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24 novembre 2012 : Inauguration des installations des pandas à Beauval, sous le signe de l'amitié franco-chinoise :


Le ZooParc de Beauval m'a adressé une "invitation géante" pour le vendredi 23 novembre. Françoise Delord, présidente du ZooParc de Beauval ; Delphine, Rodolphe et Sophie Delord, de la direction du zoo étaient très heureux de pouvoir enfin organiser la cérémonie officielle d'accueil des pandas géants en France.

De nombreuses personnalités avaient répondu présent à l'invitation :

   - Jean-Pierre Raffarin, Ancien Premier Ministre, Vice-Président du Sénat, Membre du groupe interparlementaire d'amitié France-Chine au Sénat,

   - Kong Quan, l'Ambassadeur de Chine en France,

   - Maurice Leroy, Ancien Ministre, Député de Loir-et-Cher, Président du Conseil Général de Loir-et-Cher,

   - Patrice Martin-Lalande, député de Loir-et-Cher,

   - Karine Gloanec-Maurin, Vice-Présidente du Conseil Régional de la région Centre,

   - Sophie Auconie, Député Européen,

   - Gilles Lagarde, Préfet de Loir-et-Cher.

Auxquelles se sont joints près de 600 autres invités, habitants et acteurs de la ville de Saint-Aignan-sur-Cher mais aussi tous ceux qui ont œuvrés de près ou de loin à cette arrivée grandiose. FedEx, qui a mis ses équipes et son matériel à disposition du zoo pour le transfert des pandas entre Chengdu et Saint-Aignan, était également représenté.

Je remercie chaleureusement la direction du zoo de Beauval, Françoise, Rodolphe et Delphine pour leur invitation mais surtout pour leur gentillesse sans faille. Ils n'ont pas manqué de me féliciter pour le concours Chengdu Pambassador et j'en ai été profondément touché. Cette victoire c'est aussi un peu la leur car ils m'ont soutenu depuis la France et bien sûr avec l'exposition d'un couple de pandas dans leur zoo, ils jouent un rôle crucial et primordial dans l'éducation à la conservation, la sensibilisation du public ; rôle qui nous incombera également à nous les trois lauréats Chengdu Pambassador.

Enfin, hier a également été l'occasion de rencontrer ou de revoir les équipes du zoo, soigneurs, vétérinaires, ou même les fonctions supports ô combien indispensables et professionnelles, et c'est toujours un plaisir d'échanger avec eux sur leur métier passionnant. Merci à Samuel Leroux, adjoint de Rodolphe et responsable des achats, Vincent, graphiste, Baptiste Mullot, vétérinaire, Eric Bairrão Ruivo, directeur de la conservation, Dephine Pouvreau, soigneuse responsable des pandas, Stéphanie Neuer, directrice commerciale, et tout le personnel du zoo pour leur disponibilité et les moments conviviaux d'échanges hier après-midi.

La cérémonie officielle a débuté à 15h, et les invités arrivent progressivement sur la place devant l'entrée du zoo. Nous sommes accueillis par la famille Delord et j'échange mes premiers mots avec Delphine, Rodolphe, Stéphanie, Samuel et Vincent.



Jean-Pierre Raffarin, Kong Quan et Patrice Martin-Lalande arrivent au zoo et ne manquent pas de saluer Françoise Delord (de dos) et Rodolphe Delord (à droite)
23 novembre 2012 - © Jérôme POUILLE


Puis le cortège entre dans le zoo et se dirige vers la nouvelle zone baptisée "Sur les hauteurs de Chine" spécialement aménagée avant l'arrivée des pandas pour y héberger plusieurs espèces de la faune chinoise et asiatique, le tout dans un décor asiatique enrichi d’objets importés directement de Shanghaï et Beijing.

Le cordon rouge, installé sous l'immense porche d'entrée chinois, a été coupé par l'ambassadeur et Jean-Pierre Raffarin vers 15h30. La foule se presse alors vers les enclos de Yuan Zi et Huan Huan qui sont dorénavant séparés et chacun dans leur enclos respectif. Yuan Zi, le mâle, âgé d'un peu plus de 4 ans, occupe l'enclos le plus proche du porche et ne semble peu ou pas perturbé par le cortège officiel. Le soigneur chinois lui tend quelques pommes au bout d'une perche et Yuan Zi se dresse aisément sur ses deux pattes arrière pour saisir son fruit préféré. La scène est réitérée vers le second enclos, celui de Huan Huan, qui semble plus timide.



Le cordon rouge est coupé par Jean-Pierre Raffarin et l'ambassadeur de Chine pour symboliser l'inauguration des installations des pandas
23 novembre 2012 - © Jérôme POUILLE


Le mâle Yuan Zi se prête à l'exercice de la pomme accrochée au bout d'une perche
23 novembre 2012 - © Jérôme POUILLE


Huan Huan, la femelle, occupée à son mets préféré
23 novembre 2012 - © Jérôme POUILLE


Les commentaires sont nombreux d'autant que de nombreux invités les voient pour la première fois.

Ensuite débute les discours des invités de marque. Françoise Delord introduit brièvement le cérémonial et nous fait partager sa joie de voir Huan Huan et Yuan Zi dans le zoo qu'elle a fondé ; c'était son rêve et il s'est réalisé.

Rodolphe Delord poursuit en remerciant tous ceux, politiques principalement, qui ont porté le dossier pendant six ans, notamment auprès des présidents de la République Jacques Chirac et Nicolas Sarkosy qui eux seuls pouvaient en effectuer la demande officielle à leur homologue chinois, le président Hu Jintao. Rodolphe remercie également les partenaires financiers et notamment le conseil général pour les 108 000 euros de subvention pour la construction des installations des pandas, d'un côut de 5 millions d'euros. Il annonce également fièrement avoir atteint le seuil d'un million de visiteurs sur 2012, un record qui place le ZooParc de Beauval dans le Top15 des sites les plus visités en France. « On aurait préféré vous recevoir en été... car là, on n'a pas eu le temps de recoller les feuilles », a expliqué Rodolphe. Il m'a confié en aparté que le hasard du calendrier n'y était pas pour rien : « il y a eu les élections entre temps et si le résultat avait été différent, c'est Nicolas Sarkosy qui aurait présidé cette cérémonie ». Il a également ajouté avec ironie : « Je peux le dire maintenant... aux banquiers... nous avons construit cet espace sans être jamais sûrs que les pandas n'arrivent ».



Rodolphe Delord au micro et derrière de gauche à droite :
Sophie Auconie, Kong Quan, Françoise Delord, Jean-Pierre Raffarin, Karine Gloanec-Maurin, Delphine Delord et Patrice Martin-Lalande
23 novembre 2012 - © Jérôme POUILLE


Karine-Gloanec-Maurin, Vice-Présidente du Conseil Régional de la région Centre, a ensuite salué l'engagement familial des Delord qui permet un développement du tourisme, un secteur qu'accompagne la Région qu'elle représente.

Sophie Auconie a assuré défendre auprès de la Commission Européenne la nécessité de maintenir les zoos en Europe qui jouent ce rôle indispensable d'éducation à la conservation. Elle confirme également que le ZooParc de Beauval pourra bénéficier dès le 1er janvier 2014 des fonds structurels européens.

Jeanny Lorgeoux, membre du groupe d'amitié France-Chine, salue le travail de Jean-Pierre Raffarin.

Patrice Martin-Lalande est le député qui a joué le plus grande rôle d'intermédiaire entre l'échelon local et l'échelon ministériel. Il se remémore ses échanges avec les présidents Chirac puis Sarkosy ainsi qu'avec les ministres des Affaires étrangères Bernard Kouchner et Alain Juppé. Patrice Martin-Lalande relate ensuite un de ses souvenirs des négociations. Un jour d'avril 2010, place Tian'anmen : « En pleine négociations financières, lors d'une visite d'Etat, Nicolas Sarkozy a fait deux demandes personnelles au président Chinois : que le pavillon français à l'exposition universelle de Shanghai puisse demeurer après l'exposition... et que les deux pandas viennent à Beauval. Une demande surréaliste et très émouvante ».

Maurice Leroy, ancien ministre, député et président du conseil général, se dit ravi du million de visiteurs : « Nous sommes tous d'accord sur ce chiffre, c'est selon le zoo et selon la police... il n'y a pas besoin de recompter les visiteurs ». Puis, parlant du "lobbying d'enfer" pour parvenir à obtenir les pandas, il a espéré : « surtout Françoise (Delord), ne te rendors plus, n'ait plus un autre rêve comme celui-ci... ça permettra à Patrice Martin-Lalande de dormir plus  ! ». Maurice Leroy se souvient aussi de sa présence en Chine aux côtés de Fillon et répétant au premier ministre de l'époque de ne pas oublier de parler des pandas ! Et François Fillon de répondre qu'il avait déjà reçu dix emails, dix coups de téléphone sur ce sujet et qu'il avait compris...



Maurice Leroy à la tribune
23 novembre 2012 -
© Jérôme POUILLE


Kong Quan, l'Ambassadeur de Chine en France, prend la parole dans un français très correct. A son tour, après les remerciements d'usage, de nous livrer une anecdote des négociations. « C'était au moment de l'achat de 150 airbus... On se demandait bien qu'elle pouvait être la demande après ça... ». Et Nicolas Sarkozy a demandé « quand aurons-nous nos pandas ? ». Il se souvient aussi de la première venue de Jean-Pierre Raffarin en Chine : « Nous étions en pleine inquiétude avec une fièvre inconnue... En refusant le masque d'hygiène qui lui était proposé, il a impressionné tout le peuple chinois. Qui n'est pas très nombreux : à peine plus d'un milliard trois cent millions ! ».



L'ambassadeur de Chine en France, Kong Quan
derrière de gauche à droite : Sophie Auconie, Karine Gloanec-Maurin, Françoise Delord, Jean-Pierre Raffarin, Rodolphe Delord,
Delphine Delord, Patrice Martin-Lalande, Maurice Leroy, Jeanny Lorgeoux et Gilles Lagarde
23 novembre 2012 - © Jérôme POUILLE


Jean-Pierre Raffarin s'est réjouit : « Je viens de quitter un zoo parisien où il y avait des éléphants, des crocodiles, des vieux renards, des jeunes loups… et même quelques singes sautillants de part et d’autre. Ici, je trouve un zoo paisible, un cadre chaleureux, une famille exemplaire de volonté et de pugnacité. Je suis très heureux de ce changement d’air. Ça me fait du bien ! ». Une manière comme une autre d’éviter de parler de l’UMP, sur lequel il a laissé entendre qu’il souhaitait qu’une « sagesse confucéenne, chinoise » revienne… Il a aussi repris le "grand diplomate Claudel" qui répondait, à la question "que pensez-vous des Chinois ?" : « Oh, ça m'embarrasse, je ne les connais pas tous ! ». Avant de conclure sur "le théorème Delord" : « Une famille qui construit avant d'être sûre d'avoir les pandas... ça s'appelle de la confiance. Et la confiance appelle la confiance. Une manière d'aller au-devant des peuples, de toucher le relationnel ».

Enfin, Françoise Delord a invité ses convives à partager un verre autour de gobelets pandas, forcément !!



Un nouvel objet d'enrichissement a été installé dans chacun des deux enclos extérieurs, il s'agit d'un hamac pour les pandas
23 novembre 2012 - © Jérôme POUILLE

 

Auteur : Jérôme POUILLE

Source complémentaire : Nouvelle République

Remerciements : ZooParc de Beauval, Delphine et Rodolphe Delord

 

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        > 27 juillet 2011 : Le zoo de Beauval lève une partie du mystère sur l'arrivée prochaine d'un couple de grands pandas en France

        > 21 mai 2011 : Arrivée future de pandas géants à Beauval, en France ?

 

Pour en savoir plus :

        > Le site internet de la société Ambiances et bambous

        > Pandas en France : de Vincennes à Beauval : la page du site consacrée aux pandas français avec notamment toute l'information concernant les pandas du ZooParc de Beauval

        > Ma visite au ZooParc de Beauval du 7 févrer 2012, avant l'ouverture au public

        > Chronique du Pandassadeur français DAVID ALGRANTI, présent à Chengdu la semaine précédant le départ de Huan Huan et Yuan Zi vers la France

        > Où voir des pandas hors de Chine : la liste actualisée des zoos qui hébergent des pandas hors de Chine

        > Site officiel du ZooParc de Beauval

        > Blog du ZooParc de Beauval consacré aux pandas : pandas.zoobeauval.com