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Le parc safari de Chimelong (Chimelong safari park) est également connu sous son ancien nom de parc safari de Xiangjiang (Xiangjiang safari park). Ce parc zoologique est l'une des attractions du complexe de Chimelong, un immense complexe touristique implanté dans le district de Panyu de la ville de Guangzhou (Canton) dans la province chinoise du Guangdong.

Le groupe Chimelong, fondé en 1989, gère pas moins de 8 attractions : le parc safari de Xiangjiang, un parc d'attractions nommé « le paradis de Chimelong » (Chimelong paradise), un cirque international (Chimelong international circus), un parc aquatique (Chimelong water park), deux hôtels (Xiangjiang hotel et Chimelong hotel), un restaurant (Xiangjiang restaurant), un parc sur les crocodiles (Guangzhou crocodile park) et un parc zoologique sur le thème de la mer (Chimelong ocean kingdom).

Le parc de Xiangjiang a été la première attraction fondée par le groupe Chimelong, c'était en décembre 1997. Aujourd'hui, le parc couvre une superficie de plus de 133 hectares et héberge plus de 20 000 animaux de plus de 500 espèces différentes.

J'ai pu visiter le parc zoologique de Chimelong avec mon ami Jeroen (webmaster du site www.giantpandazoo.com) le mercredi 8 avril 2015. Nous avons été reçus par le Dr. Dong Guixin, le directeur du parc ; et la responsable des soigneurs des pandas, Madame Chen Shuqing (陈淑青), nous a fait visiter les installations des pandas géants.

 


Entrée sud du parc safari de Guangzhou Chimelong également connu sous le nom de Xiangjiang - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 


Notre visite sur place a été l'occasion pour mon ami Jeroen de remettre deux "Giant panda zoo awards" au parc safari de Chimelong :
- la médaille d'argent pour le "moment panda" de l'année 2014 avec le fait que Ju Xiao ait mis au monde des triplés
- la médaille d'or pour le "bébé panda" de l'année 2014 décernée aux triplés pandas
De gauche à droite : Jérôme Pouille, Dong Guixin, Jeroen Jacobs et le responsable du département de gestion des animaux
8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 


Un grand merci à Mme Chen Shuqing pour son amabilité et pour son partage de sa passion pour les pandas - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Le parc de Chimelong reçoit son premier panda peu de temps après son ouverture, il s'agit de la femelle Ming Ming qui est transférée du centre de Wolong vers le parc safari de Xiangjiang le 31 mars 1998. Ming Ming était née dans le milieu naturel en 1977 et avait été capturée le 12 septembre 1979 dans le comté de Pingwu (province du Sichuan, Chine). Elle était célèbre car elle était venue à deux reprises en Europe, de juin à octobre 1986 au zoo de Dublin (Irlande) avec le mâle Ping Ping et du 19 octobre 1991 au 26 octobre 1994 au zoo de Londres (Angleterre).

 


Ming Ming, au zoo de Londres - Source : La Montagne

 

Le prêt de Ming Ming au zoo de Londres faisait suite à un voyage en Chine de l'ancien Premier ministre britannique Edward Heath en décembre 1990, voyage lors duquel il avait rencontré Li Peng, Premier ministre chinois, et avec lequel il avait conclu un accord pour louer une femelle panda. Malheureusement, Chia Chia le mâle du zoo de Londres est mort le 13 octobre 1991 soit quelques jours avant l'arrivée de Ming Ming (Chia Chia est mort à Mexico, loué par le zoo de Londres au Mexique) et le zoo de Londres a alors loué Bao Bao, un mâle propriété du zoo de Berlin, pour tenter un accouplement avec Ming Ming, sans succès.

Ming Ming est morte de vieillesse à Guangzhou le 7 mai 2011. Elle était âgée d'environ 34 ans et elle était alors la doyenne des pandas captifs.

 


Ming Ming au parc safari de Xiangjiang - 7 septembre 2007 - © Chet CHIN

 


Ming Ming - Octobre 2007 - © Marvin & Tracy

 


Ming Ming, au parc safari de Xiangjiang, le 21 août 2009 - © Leouu

 

Peu après l'arrivée de Ming Ming, le parc reçoit un autre panda, la femelle Dai Dai née le 16 septembre 1974 au zoo de Beijing. Elle repartira à Beijing le 16 janvier 2000 où elle va s'éteindre le 27 mars qui suivra. Dai Dai était la mère d'entre autres Ling Ling, le panda mâle qui a vécu de nombreuses années au zoo d'Ueno, à Tokyo (Japon).

Le 18 janvier 2001, la femelle Dong Dong arrive à Guangzhou, prêtée par le centre de Wolong. Cette femelle a été capturée dans le comté de Baoxing (province du Sichuan) en mars 1990 et son année de naissance estimée est 1984 (plus ou moins 3 ans). Elle a été la première mère panda à donner naissance à des jumeaux au centre de Wolong. Le plus jeune, abandonné par sa mère et nommé Lu Di a été élevé par l'homme jusqu'à son 160ème jour où il est malheureusement décédé. L'autre petite, l'aînée, a été élevée par sa mère, il s'agit de Bai Yun, la femelle du zoo de San Diego (Etats-Unis). Dong Dong est aussi entre autres la mère du mâle Da Di qui vit au zoo de Beijing et de la femelle Tan Tan qui vit au zoo de Kobe au Japon. Elle est également grand-mère et arrière-grand-mère de nombreux pandas. Dong Dong va s'éteindre au zoo de Xiangjiang le 3 juin 2011.

 


Dong Dong au parc safari de Xiangjiang - 7 septembre 2007 - © Chet CHIN (lire son article)

 


Dong Dong, au parc safari de Xiangjiang, le 21 août 2009 - © Leouu

 

Le 31 janvier 2007, trois nouveaux pandas nés en août 2003 au centre de Wolong vont arriver au parc safari : le mâle Yang Guang (aujourd'hui au zoo d'Edimbourg en Ecosse) et sa sœur jumelle la femelle Xin Yue, et la femelle Na Na. Ils y resteront jusqu'au 28 mars 2008, date de leur retour à Wolong.

 


Na Na, Yang Guang et Xing Yue à Guangzhou - 15 février 2007 - © China Daily

 

Trois nouveaux pandas sont envoyés le 26 mars 2008 en remplacement de Xin Yue, Na Na et Yang Guang. Il s'agit de 3 mâles nés au centre de Wolong : Hui Hui né le 11 août 2005, Bi Li né le 16 août 2005 (le mâle qui vit actuellement au zoo d'Ueno à Tokyo - Japon) et You You né le 16 août 2005. Parmi ces 3 pandas, seul You You vit toujours au parc safari de Xiangjiang, Hui Hui et Bi Li sont retournés à Bifengxia les 19 septembre 2012 et 20 juillet 2010 respectivement.

 


Hui Hui - 21 août 2009 - © Leouu

 


Bi Li - 21 août 2009 - © Leouu

 

You You - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Peu après le séisme du 12 mai 2008 et la destruction du centre de Wolong, les pandas jusqu'alors hébergés dans ce centre ont dû être transférés vers d'autres zoos et établissements. Parmi eux, cinq pandas ont été envoyés au parc safari de Guangzhou le 26 juin 2008 :

   - la femelle Xian Nu (aujourd'hui hébergée au zoo d'Ueno à Tokyo - Japon) née le 3 juillet 2005 au centre de Wolong. Elle repartira à la base de Bifengxia le 20 juillet 2010 en même temps que Xian Nu et Li Li.

   - la femelle Yao Yao née le 8 juillet 2005 au centre de Wolong. Elle repartira à Bifengxia le 19 septembre 2012.

   - la femelle Li Li née le 16 août 2005 au centre de Wolong. Elle repartira à Bifengxia en même temps que Xian Nu et Bi Li, le 20 juillet 2010.

   - la femelle Ting Ting née le 29 août 2005 au centre de Wolong. Elle vit toujours au parc de Chimelong.

   - le mâle Bai Yang capturé dans le comté de Baoxing en mars 2005. Il repartira à Bifengxia le 18 mars 2010.

 


Bai Yang - 21 août 2009 - © Leouu

 


Li Li - 21 août 2009 - © Leouu

 


Yao Yao - 21 août 2009 - © Leouu

 


Ting Ting - 21 août 2009 - © Leouu

 

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Xian Nu - 21 août 2009 - © Leouu

 


Bi Li et Xian Nu photographiés ici le 21 août 2009 au parc safari de Xiangjiang
Ils seront envoyés tous les deux le 21 février 2011 au zoo d'Ueno de Tokyo, au Japon - © Leouu

 

Ainsi, l'été 2008, les visiteurs du parc safari pouvaient observer dix pandas et dès lors cet établissement s'est affirmé comme un des zoos chinois avec un secteur consacré aux pandas géants comprenant plusieurs enclos intérieurs et extérieurs. Cette même année d'ailleurs, le parc de Xiangjiang a émis le souhait de pouvoir participer au programme de reproduction des pandas en captivité et de devenir ainsi un des rares sites en Chine où les pandas peuvent se reproduire et donner naissance.

Avec le départ en 2010 de plusieurs pandas (Bai Yang, Bi Li, Xian Nu et Li Li), six nouveaux pandas nés à Bifengxia en 2009 sont envoyés à Guangzhou le 27 octobre 2010 :

   - la femelle Hao Hao née le 7 juillet 2009. Hao Hao est la femelle aujourd'hui au zoo belge de Pairi Daiza.

   - le mâle Yun Yun né également le 7 juillet 2009.

   - le mâle Yin Ke né le 16 juillet 2009. 

   - le mâle Xiang Lu né le 23 juillet 2009.

   - la femelle Bo Si et son frère jumeau le mâle Shen Wei nés le 7 août 2009.

Ce transfert est également intervenu dans le cadre des 16ème Jeux d'Asie qui se sont déroulés du 12 au 27 novembre 2010 dans la ville de Guangzhou et durant lesquels 45 pays se sont affrontés dans 42 sports et disciplines. Le parc safari présentait alors 12 pandas : les six arrivés le 27 octobre 2010 mais également Ming Ming, Dong Dong, You You, Hui Hui, Yao Yao et Ting Ting.

 


Présentation au public des 6 jeunes pandas transférés au parc de Xiangjiang à l'occasion des 16ème Jeux d'Asie
Mardi 2 novembre 2010 - © China Daily

 

Yun Yun et Hao Hao ont quitté le parc en décembre 2012, Xiang Lu début 2015. Les trois autres, Yin Ke, Bo Si et Shen Wei vivent toujours actuellement à Guangzhou.

 


Bo Si - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Le mâle Shen Wei dont il est important de faire travailler la puissance de ses pattes arrière afin qu'il soit
capable au moment 
venu de pouvoir monter sur sa partenaire sans difficulté - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Yin Ke - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

  

Le 13 juillet 2012, le parc de Xiangjiang reçoit deux femelles matures : Mei Qing, née 10 ans auparavant, le 12 juillet 2002 au centre de Wolong, et Ju Xiao née le 28 septembre 2002 également au centre de Wolong. La particularité est qu'il s'agit de deux femelles ayant déjà été mères avant leur transfert à Guangzhou. Mei Qing avait donné naissance au mâle Qing Shan le 14 août 2010 à la base de Ya'an Bifengxia et Ju Xiao aux jumeaux Cai Yun (femelle) et Zhao Yang (mâle) le 27 juillet 2010, à Bifengxia également.

 


Mei Qing - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Ju Xiao - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Cela a porté ses fruits puisque Mei Qing va donner naissance au mâle Long Long le 31 juillet 2013 au parc de Chimelong. C'était un événement puisque c'était la première fois qu'un panda naissait dans ce zoo et la première naissance également dans la province chinoise du Guangdong.

 


Quelques clichés de Mei Qing avec son petit durant le premier mois qui a suivi sa naissance, respectivement le jour de la naissance
puis le 4ème jour, le 9ème jour, le 14ème jour, le 20ème jour, le 23ème jour et le 30ème jour - © iPanda

 


Long Long reçoit son nom - © Chimelong

 


Long Long - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Le père de Long Long est le mâle Lin Lin, né le 2 août 1997 au centre de Wolong, et qui a rejoint le parc de Chimelong le 6 février 2013. Lin Lin est le père de plus de 30 pandas nés en captivité dont la femelle Yuan Yuan qui vit au zoo de Taipei à Taiwan, la femelle Xian Nu qui vit au zoo de Tokyo au Japon, le mâle Wang Wang qui vit au zoo d'Adélaïde en Australie, le mâle Kai Kai qui vit à Macau, la femelle Huan Huan qui vit au zoo de Beauval en France,...

Le mâle Lin Lin est enfin le père des triplés nés l'an dernier à Chimelong. Leur mère, Ju Xiao, avait été inséminée les 26 et 27 mars 2014 avec de la semence de Lin Lin. Elle a créé la surprise en donnant naissance à 3 petits le 29 juillet 2014. Fait exceptionnel, et c'est une première, les trois bébés ont survécu. L'aînée est une femelle, Meng Meng, et les deux plus jeunes sont des mâles nommés Shuai Shuai et Ku Ku.

 


Les triplés le 17 août 2014 - © CCRCGP

 


Les triplés lors de l'examen vétérinaire du 28 août 2014 - © People.cn

 

Les triplés pandas, sur la seconde photo avec leur mère Ju Xiao, le jour de ma visite. Ils sont âgés de 8 mois.
8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Ju Xiao allaite encore ses petits (première photo), même s'ils reçoivent en parallèle du lait artificiel (seconde photo)
8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Ainsi, le jour de ma visite, 12 pandas vivaient au parc de Chimelong : Bo Si, Shen Wei, You You, Mei Qing, Yin Ke, Ju Xiao et ses 3 petits, Long Long, Ting Ting et Lin Lin.

La femelle Ting Ting et le mâle Lin Lin n'étaient pas visibles des visiteurs puisque la saison des amours avait débuté et le parc espère un accouplement entre ces deux pandas. Ils étaient donc isolés dans le secteur dédié à la reproduction, derrière l'enclos occupé par Yin Ke.

Les installations des pandas telles qu'elles se présentent aujourd'hui n'existent pas depuis l'ouverture du parc safari. La première partie du complexe réservé aux pandas a été construite en 2007 puis des agrandissements successifs ont eu lieu en 2009 (pour faire face à l'arrivée de plusieurs pandas après le séisme de mai 2008) puis 2013 (avec la naissance de Long Long notamment).

A ce jour, les installations des pandas se composent :

   - d'un premier bâtiment distribuant deux enclos intérieurs et deux enclos extérieurs ; occupés par la femelle Bo Si et le mâle Shen Wei.

   - d'un second bâtiment comportant un grand enclos intérieur (actuellement scindé en deux parties) et distribuant deux enclos extérieurs, un petit et un grand. Le mâle You You et la femelle Mei Qing se trouvaient ici le jour de ma visite.

   - d'un troisième bâtiment comportant un enclos intérieur et un enclos extérieur ; occupé par le mâle Yin Ke. L'enclos intérieur présente la particularité de comporter des points réfrigérés où de la glace artificielle est produite ; Yin Ke peut s'y coucher dessus ou à côté lorsqu'il a trop chaud.

   - un secteur pour la reproduction (non visible du public). Lin Lin et Ting Ting se trouvaient ici.

   - d'un ensemble de bâtiments appelé « baby panda house » et hébergeant Ju Xiao et les triplés. Ils disposent d'un grand enclos intérieur, d'un petit enclos intérieur (où est isolée Ju Xiao lorsque les soigneurs interviennent sur les triplés) et d'un enclos extérieur.

   - d'un restaurant auquel sont rattachés deux enclos : un enclos intérieur qui donne sur le restaurant, et un enclos extérieur visible depuis le restaurant. Ces enclos sont ceux du mâle Long Long, séparé de sa mère Mei Qing en janvier 2015.

 


Entrée dans le secteur dédié aux pandas géants - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Le secteur des pandas est bien aménagé et les visiteurs passent d'un bâtiment à un autre en suivant des allées bien arborées
qui desservent les enclos extérieurs - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Installations occupées par Bo Si : enclos intérieur (photo 1) et enclos extérieur (photo 2) - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Installations occupées par Shen Wei : enclos intérieur (photo 1) et enclos extérieur (photos 2 et 3) - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Vues sur le grand enclos intérieur dont une moitié est occupée par You You (première photo) et l'autre par Mei Qing (seconde photo)
8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 


Enclos extérieur de You You - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Enclos extérieur rattaché à l'enclos occupé par Mei Qing - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Enclos intérieur (photo 1) et enclos extérieur (photos 2 et 3) occupés par Yin Ke
Sur la première photo, on distingue les trois points réfrigérés (blancs car glacés) - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 


Entrée dans le secteur qui héberge Ju Xiao et les triplés - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 


Vue sur le grand enclos intérieur occupé par Ju Xiao et ses triplés - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 


L'enclos extérieur des triplés et de Ju Xiao - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Enclos intérieur (photo 1) et extérieur (photos 2, 3 et 4) occupé par Long Long - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Plan du parc safari de Xiangjiang / Chimelong : les installations des pandas sont cerclées en rouge - © Chimelong

 

De nombreux panneaux d'informations permettent aux visiteurs qui le souhaitent de se documenter. Ils sont principalement installés dans les allées des bâtiments mais quelques uns sont également implantés à l'extérieur. Ils sont bien illustrés mais malheureusement ils ne sont qu'en langue chinoise.

 


Panneaux et informations à destination des visiteurs - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

 

Enfin, d'autres photographies des pandas hébergés au parc de Chimelong que j'ai pu prendre lors de ma visite ; et notamment des triplés pandas Meng Meng, Shuai Shuai et Ku Ku :

 

You You - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Mei Qing - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Yin Ke - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Ju Xiao - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE

 

Photos des triplés pandas - 8 avril 2015 - © Jérôme POUILLE