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La femelle Ying Xue et le mâle Ba Xi, nés en captivité en 2015, ont été lâchés dans le milieu naturel

Publié le : 26 novembre 2017  |  Auteur : Jérôme POUILLE  |  Sources : CCRCGP, CCRCGP, CCRCGP

 

Après un apprentissage de plus de deux ans, deux nouveaux pandas nés en captivité ont été lâchés jeudi 23 novembre dernier dans le milieu naturel, ou plutôt ont rejoint la réserve naturelle de Liziping (comté de Shimian, province du Sichuan) où ils ont été libérés dans un enclos d'acclimatation. Ils rejoindront définitivement le milieu naturel dans quelques semaines si tout se passe bien, mais les institutions communiquent rarement sur la date de la réintroduction définitive et effective.

Cette enclos d'acclimatation a été construit en juin 2012 et par exemple, si l'on prend le cas de Zhang Xiang, transférée dans cet enclos d'acclimatation le 6 novembre 2013, elle n'a définitivement rejoint le milieu naturel que le 29 décembre suivant.

Les deux pandas relâchés jeudi dernier sont la femelle Ying Xue et le mâle Ba Xi, nés respectivement les 12 juillet et 26 juillet 2015. Déjà l'an dernier, deux pandas avaient été relâchés le même jour par le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda - CCRCGP), il s'agissait des femelles Hua Yan et Zhang Meng.

Ying Xue et Ba Xi, âgés de 28 mois, deviennent les 8ème et 9ème pandas nés en captivité à être relâchés dans la nature. Le premier, le mâle Xiang Xiang, relâché le 28 avril 2006 dans la réserve naturelle de Wolong était mort en février 2007 faute d'avoir pu concurrencer les pandas sauvages pour la nourriture et son territoire. Le second, le mâle Tao Tao, né en captivité le 3 août 2010 a été réintroduit dans la réserve naturelle de Liziping le 11 octobre 2012 et sa dernière preuve de vie publiée est lors d'un bref examen vétérinaire pratiqué in situ un an après sa réintroduction. Zhang Xiang, une femelle née le 20 août 2011 a également été réintroduite à Liziping le 6 novembre 2013. Début 2016, les chercheurs ont localisé des crottes fraîches et des restes de bambou dans la montagne Dahong, indices qu'ils ont attribué à Zhang Xiang. Plus récemment, le 28 septembre dernier, Zhang Xiang a été localisée puis temporairement capturée le temps d'un check-up dans le secteur de Yu'erping du comté de Mianning. Xue Xue, une femelle née le 15 août 2012, a été lâchée dans la réserve de Liziping le 14 octobre 2014 mais elle a été retrouvée morte un peu plus d'un mois après, le 23 novembre 2014. La femelle Hua Jiao, née le 6 juillet 2013 a été envoyée à Liziping le 19 novembre 2015 et a même été localisée début 2016 dans secteur de Mamadi (麻麻地), secteur où elle avait été relâchée. Le 20 octobre 2016, ce sont pour la première fois deux femelles qui sont relâchées simultanément, Hua Yan et Zhang Meng, également à Liziping. Zhang Meng a été aperçue dans un village du comté de Mianning le 3 juin 2017.

Ying Xue est née le 12 juillet 2015 à la base d'Hetaoping où elle a vécu dans un enclos semi-naturel avec sa mère Si Xue jusqu'à leur transfert dans un enclos semi-naturel plus grand, dans la base de Tiantaishan, le 14 décembre 2016. A noter que Si Xue était également la mère de Xue Xue réintroduite en 2014 à Liziping mais qui n'a pas survécu.

Ba Xi est né le 26 juillet 2015 également à Hetaoping où il a vécu avec sa mère Xi Mei jusqu'au 14 décembre 2016, date de leur transfert à Tiantaishan après avoir réussi tout comme Ying Xue la première étape du programme de formation à vivre dans des conditions semi-naturelles et dans des environnements de plus en plus complexes. Ba Xi est le premier des 9 pandas auxquels Xi Mei a donné naissance à être sélectionné pour une réintroduction dans le milieu naturel.

Ying Xue et Ba Xi ont finalement été capturés dans leur enclos respectifs de Tiantaishan le 20 novembre dernier, après des tentatives infructueuses les deux jours précédents de les attirer vers les cages spécialement installées à cet effet. Ils ont alors été envoyés à la base d'Hetaoping pour un bilan vétérinaire complet pour s'assurer que leur état de santé était compatible avec une réintroduction dans le milieu naturel. Cet examen vétérinaire, pratiqué le 21 novembre, a constitué en une prise de mensurations (poids, taille), un bilan sanguin et une échographie. Ba Xi pesait 65 kilogrammes et mesurait 107 centimètres, Ying Xue 59 kilogrammes et 89 centimètres. L'examen a montré que les deux pandas étaient en parfaite santé. Leurs empreintes ont été collectées et ils ont enfin été équipés d'un collier radio-émetteur et GPS afin de suivre leurs activités une fois dans le milieu naturel.

 

Les chercheurs localisent les deux pandas dans leurs enclos de Tiantaishan grâce aux signaux émis
par les colliers radio-émetteurs qu'ils portent - © CCRCGP
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Capture de Ying Xue qui vivait dans un enclos semi-naturel sur le site de Tiantaishan - © CCRCGP
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Processus de capture de Ba Xi dans son enclos de Tiantaishan - © CCRCGP
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Ying Xue et Ba Xi sont descendus dans la vallée avant d'être transportés vers le site d'Hetaoping - © CCRCGP
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Examen vétérinaire complet pour Ba Xi avant d'être équipé d'un nouveau collier radio-émetteur et GPS.
A la base d'Hetaoping
 - © CCRCGP

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Ying Xue est également soumise à un bilan de santé exhaustif puis équipée d'un nouveau collier radio-émetteur et GPS - © CCRCGP
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Le jeudi 23 novembre, une cérémonie a été organisée sur le site de Liziping. Li Chunliang (李春良), directeur adjoint du Ministère chinois des forêts (State Forestry Administration) et Yan Weidong (严卫东), secrétaire général adjoint du Gouvernement de la province du Sichuan, étaient présents et ont délivré un discours. Yang Chao (杨超), directeur du bureau de gestion des espèces sauvages du Ministère chinois des forêts (Department of Wild Fauna and Flora Management of the State Forestry Administration), présidait la cérémonie. Zhang Zhizong (张志忠) et Zhang Hemin, du Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant (China Conservation and Research Centre for the Giant Panda - CCRCGP), étaient également présents aux côtés de nombreux autres officiels du gouvernement central et des gouvernements locaux. Les portes des deux cages ont été ouvertes vers 11h10 et Ying Xue et Ba Xi ont rejoint le milieu naturel.

 

Une brève cérémonie est organisée sur place à Liziping avant de lâcher les deux pandas - © CCRCGP
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La femelle Ying Xue est la première à rejoindre le milieu naturel - © CCRCGP
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Puis c'est au tour du mâle Ba Xi - © CCRCGP
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Zhang Hemin, directeur adjoint du CCRCGP, s'entretient avec Li Chunliang, directeur adjoint du Ministère chinois des forêts - © CCRCGP
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Le programme de réintroduction n'en est qu'à un stade expérimental permettant d'alimenter les connaissances scientifiques et d'enrichir le retour d'expérience sur le sujet tout récent de la réintroduction de pandas captifs dans le milieu naturel. De nombreuses questions restent en suspens notamment sur l’avenir à donner à ce programme de réintroduction : n’existe-t-il pas des risques pour les populations sauvages et si oui lesquels ? notamment en termes de transmission de parasites ou de maladies des individus captifs vers ceux sauvages ? quel est le risque pour les pandas réintroduits en cas de compétition avec des congénères sauvages pour le territoire ou l'accès à un partenaire ? les pandas réintroduits seront-ils capables d'atteindre l'âge adulte et de se reproduire avec des congénères sauvages ? ne doit-on pas plutôt réintroduire des pandas dans des habitats perdus mais que l’on souhaiterait voir reconquis par l’espèce ? est-il pertinent de ne réintroduire qu’un seul panda à la fois ? ou un groupe de pandas ?...

La réserve naturelle de Liziping possède les infrastructures et les équipes de chercheurs pour mener à bien les projets de réintroduction. Cette réserve avait fait l'objet d'une évaluation scientifique en 2012 au regard de ses capacités à être un site adapté pouvant accueillir des réintroductions. Les experts avaient conclu qu'elle était très adaptée pour recevoir des pandas réintroduits. En effet, parmi les 6 grands monts habités par les pandas sauvages, le complexe formé par les monts Xiaoxiangling et Daxiangling a un effectif très faible de pandas (68 pandas seulement selon les données du quatrième recensement mené entre 2011 et 2014). Ce même recensement a montré que seuls 22 pandas vivent dans la réserve de Liziping, de plus la compétition entre individus y est plutôt faible car la densité de pandas y est faible (0,057 panda par km² contre 0,115 panda par km² à Wolong par exemple). Ajouté à cela, cette réserve présente la particularité de se situer à la frontière entre les monts Xiaoxiangling et les Monts Liangshan (eux aussi avec un faible effectif de pandas sauvages, 124 selon le quatrième recensement) et elle remplit ainsi un rôle de corridor (couloir écologique) entre ces deux grands habitats du panda. Une étude de 2010 a montré les pandas du complexe formé par les monts Daxiangling et Xiaoxiangling vivent dans quatre poches isolées et séparées les unes des autres d'une distance moyenne de 76 km et que la rivière Dadu et la route nationale 108 étaient des barrières expliquant cette fragmentation. C'est conformément à ce diagnostic que cette réserve a été choisie pour la réintroduction de Tao Tao en 2012, Zhang Xiang en 2013, Xue Xue en 2014, Hua Jiao en 2015, et Hua Yang et Zhang Meng en 2016.

Une femelle panda sauvage, Lu Xin, secourue en mars 2009 dans les monts Qionglai, avait été relâchée une fois soignée, un mois plus tard, dans la réserve de Liziping pour renforcer les effectifs dans cette zone géographique stratégique. Depuis, Lu Xin est devenue mère comme l'ont démontré récemment les photographies des appareils à déclenchement infrarouge installés dans la réserve.

En 2015, une autre réserve a été identifiée comme futur site potentiel pour des réintroductions de pandas nés en captivité et formés en vue d'être relâchés dans le milieu naturel. Il s'agit de la réserve naturelle de Daxiangling, dans les monts du même nom, située dans le comté de Yingjing (province du Sichuan). A ce jour, aucun panda n'a cependant été réintroduit dans cette réserve.

  

A lire : Les actualités précédentes consacrées à Ying Xue et Ba Xi :

        > Xi Mei a donné naissance à un petit le 26 juillet à la base d'Hetaoping (30 juillet 2015)

        > Si Xue a donné naissance à la base d'Hetaoping (15 juillet 2015)

 

A lire : Les dernières actualités en lien avec le programme de réintroduction mené par le Centre chinois de recherches et de conservation du panda géant :

        > Zhang Xiang, relâchée dans le milieu naturel en 2013, s'est bien adaptée selon un récent examen vétérinaire in situ (3 octobre 2017)

        Zhang Meng, relâchée en octobre dernier dans le milieu naturel, a été récemment aperçue dans le comté de Mianning (30 juin 2017)

        > Zhang Xiang, relâchée dans le milieu naturel en 2013, a été récemment localisée dans le comté de Mianning (31 mars 2017)

        > Les femelles Hua Yan et Zhang Meng ont été relâchées dans le milieu naturel (23 octobre 2016)

        > Hua Jiao, relâchée l'an dernier dans la réserve naturelle de Liziping, se porte bien (2 mars 2016)

        > Des traces de Zhang Xiang, relâchée en 2013, ont été retrouvées dans la montagne Dahong (11 février 2016)

        > Hua Jiao a été relâchée hier dans la réserve naturelle de Liziping et devient ainsi le 5ème panda né en captivité à être réintroduit dans le milieu naturel (20 novembre 2015)

        > Xue Xue, née en captivité, a été réintroduite ce matin dans la réserve naturelle de Liziping (14 octobre 2014)

        > Deux autres pandas nés en captivité devraient être réintroduits très prochainement dans le milieu naturel (4 septembre 2014)

        > Le centre chinois de recherches et de conservation du panda géant inaugure une nouvelle base à Huaying pour son programme de réintroduction (25 août 2014)

        > Zhang Xiang, réintroduite dans le milieu naturel en novembre dernier, se porte bien (24 avril 2014)

        > 6 novembre 2013 : Réintroduction de Zhang Xiang ce matin dans la réserve de Liziping

        > 31 octobre 2013 : Tao Tao, réintroduit l'an dernier, aperçu et examiné in situ

        > 15 octobre 2013 : Une année de milieu naturel pour Tao Tao, réintroduit l'an dernier

        > 15 juin 2013 : Des nouvelles de Tao Tao, réintroduit en octobre dernier dans la réserve naturelle de Liziping

        > 7 février 2013 : Tao Tao, réintroduit en octobre dernier dans le milieu naturel, s'est bien adapté

        > 11 octobre 2012 : Tao Tao a été réintroduit ce matin dans le milieu naturel, dans la réserve de Liziping

        > 21 février 2012 : La réserve naturelle de Liziping semble adaptée pour accueillir des réintroductions futures

 

Pour en savoir plus :

        > La réintroduction, le but ultime des programmes d'élevage en captivité : Toutes les informations sur les différents programmes de réintroduction passés et actuels

        > La réserve naturelle de Liziping

        > Les réserves naturelles pour protéger l'habitat du panda

        > Répartition : Les pandas des monts Xiaoxiangling, dans la province du Sichuan