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Hai Zi a donné naissance à la base de Gengda le 30 juillet dernier, à l'âge avancé d'environ 23 ans

Publié le : 10 août 2017  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : CCRCGP, Sina

 

Hai Zi, âgée d'environ 23 ans, a donné naissance à des jumeaux le dimanche 30 juillet dernier à la base de Gengda Shenshuping du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda). Le premier petit, une femelle de 175 grammes, est né à 3h31 du matin ; le second, un mâle de 123 grammes, à 4h08.

 

Hai Zi s'occupe d'un petit tandis que l'autre est placé en couveuse. Ils sont régulièrement échangés afin
qu'ils puissent bénéficier tous les deux des soins et du lait de leur mère - © CCRCGP
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Hai Zi est née dans le milieu naturel où elle a été capturée, dans le comté de Mianning (monts Xiaoxiangling, province du Sichuan), en avril 2001. A sa capture, son année de naissance estimée était 1994, ce qui laisse penser qu'elle a aujourd'hui environ 23 ans. Cela correspond à un âge avancé pour être mère ; cependant il convient de rester prudent car il est très difficile d'estimer l'âge d'un adulte et donc difficile d'affirmer que cette femelle est réellement née en 1994.

Les experts du Centre Chinois de Recherches et de Conservation du Panda Géant la pensaient trop âgée pour être encore mère et Hai Zi avait rejoint en février 2015 la base de Dujiangyan Qingchengshan où sont hébergés la plupart des pandas âgés. Mais au printemps dernier, elle a commencé à exprimer plusieurs comportements démontrant qu'elle rentrait en période d'œstrus. Compte-tenu de la forte valeur génétique de cette femelle issue du milieu naturel, elle a alors immédiatement été transférée à la base de Ya'an Bifengxia où elle s'est accouplée avec le mâle Yi Bao, également issu du milieu naturel, le 5 avril.

Ainsi, les jumeaux pandas nés ce 30 juillet possèdent des gènes « sauvages », leurs deux parents étant issus du milieu naturel ; ce qui les rend très importants pour assurer la diversité génétique de la population captive.

 

Hai Zi et Yi Bao s'habituent l'un à l'autre au travers d'une grille qui sépare leurs enclos respectifs. Cette étape d'habituation
est indispensable en amont pour qu'ils s'acceptent au moment où ils sont regroupés pour l'accouplement.
La scène s'est déroulée début avril dernier à la base de Ya'an Bifengxia - © CCRCGP
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Hai Zi a donné naissance à 6 petits dans le passé depuis qu'elle est en captivité : au mâle Le Le le 8 août 2005, actuellement hébergé au zoo Ocean Park à Hong Kong ; à des jumeaux le 7 août 2007 dont seul le mâle Xiang Ge a survécu ; au mâle Xiang Lin le 24 juillet 2009 ; et enfin à des jumelles le 23 juin 2013 dont seule la femelle Xin Xin est encore en vie.

 

Dans l'histoire de l'élevage en captivité de l'espèce, il existe 9 cas de femelles ayant donné naissance après leur 20ème anniversaire, et 2 cas supplémentaires de femelles ayant donné naissance à l'aube de leurs 20 ans :

   - Xue Xue : capturée en 1995 dans le milieu naturel, année estimée de naissance 1988 (donc année de naissance incertaine). Elle a donné naissance le 14 septembre 2010, à l'âge d'environ 22 ans, à un petit n'ayant pas survécu.

   - Bai Xue : capturée en 1993 dans le milieu naturel, année estimée de naissance 1988 (donc année de naissance incertaine). Elle a donné naissance les 26 et 27 juillet 2008, à l'âge d'environ 20 ans, à des jumeaux (Zhuang Mei and Ning Ning). Puis elle a donné naissance le 15 juillet 2009, à l'âge d'environ 21 ans, à un mâle nommé Jin Ke.

   - Ying Ying : capturée dans le milieu naturel en 1992, année estimée de naissance 1991 (donc année de naissance certaine). Elle a donné naissance en 2011, à l'âge d'environ 20 ans, à un petit qui n'a pas survécu. Puis elle a donné naissance au mâle Sen Sen le 29 août 2013 à l'âge d'environ 22 ans.

   - Bing Bing : née en captivité le 6 août 1986. Elle a donné naissance à Xiang Bing le 30 juin 2007, dans sa 21ème année.

   - Bai Yun : née en captivité le 7 septembre 1991. Elle a donné naissance au mâle Xiao Liwu le 29 juillet 2012 au zoo de San Diego. Elle fêtait le même été son 21ème anniversaire.

   - Le Le : née en captivité le 8 septembre 1996. Elle a donné naissance le 29 septembre 2006 à un petit qui n'a pas survécu, elle avait alors 20 ans.

   - Ya Ya : née en captivité le 24 août 1990. Lorsqu'elle donne naissance à Ya Yun le 10 septembre 2010, elle était âgée de 20 ans.

   - Fei Fei : née en captivité le 16 août 1995. Elle a donné naissance à des jumeaux le 22 août 2015 à l'âge de 20 ans. Seule la femelle Fei Li (= Yi Yun) a survécu.

   - Xin Xing : capturée en 1983 dans le milieu naturel, année estimée de naissance 1982 (donc année de naissance certaine). Elle a donné naissance le 17 juillet 2002 à des jumeaux, elle était âgée d'environ 20 ans. Seule la femelle Zhu Yun a survécu.

   - Eryatou : née en captivité le 19 septembre 1993. Elle a donné naissance à l'âge de presque 20 ans à Meng Meng, c'était le 10 juillet 2013.

   - Li Li : née en captivité le 3 septembre 1992. A l'âge de presque 20 ans, elle a donné naissance à des jumeaux (seul le mâle Ao Liao = Oreo a survécu) le 28 juillet 2012.

 

Ainsi, à l'âge d'environ 23 ans, mais incertain, Hai Zi deviendrait la femelle la plus âgée à mettre bas en captivité. Cependant, comme précisé précédemment, lorsqu'un panda est capturé dans le milieu naturel, il est souvent difficile d'estimer son année de naissance, sauf bien sûr s'il est capturé au début de sa vie. Ying Ying reste donc la seule femelle dont on peut affirmer avec certitude qu'elle a donné naissance l'année de ses 22 ans.

 

A lire : Les actualités précédentes consacrées à Hai Zi :

        > 23 juin 2013 : Hai Zi a donné naissance à des jumeaux hier à la base de Bifengxia

        > 13 mai 2011 : Le centre chinois de recherches et de conservation du panda géant souhaite étendre son programme de réintroduction

        > 1 août 2009 : 8 nouvelles naissances en Chine depuis le 15 juillet

        > 8 août 2005 : Hai Zi donne naissance au sixième panda de l'année à Wolong

 

Pour en savoir plus :

        > Le tableau des naissances de l'année 2017

        > Ma visite à la base de Dujiangyan Qingchengshan du 17 janvier 2017

        > Ma visite à la base de Ya'an Bifengxia du 15 janvier 2017

        > Ma visite à la base de Gengda du 3 avril 2015

        > Ma visite à la base de Dujiangyan Qingchengshan du 27 mars 2015

        > Mes visites à la base de Ya'an Bifengxia des 24 et 25 mars 2015

        > Mes visites à la base de Ya'an Bifengxia des 29 et 30 juin 2013

        > Ma visite à la base de Ya'an Bifengxia du 17 mai 2013

        > Les centres de recherches et d'élevage en Chine

        > L'élevage en captivité, une méthode de conservation

        > La reproduction des pandas et la croissance du jeune