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Le zoo de Guangzhou (province du Guangdong), dans la ville chinoise du même nom parfois appelée Canton par les francophones, a été ouvert en octobre 1958 sur le site qu'il occupe encore aujourd'hui. Il couvre actuellement une surface de 42 hectares et abrite presque 20 000 animaux de 700 espèces différentes.

Au début du 20ème siècle, un tigre, un lion, un crocodile et quelques singes étaient exposés dans un parc urbain de l'Est de Guangzhou. En 1928, le gouvernement a établi le parc de Yonghan, renommé en 1950 parc du Peuple puis en 1955 zoo de Guangzhou. En juillet 1956, le zoo a déménagé vers un nouveau site, l'actuel, sis Xianlie Zhong Road.

C'est l'un des plus gros zoos de Chine, avec celui de Beijing et le Shanghai wild animal park. Selon les informations du site internet officiel du zoo, il accueillerait chaque année 4 millions de visiteurs.

Le zoo de Guangzhou inclut un aquarium (Guangzhou ocean world), un secteur avec des papillons (butterfly garden) et offre encore tristement des spectacles d'animaux. C'est aussi pour les chinois un lieu où ils peuvent se faire photographier aux côtés d'animaux sauvages.

J'ai visité le zoo de Guangzhou, à ne pas confondre avec le parc safari de Chimelong Guangzhou (Guangzhou Panyu Xiangjiang Chimelong Safari Park), le samedi 4 avril 2015.

 


Plan du zoo de Guangzhou ; les installations des pandas sont cerclées en rouge - © Guangzhou zoo modifié par J. Pouille

 

Le zoo de Guangzhou a reçu et hébergé ses premiers pandas le 25 septembre 1965. Il s'agissait des femelles Bao Ling et Bao Li capturées quelques mois plus tôt, respectivement les 18 et 30 avril 1965, dans le comté de Baoxing (province du Sichuan). Elles étaient nées l'été précédent et étaient donc âgées de moins d'un an au moment de leur capture.

Le zoo reçoit deux autres femelles en mars et avril 1967, respectivement "numéro 4" et "numéro 3", toutes deux capturées à Baoxing quelques mois auparavant. Elles vont vivre au zoo sans avoir de descendant et mourir respectivement en 1974 et février 1984.

En mars 1973, le zoo reçoit un mâle nommé Hsan Hsan capturé 10 ans plus tôt dans le comté de Baoxing (province du Sichuan). Ce mâle vivait au zoo de Beijing avant son transfert à Guangzhou. Son année de naissance estimée est 1956.

 


Les trois pandas Hsan Hsan, Bao Ling et Numéro 3 au zoo de Guangzhou - 16 juin 1981 - © Paul Dinning

 

Le zoo de Guangzhou va prêter les deux femelles Bao Ling et Bao Li au jardin zoologique et botanique de Hong Kong du 7 décembre 1978 au 10 mars 1979. Puis la femelle Bao Ling et le mâle Hsan Hsan au zoo municipal de Fukuoka, au Japon, du 23 mars au 2 juin 1980. Ce prêt à la ville de Fukuoka est intervenu quelques mois après la signature d'un accord de jumelage entre les villes de Guangzhou et de Fukuoka le 2 mai 1979 entre Monsieur Yang Shangkun, directeur général du Comité de la Révolution de Guangzhou, et Monsieur Shindou Kazuma, Maire de Fukuoka.

 

Bao Ling et Hsan Hsan au zoo japonais de Fukuoka où les visiteurs se pressent pour découvrir l'ours atypique
Mars / avril 1980 - © Zoo de Fukuoka

 

Bao Li meurt à Guangzhou en mai 1981, Hsan Hsan le 28 juin 1985 et Bao Ling le 29 décembre 1988.

En 1983, le mâle Song Tong capturé dans la province du Shaanxi est envoyé au zoo de Guangzhou. Il sera prêté à deux reprises au Fuzhou panda world, en 1995 (du 16 février au 30 juin) et 1996 (du 13 au 27 mai), sans doute dans l'espoir d'un accouplement. Mais Song Tong n'aura aucun descendant à sa mort à Guangzhou l'été 1996.

Le 23 janvier 1984, le zoo de Guangzhou reçoit la femelle Xiang Xue, capturée dans le comté de Wenxian (province du Gansu). Elle meurt à Guangzhou le 6 avril 1986.

Avec la mort de Bao Ling, le zoo devra attendre le 21 janvier 1991 pour recevoir un nouveau panda, la femelle Li Li, offerte par le centre de Wolong. Li Li avait été capturée en novembre 1979 dans le comté de Baoxing, elle était âgée de moins d'un an. Elle s'éteindra à Guangzhou le 27 septembre 1999.

Du 18 février au 27 avril 1993, le zoo de Guangzhou héberge la femelle Zhen Zhen prêtée par le zoo de Kunming (province du Yunnan).

Du 17 novembre 1998 au 14 octobre 1999, le zoo de Beijing prête à celui de Guangzhou le mâle Jing Jing.

Avec la mort de Li Li en 1999, le zoo perd son dernier panda dont il est propriétaire. Dès lors, les prochains pandas hébergés au zoo de Guangzhou seront prêtés par d'autres zoos chinois.

Le zoo de Guangzhou est sans panda depuis le départ de de Jing Jing mais le centre de Wolong va envoyer le mâle Long Long en prêt du 27 septembre 2000 au 30 juin 2002. Long Long est le mâle qui a vécu au zoo d'Oji dans la ville japonaise de Kobe du 9 décembre 2002 au 9 septembre 2010. A Kobe, il était surtout connu sous le nom de Kou Kou ou encore Ko Ko. Rappelons que Kou Kou est tristement décédé à Kobe suite à une anesthésie réalisée pour la collecte de semence en vue de l'insémination artificielle de la femelle Tan Tan (= Shuang Shuang) également hébergée au zoo de Kobe. Il est mort d'un arrêt cardiaque durant la phase de réveil post-anesthésie. 

 


Long Long au zoo de Guangzhou - 5 juillet 2001 - © Brian Boberg

 

Le 26 septembre 2003, le zoo de Guangzhou reçoit le mâle Shi Shi, prêté par le centre de Wolong. Il avait été trouvé en mars 1992 par un villageois près du village de Beishi (d'où il tient son nom, Shi Shi signifiant "pierre" ou "rocher"), dans le comté de Wenchuan (Monts Qionglai, province du Sichuan), avec des marques de blessures sur son dos, sa tête et ses pattes, probablement consécutives à un combat avec un autre mâle. C'est le bureau des forêts du comté de Wenchuan qui a secouru Shi Shi. Pesant environ 103 kilos, il a été ensuite envoyé au centre de Wolong pour y être soigné. Son année de naissance estimée était 1982.

Shi Shi a vécu au zoo de San Diego, aux Etats-Unis, du 10 septembre 1996 au 9 janvier 2003.

 


Shi Shi, zoo de San Diego - 31 août 2002 - © Mollie

 


Shi Shi le jour de son arrivée au zoo de Guangzhou - 26 septembre 2003 - © People.com.cn

 

Shi Shi est le père de la célèbre Hua Mei née le 21 août 1999 à San Diego, le résultat d'une insémination artificielle réussie de la femelle Bai Yun avec de la semence de Shi Shi (Bai Yun avait été inséminée les 9, 10 et 11 avril 1999).

Shi Shi, devenu trop âgé pour se reproduire, a quitté le zoo de San Diego le 9 janvier 2003 pour rejoindre le centre de Wolong. Peu après, le 26 septembre 2003, il a été envoyé au zoo de Guangzhou où il s'est éteint le 5 juillet 2008, à l'âge estimé de 26 ans.

A noter qu'à Guangzhou, Shi Shi était davantage connu sous le nom Bai Shi (白石), qu'il tient de son lieu de découverte.

 


Shi Shi au zoo de Guangzhou - 9 août 2006 - Remerciements & © Ron McGuire

 


Shi Shi au zoo de Guangzhou - 7 septembre 2007 - Remerciements & © Chet CHIN (en lire davantage sur sa visite)

 

Le 27 juillet 2007, la base de Ya'an Bifengxia envoie le mâle Long Sheng en Guangzhou. Il est né le 21 août 2000 au centre de Wolong. Le prêt durera jusqu'au 22 avril 2013, date de son transfert au zoo de Zhengzhou dans la province chinoise du Henan.

 


Long Sheng au zoo de Guangzhou - 3 novembre 2012 - Remerciements & © Jeroen JACOBS

 


Enclos de Wu Jun (à gauche) et Long Sheng (à droite) - 3 novembre 2012 - © Jeroen JACOBS

 

Le mâle Wu Jun sera prêté par la base de Ya'an Bifengxia et séjournera à Guangzhou du 29 septembre 2010 au 17 décembre 2012. Wu Jun est né le 14 septembre 2007 au centre de Wolong.

 


 Wu Jun au zoo de Guangzhou - 3 novembre 2012 - Remerciements & © Jeroen JACOBS

 

Moins de 3 mois après le départ de Long Sheng, c'est cette fois-ci avec la base de Chengdu que le zoo de Guangzhou va négocier un prêt. Les sœurs jumelles Wen Li et Ya Li, nées le 19 juillet 2009 à Chengdu, sont transférées à Guangzhou le 27 juillet 2013. Ce sont ces deux pandas que j'ai pu voir le jour de ma visite, le 4 avril 2015.

 


Wen Li et Ya Li au zoo de Guangzhou. Les visiteurs étaient nombreux et bruyants en ce samedi au zoo, et le temps était lourd,
si bien que les jumelles sont peu sorties à l'extérieur - 4 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Les installations des pandas géants au zoo de Guangzhou sont sommaires. Elles consistent en un bâtiment en béton implanté au milieu d'un enclos de forme rectangulaire. L'espace extérieur, autour du bâtiment, est enherbé et comporte un bassin vide et une plateforme en bois ; mais il est très peu enrichi et très peu diversifié. Le tout est relativement petit et les pandas sont immédiatement cernés par les visiteurs s'ils se trouvent à l'extérieur. Le bâtiment est fermé par des parois vitrées et il communique sur sa face arrière avec des loges de nuit. Bref, il s'agit d'un enclos rudimentaire.

 


Les installations des deux pandas au zoo de Guangzhou, vues sous plusieurs angles - 4 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 


Zoo de Guangzhou - 4 avril 2015 - © Jérôme POUILLE