités consacrées au séisme du 12 mai 2008 et à ses conséquences pour les pandas :

        > 21 avril 2013 : Le Sichuan frappé par un puissant séisme, à Lushan, près de cinq ans après celui de Wenchuan

        > 8 mars 2012 : Le terrible séisme de 2008 aurait eu un impact limité pour les pandas sauvages

        > 6 juillet 2011 : La réserve naturelle de Wolong frappée par des pluies diluviennes qui entravent les travaux de reconstruction post-séisme et qui ont entraînées la mort d'un panda sauvage

        > 5 mai 2011 : Le futur centre vétérinaire pour les pandas malades et âgés devrait également être terminé avant fin 2012

        > 12 avril 2011 : Le nouveau centre de Wolong devrait être prêt avant fin 2012

        > 19 avril 2010 : Avancement des deux projets en remplacement du centre de Wolong détruit par le séisme de mai 2008

        > 18 septembre 2009 : Le gouvernement de la province du Sichuan présente son programme de restauration de l'habitat du panda détruit par le séisme

        > 12 mai 2009 : Un an après le séisme, un premier bilan pour les pandas sauvages et leur habitat

        > 25 avril 2009 : Les 6 derniers pandas qui vivaient à proximité de l'ancien centre de Wolong sont transférés vers la base de Yaan Bifengxia

        > 22 avril 2009 : Deux projets pour remplacer le centre de Wolong

        > 13 mars 2009 : Le nouveau centre de Wolong s'établira dans le village de Shiqiao

        > 19 février 2009 : Projet de reconstruction du centre de Wolong

        > 8 janvier 2009 : 7 pandas continuent de vivre au centre de Wolong

        > 8 novembre 2008 : Les experts s'attendent à une recrudescence de pandas sauvages malades pour cet hiver post-séisme

        > 26 octobre 2008 : Un panda sauvage de Wolong secouru, le premier depuis le séisme du 12 mai dernier

        > 8 juillet 2008 : Séisme en Chine : Projet de construction d'un nouveau centre pour remplacer celui de Wolong

        > 28 juin 2008 : Séisme en Chine : Les pandas du centre de Wolong transférés vers d'autres établissements

        > 24 juin 2008 : Séisme en Chine : Les photos du centre de Wolong le jour du séisme

        > 13 juin 2008 : Séisme en Chine : L'habitat naturel des pandas sévèrement endommagé

        > 11 juin 2008 : Séisme en Chine : Le centre de Wolong déménagera

        > 10 juin 2008 : Séisme en Chine : Mao Mao, le panda manquant du centre de Wolong a été retrouvé mort

        > 30 mai 2008 : Séisme en Chine : Quel avenir pour le centre de Wolong ?

        > 29 mai 2008 : Séisme en Chine : Le destin des pandas sauvages de la réserve de Baishuijiang reste inconnu après le séisme

        > 26 mai 2008 : Séisme en Chine : Un des deux pandas manquants au centre de Wolong a été retrouvé

        > 23 mai 2008 : Séisme en Chine : 6 pandas du centre de Wolong évacués vers la base de Yaan Bifengxia

        > 20 mai 2008 : Séisme en Chine : des nouvelles du centre de Wolong

        > 14 mai 2008 : Séisme en Chine : les pandas captifs sains et saufs

  

Pour en savoir plus :

        > Mon arrêt près du site de la base d'Hetaoping, à Wolong, le 3 avril 2015

        > La réserve naturelle de Wolong

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation

        > Les bases d'élevage et de recherches sur le panda géant en Chine