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Mei Xiang a donné naissance au zoo de Washington, D.C. (Etats-Unis) à l'âge avancé de 22 ans

Publié le : 24 août 2020  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Source : NZP

 

Lors d'une échographie pratiquée le vendredi 14 août dernier sur la femelle Mei Xiang au parc zoologique national de Washington DC (Etats-Unis), les vétérinaires avaient détecté des tissus compatibles avec le développement d'un fœtus. Depuis, l'équipe du zoo en charge des pandas était sur le qui-vive. « Nous sommes optimistes sur le fait que très prochainement, Mei Xiang pourrait donner naissance à un ou plusieurs oursons en bonne santé. Nous avons la chance que Mei Xiang ait participé à l’échographie, ce qui nous a permis d’obtenir des images et des vidéos nettes. Nous la surveillons de près et invitons tout le monde à la suivre avec nous sur les webcams. » déclarait alors Don Neiffer, le chef-vétérinaire du zoo.

 

Sur l'échographie pratiquée le 14 août, les vétérinaires ont pu confirmer la présence d'un fœtus dans le ventre de Mei Xiang - © NZP

 

Trois jours après, le lundi 17 août, les vétérinaires du zoo ont vu lors d'une nouvelle échographie un mouvement. Le fœtus donnait des coups de pied et nageait dans le liquide amniotique. Sa colonne vertébrale et son flux sanguin étaient également clairement visibles.

La naissance était imminente et elle a eu lieu le vendredi 21 août dernier à 18h35 heure de Washington DC. Mei Xiang a immédiatement attrapé son petit et a commencé à le bercer et à en prendre soin. Les soigneurs ont entendu le petit crier et l'ont aperçu pour la première fois brièvement immédiatement après la naissance. Un examen néonatal sera effectué lorsque les soigneurs pourront récupérer le petit, ce qui peut prendre quelques jours. Le sexe du petit n'est donc pas connu à ce jour.

 

L'équipe en charge des pandas a pu observer la mise-bas via la caméra installée dans la cage faisant office de tanière.
Captures d'écran du 21 août, 18h35, 21h26, 22h47 et 22h49 respectivement - © NZP

 

Il s'agit de la troisième naissance hors de Chine cette année, avec la naissance de Fan Xing au parc Ouwehand à Rhenen (Pays-Bas) le 1er mai et celle de la petite femelle non encore nommée née au parc Everland à Yongin (Corée-du-Sud) le 20 juillet. Naissances auxquelles s'ajoute la naissance le 29 juin dernier au zoo de Taipei, à Taïwan, d'une petite femelle, le statut de Taïwan faisant toujours débat (l'ONU ne reconnaît pas Taïwan comme un pays à part entière).

Mei Xiang avait été inséminée le 22 mars dernier avec de la semence congelée du mâle Tian Tian, également hébergé au zoo.

Mei Xiang a fêté son 22ème anniversaire le 22 juillet dernier. Elle est donc relativement âgée pour donner naissance et d'ailleurs peu de femelles ont donné naissance en captivité après leur 20ème année.

Dans l'histoire de l'élevage en captivité de l'espèce, il existe 10 cas de femelles ayant donné naissance après leur 20ème anniversaire, et 2 cas supplémentaires de femelles ayant donné naissance à l'aube de leurs 20 ans :

   - Hai Zi : capturée en 2001 dans le milieu naturel, année estimée de naissance 1994 (donc année de naissance incertaine). Elle a donné naissance le 30 juillet 2017, à l'âge d'environ 23 ans, à des jumeaux.

   - Xue Xue : capturée en 1995 dans le milieu naturel, année estimée de naissance 1988 (donc année de naissance incertaine). Elle a donné naissance le 14 septembre 2010, à l'âge d'environ 22 ans, à un petit n'ayant pas survécu.

   - Bai Xue : capturée en 1993 dans le milieu naturel, année estimée de naissance 1988 (donc année de naissance incertaine). Elle a donné naissance les 26 et 27 juillet 2008, à l'âge d'environ 20 ans, à des jumeaux (Zhuang Mei and Ning Ning). Puis elle a donné naissance le 15 juillet 2009, à l'âge d'environ 21 ans, à un mâle nommé Jin Ke.

   - Ying Ying : capturée dans le milieu naturel en 1992, année estimée de naissance 1991 (donc année de naissance certaine). Elle a donné naissance en 2011, à l'âge d'environ 20 ans, à un petit qui n'a pas survécu. Puis elle a donné naissance au mâle Sen Sen le 29 août 2013 à l'âge d'environ 22 ans.

   - Bing Bing : née en captivité le 6 août 1986. Elle a donné naissance à Xiang Bing le 30 juin 2007, dans sa 21ème année.

   - Bai Yun : née en captivité le 7 septembre 1991. Elle a donné naissance au mâle Xiao Liwu le 29 juillet 2012 au zoo de San Diego. Elle fêtait le même été son 21ème anniversaire.

   - Le Le : née en captivité le 8 septembre 1996. Elle a donné naissance le 29 septembre 2006 à un petit qui n'a pas survécu, elle avait alors 20 ans.

   - Ya Ya : née en captivité le 24 août 1990. Lorsqu'elle donne naissance à Ya Yun le 10 septembre 2010, elle était âgée de 20 ans.

   - Fei Fei : née en captivité le 16 août 1995. Elle a donné naissance à des jumeaux le 22 août 2015 à l'âge de 20 ans. Seule la femelle Fei Li (= Yi Yun) a survécu.

   - Xin Xing : capturée en 1983 dans le milieu naturel, année estimée de naissance 1982 (donc année de naissance certaine). Elle a donné naissance le 17 juillet 2002 à des jumeaux, elle était âgée d'environ 20 ans. Seule la femelle Zhu Yun a survécu.

   - Eryatou : née en captivité le 19 septembre 1993. Elle a donné naissance à l'âge de presque 20 ans à Meng Meng, c'était le 10 juillet 2013.

   - Li Li : née en captivité le 3 septembre 1992. A l'âge de presque 20 ans, elle a donné naissance à des jumeaux (seul le mâle Ao Liao = Oreo a survécu) le 28 juillet 2012. 

Ainsi, à l'âge de 22 ans, Mei Xiang serait dans le quatuor des femelles les plus âgées à avoir mis bas en captivité, avec Hai Zi, Xue Xue et Ying Ying. Cependant, comme précisé précédemment, lorsqu'un panda est capturé dans le milieu naturel, il est souvent difficile d'estimer son année de naissance, sauf bien sûr s'il est capturé au début de sa vie. Ying Ying et Mei Xiang sont donc les deux seules femelles dont on peut affirmer avec certitude qu'elle ont donné naissance l'année de leurs 22 ans.

Dans le passé, Mei Xiang avait déjà donné naissance à un mâle, Tai Shan, le 9 juillet 2005, qui a rejoint la Chine le 4 février 2010, et à une femelle le 23 août 2013, Bao Bao, qui a rejoint la Chine le 21 février 2017, et à un mâle le 22 août 2015, Bei Bei, qui a rejoint la Chine le 19 novembre 2019. 

Le contrat signé entre le zoo de Washington et l'Association chinoise de conservation de la vie sauvage (China Wildlife Conservation Association) prévoit que les petits nés sur le sol américain peuvent rester à Washington jusqu'à leurs 4 ans, âge à partir duquel ils retournent en Chine pour être intégrés au programme d'élevage national. Les pandas et leurs petits restent propriété de la Chine.

L'accord initial, signé en 2000 pour une durée de 10 ans, a été renouvelé une première fois de 5 années supplémentaires en 2011 (avec date d'effet au 5 décembre 2010) et une seconde fois le 7 décembre 2015 pour une durée de cinq années supplémentaires également

Tian Tian était âgé d'un peu plus de trois ans à son arrivée aux Etats-Unis. Il est né le 27 août 1997 au centre de Wolong en Chine, détruit en mai 2008 par le séisme puissant dans le comté de Wenchuan. Mei Xiang, la femelle, est née le 22 juillet 1998 également au centre de Wolong et était âgée d'un peu plus de deux ans à son arrivée sur le sol américain.

Tian Tian et Mei Xiang ont été présentés au public le 10 janvier 2001, après un gros mois de quarantaine. 1,1 millions de visiteurs sont venus les voir la première année. 

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées aux pandas du zoo de Washington :

        > Des tissus fœtaux détectés chez Mei Xiang au zoo de Washington, D.C. (Etats-Unis) (16 août 2020)

        > Le mâle Bei Bei a quitté son zoo natal de Washington, D.C. (Etats-Unis) pour rejoindre la Chine (21 novembre 2019)

        > Les femelles Meng Meng, Tian Tian, Mei Xiang et Er Shun respectivement inséminées aux zoos de Berlin, Edimbourg, Washington et Calgary (9 avril 2019)

        > Bao Bao a quitté son zoo natal de Washington pour rejoindre sa terre ancestrale (22 février 2017)

        > Bao Bao va quitter le zoo de Washington le 21 février prochain (10 février 2017)

        > Le zoo de Washington renouvelle son contrat de prêt des pandas pour cinq années supplémentaires (27 novembre 2015)

        > Décès du plus petit des jumeaux, âgé de seulement 4 jours, au zoo de Washington (27 août 2015)

        > Mei Xiang donne naissance à des jumeaux au parc zoologique national de Washington, aux Etats-Unis (24 août 2015)

        > 25 septembre 2012 : La nécropsie du bébé panda du zoo de Washington ne permet pas de connaître les causes de sa mort

        > 24 septembre 2012 : Le bébé panda du zoo de Washington est mort, à peine âgé d'une semaine

        > 18 septembre 2012 : Mei Xiang a (enfin) donné naissance au zoo de Washington

        > 21 décembre 2011 : Le zoo de Washington reçoit un don de 4,5 millions de dollars pour ses programmes de conservation du panda

        > 7 février 2011 : Mei Xiang en chaleur une nouvelle fois en janvier, au zoo de Washington

        > 22 janvier 2011 : Le zoo de Washington va conserver des pandas géants 5 années supplémentaires

        > 5 février 2010 : Tai Shan et Mei Lan rentrent en Chine

        > 11 janvier 2010 : La saison des amours a débuté aux zoos de Memphis et Washington

        > 5 décembre 2009 : Tai Shan devrait rentrer en Chine en début d'année prochaine

        > 20 mai 2009 : Mei Xiang ne donnera pas naissance cette année au zoo de Washington

        > 18 janvier 2009 : La saison des amours débute très tôt au zoo de Washington

        > 24 Avril 2007 : Tai Shan restera à Washington 2 ans supplémentaires

        > 11 Octobre 2006 : L'habitat des pandas du zoo de Washington réaménagé

        > 29 Novembre 2005 : Premiers pas sur la scène médiatique pour Tai Shan

        > 17 Octobre 2005 : Le bébé panda né au zoo de Washington baptisé Tai Shan

        > 12 Octobre 2005 : Le bébé panda du zoo de Washington fait ses premiers pas

        > 24 Août 2005 : Le zoo de Washington organise un concours pour trouver le nom de son bébé panda

        > 2 Août 2005 : Le bébé panda né au Zoo national de Washington est un mâle

        > 17 Juillet 2005 : Le bébé panda de Washington se porte bien

        > 9 Juillet 2005 : Naissance d'un bébé panda à Washington

        > 22 Août 2003 : Déception au zoo de Washington (USA) : Mei Xiang n'est pas enceinte

        > Avril 2003 : Peut-être des bébés à San Diego, Washington et Mexico

 

Pour en savoir plus :

        > Mes visites au zoo de Washington, aux Etats-Unis, des 6 et 8 septembre 2013 

        > Où voir des pandas géants hors de Chine ? : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation