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Le parc zoologique de Washington, D.C. (Etats-Unis) conserve ses pandas trois ans de plus

Publié le : 8 décembre 2020  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Source : NZP

 

Le parc zoologique national de Washington a annoncé hier qu'il continuerait à héberger des pandas géants jusqu'à fin 2023.

Le nouveau contrat d'une durée de 3 ans a été signé entre l'Association chinoise pour la conservation de la vie sauvage (China Wildlife Conservation Association - CWCA) et le zoo de Washington et l'institut de biologie de la conservation de la prestigieuse Smithsonian Institution. Il a pris effet hier 7 décembre et durera jusqu'au 7 décembre 2023.

Cet avenant étend l'accord initial, signé en 2000 pour une durée de 10 ans, renouvelé une première fois en 2011 pour une durée de 5 années supplémentaires (avec date d'effet au 5 décembre 2010), et renouvelé une seconde fois en 2015 également pour 5 ans.

Les termes du nouvel accord sont similaires au précédent. Le jeune mâle Xiao Qi Ji, né le 21 août dernier, restera à Washington DC jusqu'à l'expiration de cet accord et repartira en Chine en même temps que ses parents, la femelle Mei Xiang et le mâle Tian Tian, respectivement âgés de 22 et 23 ans.

« Notre collaboration de longue date avec nos collègues chinois pour étudier, soigner et sauver le panda géant passera désormais le demi-siècle » a déclaré Steve Monfort, directeur du zoo. « Grâce au pouvoir de la science et de la coopération, et avec le soutien du public et de bienfaiteurs comme David Rubenstein, notre travail au nom de cette espèce d'ours bien-aimée se poursuit. Avec des millions d'Américains, j'attends avec impatience les trois prochaines années, en regardant Xiao Qi Ji grandir et en faisant de nouveaux progrès dans la conservation et dans notre compréhension des pandas géants. »

Monsieur David M. Rubenstein, co-fondateur et co-PDG de la société d’investissements Carlyle Group, mais également membre du Conseil d'administration de la Smithsonian Institution, apporte son soutien financier à hauteur de 3 millions de dollars supplémentaires en faveur du programme de recherche et de conservation des pandas géants jusqu'à fin 2023. En décembre 2011 et et septembre 2015, ce bienfaiteur avait déjà effectué des dons de 4,5 millions de dollars pour financer les programmes de conservation en Chine, des études sur la reproduction, des bourses d’études, des programmes de formation, des travaux de rénovation de l’enclos des pandas du zoo de Washington, des soins aux pandas pensionnaires du zoo et des programmes d'éducation du public. Au total, il aura ainsi apporté un soutien à hauteur de 12 millions de dollars.

« Les pandas géants sont une espèce incroyable qui a encore besoin de notre aide », a déclaré Rubenstein. « Soutenir le programme de conservation du panda géant du zoo est très gratifiant. »

Tian Tian et Mei Xiang sont arrivés à Washington DC le 6 décembre 2000. Ils n'étaient alors âgés que de 3 et 2 ans respectivement. Tian Tian est né le 27 août 1997 au centre de Wolong en Chine, détruit en mai 2008 par le séisme puissant dans le comté de Wenchuan. Mei Xiang, la femelle, est née le 22 juillet 1998 également au centre de Wolong. Ils avaient été présentés au public le 10 janvier 2001, après un gros mois de quarantaine.

Avant Xiao Qi Ji, Mei Xiang avait déjà donné naissance à un mâle, Tai Shan, le 9 juillet 2005, qui a rejoint la Chine le 4 février 2010, et à une femelle le 23 août 2013, Bao Bao, qui a rejoint la Chine le 21 février 2017, et à un mâle le 22 août 2015, Bei Bei, qui a rejoint la Chine le 19 novembre 2019.

 

Le jeune mâle a reçu son nom Xiao Qi Ji, qui signifie « petit miracle », le 23 novembre dernier
à l'issue d'un vote auquel ont participé 135 000 internautes - © NZP

 

Le zoo national de Washington a un très riche historique en matière d'hébergement de pandas. Ce zoo a été le troisième pays, après la Russie et la Corée du Nord, à recevoir des pandas comme cadeaux diplomatiques.

Un couple de pandas a été offert en pleine guerre froide au président Nixon suite à sa visite en Chine. Les deux pandas, le mâle Hsing Hsing et la femelle Ling Ling, sont arrivés à Washington le 16 avril 1972. A la cérémonie d’arrivée était présente la première dame Pat Nixon. Le premier jour de l'exposition de la paire de pandas, 20 000 personnes sont venues la voir.

Entre 1983 et 1989, Ling Ling va donner naissance à 5 petits mais aucun d'entre eux ne va vivre plus de 5 jours.

La femelle Ling Ling va mourir d'un arrêt cardiaque au zoo de Washington le 30 décembre 1992 à l'âge de 22 ans, et le mâle Hsing Hsing a été euthanasié le 28 novembre 1999 à l'âge de 28 ans, souffrant d'une maladie aux reins.

Entre 1998 et 2000, les scientifiques du zoo national de Washington vont participer à l'enquête biomédicale de 61 pandas captifs en Chine. En 1999, les scientifiques du zoo de Washington, aidés de scientifiques d'autres zoos, vont former 49 vétérinaires de 27 institutions chinoises sur les thèmes des pathologies, de la nutrition et de la médecine vétérinaire.

Indiscutablement, le parc zoologique national de Washington a toujours été un partenaire de la Chine tout particulièrement pour l'élevage du panda en captivité et l'avancée des connaissances scientifiques en lien avec cette espèce.

C'est cette collaboration constante qui a permis au zoo de Washington d'accueillir en 2000 une nouvelle paire de pandas pour remplacer Hsing Hsing et Ling Ling. 

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux pandas du zoo de Washington :

        > Mei Xiang a donné naissance au zoo de Washington, D.C. (Etats-Unis) à l'âge avancé de 22 ans (24 août 2020)

        > Des tissus fœtaux détectés chez Mei Xiang au zoo de Washington, D.C. (Etats-Unis) (16 août 2020)

        > Le mâle Bei Bei a quitté son zoo natal de Washington, D.C. (Etats-Unis) pour rejoindre la Chine (21 novembre 2019)

        > Les femelles Meng Meng, Tian Tian, Mei Xiang et Er Shun respectivement inséminées aux zoos de Berlin, Edimbourg, Washington et Calgary (9 avril 2019)

        > Bao Bao a quitté son zoo natal de Washington pour rejoindre sa terre ancestrale (22 février 2017)

        > Bao Bao va quitter le zoo de Washington le 21 février prochain (10 février 2017)

        > Le zoo de Washington renouvelle son contrat de prêt des pandas pour cinq années supplémentaires (27 novembre 2015)

        > Décès du plus petit des jumeaux, âgé de seulement 4 jours, au zoo de Washington (27 août 2015)

        > Mei Xiang donne naissance à des jumeaux au parc zoologique national de Washington, aux Etats-Unis (24 août 2015)

        > 25 septembre 2012 : La nécropsie du bébé panda du zoo de Washington ne permet pas de connaître les causes de sa mort

        > 24 septembre 2012 : Le bébé panda du zoo de Washington est mort, à peine âgé d'une semaine

        > 18 septembre 2012 : Mei Xiang a (enfin) donné naissance au zoo de Washington

        > 21 décembre 2011 : Le zoo de Washington reçoit un don de 4,5 millions de dollars pour ses programmes de conservation du panda

        > 7 février 2011 : Mei Xiang en chaleur une nouvelle fois en janvier, au zoo de Washington

        > 22 janvier 2011 : Le zoo de Washington va conserver des pandas géants 5 années supplémentaires

        > 5 février 2010 : Tai Shan et Mei Lan rentrent en Chine

        > 11 janvier 2010 : La saison des amours a débuté aux zoos de Memphis et Washington

        > 5 décembre 2009 : Tai Shan devrait rentrer en Chine en début d'année prochaine

        > 20 mai 2009 : Mei Xiang ne donnera pas naissance cette année au zoo de Washington

        > 18 janvier 2009 : La saison des amours débute très tôt au zoo de Washington

        > 24 Avril 2007 : Tai Shan restera à Washington 2 ans supplémentaires

        > 11 Octobre 2006 : L'habitat des pandas du zoo de Washington réaménagé

        > 29 Novembre 2005 : Premiers pas sur la scène médiatique pour Tai Shan

        > 17 Octobre 2005 : Le bébé panda né au zoo de Washington baptisé Tai Shan

        > 12 Octobre 2005 : Le bébé panda du zoo de Washington fait ses premiers pas

        > 24 Août 2005 : Le zoo de Washington organise un concours pour trouver le nom de son bébé panda

        > 2 Août 2005 : Le bébé panda né au Zoo national de Washington est un mâle

        > 17 Juillet 2005 : Le bébé panda de Washington se porte bien

        > 9 Juillet 2005 : Naissance d'un bébé panda à Washington

        > 22 Août 2003 : Déception au zoo de Washington (USA) : Mei Xiang n'est pas enceinte

        > Avril 2003 : Peut-être des bébés à San Diego, Washington et Mexico

 

Pour en savoir plus :

        > Mes visites au zoo de Washington, aux Etats-Unis, des 6 et 8 septembre 2013 

        > Où voir des pandas géants hors de Chine ? : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation